Isla Alejandro I

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Isla Alejandro I
(Alexander Island)
Isla Alejandro I Vista desde el espacio de la isla Alejandro I.
Localización geográfica / administrativa
Océano
Antártico/ Pacífico Sur
País(es) Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico
Reclamada por Argentina, Chile y el Reino Unido
Datos geográficos
Superficie 43 250 km²
Longitud 440 km (O-E)
Anchura máxima 250 km (N-S)
Punto más alto 2987 msnm
Coordenadas 71°S 70°O / -71, -70Coordenadas: 71°S 70°O / -71, -70
Red pog.svg
Mapa de la península Antártica con la isla Alejandro I.
Mapa de la península Antártica con la isla Alejandro I.
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Base Fossil Bluff (diciembre de 2003).

La isla Alejandro I es una gran isla de la Antártida ubicada al sureste del mar de Bellingshausen y suroeste de la península Antártica (costas Rymill y English), de la que está separada por la bahía Margarita y el canal Jorge VI (denominado canal Sarmiento por Argentina), casi todo el año cubierto por hielo permanente por la barrera de hielo George VI. Tiene forma de cucharón y unos 440 km entre sus extremos norte y sur, y unos 250 km de ancho. Su área de 43 250 km² la convierten en la mayor isla de la Antártida, la mayor de las islas de las Antillas del Sur y la 28ª isla del mundo.

La zona es extremadamente abrupta, a lo largo del canal Jorge VI se extiende la cordillera Douglas, que alcanza los 2987 m. El extremo norte de la isla es el denominado cabo Arauco por Chile y cabo Ruso por Argentina (71°19′45″S 64°16′01″O / -71.32917, -64.26694), descubierto por Jean B. Charcot durante la Cuarta Expedición Antártica Francesa de 1908-1910. La mayor parte del litoral se encuentra bloqueado por barreras de hielo. Hacia el oeste está la bahía Wilkens, cubierta por la barrera de hielo Wilkins que forma un puente de hielo con las islas Charcot, Rothschild y Latady. En el suroeste de la isla sobresale la península Beethoven (denominada península Carvajal por Chile), que finaliza en el cabo Perce (extremo occidental de la isla), al sur de la cual hay una bahía bloqueada por la barrera de hielo Bach (o Flores). La entrada sur del canal Jorge VI es llamada bahía Ronne, que separa a Alejandro I de las islas Smyley y Spaatz.

Historia[editar]

Fue descubierta el 28 de enero de 1821 por la expedición rusa en los barcos Vostok y Mirnyy liderada por Fabian Gottlieb von Bellingshausen, pero se la creyó parte del continente, por lo que fue nombrada en honor del zar Alejandro I de Rusia: Tierra de Alejandro I. La expedición de los Estados Unidos en trineo al mando de Finne Ronne, entre noviembre de 1940 y enero de 1941, probó que se trataba de una isla. En algunas cartas figuró como isla Margarita o isla Alejandro.[1]

El 20 de febrero de 1961 fue instalada en la costa oriental, bloqueada por la barrera de hielo, la base británica de Fossil Bluff, la cual es desde 1975 usada como refugio estival y centro meteorológico.

Reclamaciones territoriales[editar]

Reclamaciones en la Antártida: la isla Alejandro I es reclamada por Argentina, Chile y el Reino Unido.

Argentina incluye a la mayor parte de la isla (excepto la parte de la península Beethoven al oeste del meridiano 74° O) en el departamento Antártida Argentina dentro de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur. Para Chile forma parte de la comuna Antártica de la provincia de la Antártica Chilena dentro de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena. Para el Reino Unido integra el Territorio Antártico Británico. Las tres reclamaciones están sujetas a las disposiciones del Tratado Antártico.

Nomenclatura de los países reclamantes:[2]

  • Argentina: isla Alejandro I
  • Chile: isla Alejandro I
  • Reino Unido: Alexander Island

Referencias[editar]