Bdellium

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Bdellium.

Bdellium, en hebréo bedolach, es una resina aromática como la mirra que es exudada de un árbol. El primer escrito medieval árabe hizo la identificación con goma guggul, de la especie Commiphora wightii,[1] aunque "bdellium" también se ha utilizado para identificar la especie africana Commiphora africana y por lo menos otra especie india, C. stocksiana.[2] Bdellium era un sustituo adulterado de la más costosa mirra ( Commiphora myrrha ) , el guggul todavía se utiliza como aglutinante en perfumes.

La palabra bedolach se produce sólo dos veces en la Biblia hebrea. La primera está en Génesis 2:12, donde se describe como un producto de la tierra de Havilah, el contexto ha llevado a algunos lectores a vincular bedolach, con perlas u otras piedras preciosas[3] Bdellium se menciona una vez más, como algo familiar , en Números 11:7, donde el maná se compara a ella en color:

"El maná era como zera gad (semilla de cilantro) , y su aparición como la aparición de bedolach ".

Bdellium aparece en un número de fuentes antiguas. En acadio, era conocido como budulhu,[4] en sánscrito gulgulu.[5] Teofrasto es quizás el primer autor clásico que lo menciona, en el informe que hizo a su regresó de la expedición de Alejandro Magno se refiere a Commiphora wightii: " En la región llamada Aria hay un árbol espinoso que produce una lágrima de resina, parecida a la mirra en la apariencia y el olor. Se licúa cuando el sol brilla sobre él ".[6] Plauto en su obra Curculio se refiere a él. Plinio el Viejo describe que la mejor Bdellium procedente de Bactria como un "árbol de color negro, y el tamaño de la aceituna del árbol, y su hoja se asemeja a la del roble y su fruto al higo silvestre",[7] pero sus descripciones parecen cubrir un rango de resinas perfumadas. En Periplo por la Mar Eritrea, del siglo II EC, informa que bdella se exporta desde el puerto de Barbarice en la desembocadura del Indo.[8] En China, Bdellium, conocido como hsiang hsi o " aroma de Partia ", fue una de las variedades de incienso que llegó a China ya sea a lo largo de la Ruta de la Seda de Asia Central, o por mar. Más tarde, hsiang hsi se aplicó a un sustituto de las Indias Orientales, el benjuí de goma de Sumatra.[9]

Bdellium fue un ingrediente en las recetas de los médicos antiguos desde Galeno a Pablo de Egina , y en la Greater Kuphi.[10]

Etimología[editar]

Del griego bdellion, variante de bdolkhon, de origen Semitico; afín al acadio budulhu.

Referencias[editar]

  1. Andrew Dalby, Dangerous Tastes: The Story of Spices, 2000, "Gum guggul" p. 109f.
  2. J. Innes Miller, The Spice Trade of the Roman Empire (Oxford: Clarendon Press, 1969), pp. 69ff. Miller refers to this species by its synonym, C. mukul.
  3. The Idra Rabba (128b) describes the appearance of the dew descending from the Head of Arich Anpin as being "white like the color of the bedolach stone, in which all colors are seen". the Kabbalistic 138 Openings of Wisdom: Opening 89
  4. Miller, Spice Trade, p. 69.
  5. Dalby 2000, ibid..
  6. Noted by Dalby 2002, ibid.
  7. "Next to Ariane is Bactriane, which produces the most esteemed kind of bdellium. The tree is of a black colour and of the size of an olive-tree. Its leaf resembles that of the oak, and its fruit that of the wild fig-tree. Bdellium itself is of the nature of a gum. Some call it brochon, others malacha, others again maldacon, but when it is black and rolled into a little ball it is known as hadrabolon. This substance ought to be transparent like wax, odoriferous, unctuous when crumbled, and bitter to the taste but without being at all acid. When used in sacred rites it is steeped in wine to increase its fragrance. It grows in Arabia and India as well as in Media and Babylon. Some persons call the bdellium which is brought to us by way of Media, peratic. It is more brittle than the other kinds, harder in the crust, and more bitter to the taste; the Indian kind is, on the other hand, moister and gummy, and is adulterated by means of the almond nut. The various other kinds are corrupted with the bark of scordastum, the tree of this name producing a gum which resembles bdellium. The adulterations of perfumes, let it be said once for all, are detected by their smell, by their colour, weight, taste, and by the action of fire. The Bactrian bdellium is dry and shining, and has numerous white spots, like finger-nails in shape. Besides, it should be of a certain weight than which it ought to be neither heavier nor lighter. The price of bdellium when quite pure is three denarii per pound." (Natural History 12.19).
  8. Dalby 2000.
  9. Joseph Needham et al., Science and Civilisation in China, vol. 5 (Cambridge University Press) 1974, §33.Alchemy and Chemistry, p. 142f and note g.
  10. Miller, Spice Trade, p. 71.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]