Maná (Biblia)

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Según el libro del Éxodo, el maná (hebreo:מן) era el pan enviado por Dios a los israelitas todos los días durante los cuarenta años que estos deambularon por el desierto. Los israelitas lo llamaron así al expresar: «¿Qué es esto?». Lo recibían todos los días, menos el séptimo, sábado, por lo cual debían recolectar doble ración el sexto día, es decir dos gomeres por cabeza (Éxodo 16:22). También se encuentran referencias en midrashes judíos de que el maná tenía el sabor y la apariencia de aquello que uno más deseaba. En el Arca de la Alianza se conservaba una muestra de dicho alimento. El maná también se menciona en el Corán, en las azoras al-Baqara,[1] al-Araf[2] y Ta ha,[3] en las que se caracteriza el man{a como uno de los milagros con los cuales Dios favoreció a los israelitas.

Descripción[editar]

En el libro bíblico del Éxodo se relata que el maná aparecía cada noche y mañana después de que el rocío hubiera desaparecido[4] y que este debía ser recogido antes de que el calor del sol lo derritiera. Según Números, llegaba con el rocío, por la noche.[5] Se describe el maná como una especie de semilla similar a la del coriandro, de color blanco, que tras ser molida y horneada se parecía a las obleas con miel,[6] aunque en Números se describe del mismo color de la mirra india y añade que algunas de las tortas sabían a tortas aceitadas.[7]

Los exégetas creen que estas diferencias se deben a que el Éxodo es un texto yavista, mientras que el de Números es de fuente sacerdotal.[8] El Talmud babilónico explica que las diferencias en la descripción se debían a que su gusto variaba según quien lo tomaba, miel para los niños, aceitunas para los jóvenes, pan para los mayores;[9] la literatura rabínica clásica soluciona la cuestión de si el maná caía antes o después del rocío explicando que lo hacía entre dos capas de humedad.[10]

Identificación[editar]

Tamarix gallica, cuya resina podría ser el maná.

Algunos eruditos han propuesto que el maná deriva de una palabra egipcia que significase alimento.[11] A finales del siglo XX, los árabes residentes en la península del Sinaí vendían la resina del árbol del tamarisco como man es-simma, que significa maná celestial.[10] Los árboles de tamarisco son muy abundantes en el sur del Sinaí, y su resina es similar a la cera, se derrite con el sol, es dulce y aromática (como la miel), y tienen un color sucio-amarillo, coincidiendo con las descripciones bíblicas. Sin embargo se compone de azúcar, así que no puede proporcionar la suficiente nutrición para que una población sobreviva durante largos periodos, y sería muy difícil convertirla en tortas.

En 1986, científicos británicos descubrieron antiguos manuscritos que hacen referencia a un Ketuvim en Akhaar, al sur de Canaán, que databan del 1050 a.c. en los que se describía físicamente el maná. [cita requerida]

En dichos manuscritos se describe el maná como semillas similares a las de la mostaza y de un color similar al dátil de Siria.[cita requerida]

Se ha mencionado también, que el maná bíblico fue probablemente el liquen Lecanora esculenta, que puede ser transportado a largas distancias por el viento.

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. Corán, cap. 2, Versículo 57 (Wikisource) [1]
  2. Corán, cap. 7, Versículo 160 (Wikisource)[2]
  3. Corán, cap. 20, Versículo 80 (Wikisource) [3]
  4. Éxodo 16, 14
  5. Números 11, 9
  6. Éxodo 16, 31
  7. Números, 11, 7 y 8
  8. Enciclopedia judía
  9. Yoma 75b
  10. a b Enciclopedia judía
  11. George Ebers, Durch Gosen zum Sinai, p. 236