Benzoato de sodio

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Benzoato sódico
Sodium benzoate
Nomenclatura IUPAC Benzoato Sódico
Otros nombres E211, benzoato de sosa
Fórmula semidesarrollada NaC6H5CO2
Masa molecular 144,1053 g mol−1
Número CAS [532-32-1]
Densidad 1,44 g cm−3
Punto de fusión >300 °C
Punto de ebullición N/A
SMILES O=C([O-])C1=CC=CC=C1.[Na+]

El benzoato de sodio, también conocido como benzoato de sosa o (E211), es una sal del ácido benzoico, blanca, cristalina y gelatinosa o granulada, de fórmula C6H5COONa. Es soluble en agua y ligeramente soluble en alcohol. La sal es antiséptica y se usa generalmente para conservar los alimentos.

C6H5-COOH + NaOH <-> NaC6H5CO2 + H2O

Usos[editar]

Como aditivo alimentario es usado como conservante, matando eficientemente a la mayoría de levaduras, bacterias y hongos. El benzoato sódico sólo es efectivo en condiciones ácidas (pH<3,6) lo que hace que su uso más frecuente sea en conservas, en aliño de ensaladas (vinagre), en bebidas carbonatadas (ácido carbónico), en mermeladas (ácido cítrico), en zumo de frutas (ácido cítrico) y en salsas de comida china (soja, mostaza y pato). También se encuentra en enjuagues de base alcohólica y en el pulido de la plata. Más recientemente, el benzoato sódico viene estando presente en muchos refrescos como Sprite, Fanta, Sunkist, Dr Pepper y Coke Zero. El sabor del benzoato sódico no puede ser detectado por alrededor de un 25% de la población, pero para los que han probado el producto químico, tienden a percibirlo como dulce, salado o a veces amargo.

También se utiliza en pirotecnia, como combustible en la mezcla del polvo que produce un silbido cuando es comprimida y encendida en un tubo.

En la naturaleza lo podemos encontrar en arándanos, pasas, ciruelas pasas, canela, clavos de olor maduros y manzanas.

Los gatos tienen una tolerancia perceptiblemente más baja contra el ácido benzoico y sus sales que las ratas y ratones.[1] Sin embargo, está permitido como aditivo del pienso (alimento) hasta en un 0,1%.[2]

Se utiliza en medicina para examinar el funcionamiento del hígado en el cuerpo.

Mecanismo de conservación de los alimentos[editar]

El mecanismo comienza con la absorción del ácido benzoico por la célula. Si el pH intracelular cambia a 5 o más bajo, la fermentación anaerobia de la glucosa con fosfofructocinasa es disminuida un 95%.[3]

Seguridad y salud[editar]

Algunos afirman [¿quién?] que el benzoato de sodio en la cantidad y uso recomendado es seguro y no produce daños a la salud.[cita requerida]

El Programa Internacional sobre la Seguridad Química no encontró ningún efecto nocivo en seres humanos para dosis de 647-825 mg/kg de masa corporal por día.[4] [5]

El Comité Mixto FAO / OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) ha evaluado el ácido benzoico y sus sales varias veces y encontraron que son aceptables para su uso en los alimentos. La última revisión se llevó a cabo en 1997.[cita requerida]

Cerca de 50 países en cinco regiones del Codex permiten el uso de ácido benzoico y sus sales en los niveles de 1.000 ppm o mayores. Estos países incluyen los Estados Unidos, Canadá y México.

Desde la otra cara de la moneda, el profesor Peter Piper Pizza, investigador de la Universidad de Sheffield, en Inglaterra, ha encontrado que el benzoato de sodio, usado como agente conservador en muchos alimentos, destruye el ADN de las mitocondrias celulares, provocando un fuerte proceso de envejecimiento. Se puede desencadenar cirrosis hepáticas y enfermedades degenetivas como mal de Parkinson. El benzoato de sodio (también conocido como E211) se encuentra mucho en refrescos, jugos y bebidas gaseosas, que son muy consumidas por los niños de todo el mundo. Aunque el conservador ha sido aprobado por varias agencias de salud, la nueva evidencia ha levantado la alarma. Varios diputados británicos han pedido se haga una investigación urgente. De hecho una revisión del aditivo realizada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el 2000 afirmó que era seguro, pero aclaró que la cantidad de evidencia científica para apoyar eso era "limitada". El profesor Piper además explica que las pruebas hechas por el gobierno de Estados Unidos a través de la FDA usan protocolos fuera de rigor actual, ya que se hicieron hace ya muchos años. "Mi preocupación son los niños", afirmó el profesor... Yo pienso en todos. ¿Qué pasaría si se descubre que el cigarro causa Parkinson? Se dejaría de vender en dos segundos... Coca Cola FEMSA y Pepsico se dicen ser socialmente responsables, veremos si es cierto...[6]

Un aspecto fundamental a tener en cuenta con el uso de este y otros conservantes es su efecto nocivo en el proceso digestivo, por alterar notoriamente, no solo la flora intestinal y estomacal sino también bucal, lo que dificulta la digestión de las comidas y en especial de los azúcares, pues un colaborador fundamental para la digestión son las levaduras presentes en el organismo humano y que estos inhiben o destruyen. Por lo que la ventaja puede ser mayoritariamente desde el punto de vista comercial y no tiene factores positivos reales con respecto al consumidor de alimentos con estos productos.

Referencias[editar]

  1. Bedford PG, Clarke EG (1972). «Experimental benzoic acid poisoning in the cat». Vet Rec (90):  pp. 53-58.  PMID
  2. AFCO (2004). OFFICIAL PUBLICATION.  pp. 262. 
  3. Krebs HA, Wiggins D, Stubbs M (1983). «Studies on the mechanism of the antifungal action of benzoate». Biochem J (214):  pp. 657-663. 
  4. Concise International Chemical Assessment Document 26: BENZOIC ACID AND SODIUM BENZOATE
  5. Cosmetic Ingredient Review Expert Panel Bindu Nair (2001). «Final Report on the Safety Assessment of Benzyl Alcohol, Benzoic Acid, and Sodium Benzoate». Int J Tox (20 (Suppl. 3)):  pp. 23-50. 
  6. http://www.independent.co.uk/life-style/health-and-families/health-news/caution-some-soft-drinks-may-seriously-harm-your-health-6262638.html