British Antarctic Survey

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El British Antarctic Survey (BAS), traducido como Investigación Antártica Británica o Prospección Antártica Británica, es el operador nacional antártico del Reino Unido y tiene un activo rol en los asuntos de la Antártida. El BAS es parte del Natural Environment Research Council (NERC) y tiene más de 400 empleados. Opera cinco estaciones de investigación, dos barcos y cinco aviones en y cerca de la Antártida.[1] Trabaja en proyectos de investigación conjuntos con más de 40 universidades británicas y más de 120 instituciones colaboradoras nacionales e internacionales.

Historia[editar]

La Operación Tabarin fue una pequeña expedición británica en 1943 para establecer bases permanentes en la Antártida. Fue un emprendimiento conjunto del Almirantazgo Británico y la Secretaría de Estado para las Colonias (Oficina Colonial). Al finalizar la Segunda Guerra Mundial fue renombrado como Falkland Islands Dependencies Survey (FIDS) y quedó bajo dependencia plena de la Oficina Colonial. En ese momento había cuatro estaciones, tres ocupadas y una desocupada. Al momento que el FIDS fue renombrado a British Antarctic Survey en 1962, 19 estaciones y tres refugios habían sido establecidas.[2]

El explorador antártico sir Vivian Fuchs fue director del BAS de 1958 a 1973.

Bases[editar]

Bases en la Antártida[editar]

El BAS opera cinco bases permanentes en el Territorio Antártico Británico (British Antarctic Territory):[3]

De esas bases, sólo Rothera y Halley son instalaciones permanentes durante todo el año. Las demás operan sólo durante el verano antártico.

La Base Faraday fue mantenida hasta 1996, cuando fue cedida a Ucrania, que la renombró como Base Akademik Vernadsky.

Desde 1996 la histórica base en puerto Lockroy en la isla Goudier ha sido habilitada como Herencia Antártica del Reino Unido durante el verano antártico. Reciviendo cerca de 10 000 visitantes al año, es uno de los sitios más visitados en el continente. Los visitantes pueden realizar un tour por el museo, comprar souvenirs, enviar correo y ver la gran colonia de pingüinos gentoo.

Bases en las islas Georgias del Sur[editar]

El BAS también opera dos bases permanentes en las islas Georgias del Sur:[3]

Otros sitios[editar]

El cuartel general del BAS está en el Reino Unido, en la ciudad universitaria de Cambridge. Allí se le provee de oficinas, laboratorios y talleres para sostener las actividades científicas y logísticas en la Antártida.[4]

El BAS también opera la Base Ny-Ålesund (Ny-Ålesund Arctic Research Station) en nombre del NERC. Es una base ártica localizada en Ny-Ålesund en la isla noruega de Spitsbergen.[5]

Equipamientos[editar]

Barcos[editar]

RRS James Clark Ross en Rothera.

El BAS opera dos barcos en soporte de sus programas de investigación antárticos. Ambos barcos tienen capacidades de investigación adicionales, the RRS James Clark Ross es primeramente un buque de investigación oceanográfica, mientras que el RRS Ernest Shackleton es primeramente un barco logístico usado para el reabastecimiento de las estaciones científicas.[6]

Ambos barcos zarpan del Reino Unido en septiembre u octubre de cada año y retornan al Reino Unido en el siguiente mayo o junio. Ambos barcos son reacondicionados durante el invierno antártico, pero también son usados en otros lugares durante ese período. El James Clark Ross a veces es utilizado para investigaciones científicas para otras organizaciones en el ártico, mientras que el Ernest Shackleton es alquilado para investigaciones comerciales.[6]

Los dos barcos civiles operados por el BAS son complementados por las capacidades del HMS Endurance (A171), patrullero polar de la Marina Real que opera en las mismas aguas. El Endurance tiene dos helicópteros Westland Lynx disponibles para que el staff del BAS puede alcanzar sitios remotos a los que los sus aviones no pueden acceder.[7]

Aviones[editar]

El BAS opera cinco aviones en soporte de sus programas de investigación en la Antártida. Estos aviones utilizan equipamientos de de Havilland Canada y comprenden cuatro de Havilland Canada Twin Otter y un de Havilland Canada Dash 7. Durante el verano antártico los aviones están basados en la Base Rothera, que tiene una pista de 900 metros. Durante el invierono antártico los aviones retornan al Reino Unido.[8]

El Dash 7 realiza vuelos regulares entre el aeropuerto de Puerto Argentino/ Stanley en las Islas Malvinas, o Punta Arenas en Chile, y Rothera. También opera hacia y desde la pista de hielo en la Base Sky Blu. El más pequeño Twin Otters está equipado con esquíes para anevizar en la nieve o el hielo en áreas remotas, y opera fuera de las bases en Rothera, Fossil Bluff, Halley y Sky Blu.[8]

En enero de 2008 los científicos del British Antarctic Survey liderados por Hugh Corr y David Vaughan, reportaron (en la revista Nature Geoscience) que 2200 años atrás, un volcán hizo erupción bajo la capa de hielo de la Antártida (basados en investigaciones aerotransportadas con imágenes de radar). La más grande erupción en los últimos 10 000 años, la ceniza volcánica fue encontada depositada en la superficie del hielo bajo las Montañas Hudson, cerca del Glaciar Pine Island.[9]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Who We Are». British Antarctic Survey. Consultado el 11-11-2007.
  2. «History». British Antarctic Survey. Consultado el 11-11-2007.
  3. a b «Research Stations in Antarctica». British Antarctic Survey. Consultado el 31-12-2007.
  4. «BAS Cambridge». British Antarctic Survey. Consultado el 31-12-2007.
  5. «Ny-Ålesund Arctic Research Station». British Antarctic Survey. Consultado el 02-01-2008.
  6. a b «Research Ships». British Antarctic Survey. Consultado el 31-12-2007.
  7. «HMS Endurance - Ice Patrol Vessel». British Antarctic Survey. Consultado el 31-12-2007.
  8. a b «Aircraft in Antarctica». British Antarctic Survey. Consultado el 31-12-2007.
  9. BBC NEWS, Ancient Antarctic eruption noted

Enlaces externos[editar]