Axel Springer

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Busto del editor Axel Springer.

Axel Cäsar Springer (Hamburgo-Altona, 2 de mayo de 1912 - Berlín Oeste, 22 de septiembre de 1985) fue un periodista alemán que fundó el conglomerado mediático Axel Springer AG, propietario del diario sensacionalista Bild y el de información general Die Welt entre otras publicaciones.

Biografía[editar]

Axel Springer nació en una ciudad de Hamburgo en 1912, en el seno de una familia de editores. Su padre Hinrich era propietario de Hammerich & Lesser-Verlag, una editorial donde trabajó como aprendiz en su juventud. En los años 1930 realizó sus primeras prácticas como periodista en la agencia de noticias Wolff, recaló en el Bergedorfer Zeitung y posteriormente trabajó como redactor jefe en el diario local Altonaer Nachrichten. Cuando éste fue clausurado en 1941, pasó a publicar obras literarias en la empresa de su padre.[1]

Cuando la guerra terminó, Axel Springer montó en 1946 su propia editorial, Axel Springer AG. El periodista comenzó a publicar revistas de venta en la zona británica de Alemania, y el 14 de octubre de 1948 salió a la venta su primer diario, el local Hamburger Abendblatt. Sin embargo, su fama como editor llegó el 24 de junio de 1952, cuando publicó el primer ejemplar del diario Bild. El nuevo periódico introdujo la prensa sensacionalista en el mercado alemán, con una línea editorial populista y conservadora, y se convirtió en el diario más leído de la República Federal Alemana, así como en una de las fuentes más influyentes en la opinión pública de habla germana. En 1953, su empresa se hizo con el diario generalista Die Welt,[2] fundado por las fuerzas británicas de ocupación siete años antes, y en 1959 adquirió la editorial Ullstein, propietaria de las cabeceras berlinesas B.Z. y Berliner Morgenpost.[1]

La influencia de Axel Springer como editor había crecido en los años 1960, por lo que su grupo definió un ideario para todas sus publicaciones. En ese código, se establecía como objetivo la reunificación alemana, el apoyo explícito al Estado de Israel y a la OTAN, su solidaridad con Estados Unidos, el rechazo a cualquier ideología extremista y la defensa del libre mercado.[3] En ese sentido, Springer realizó a título personal donaciones a entidades sionistas y se ofreció como interlocutor para una reunificación democrática de Alemania.[1]

Uno de los capítulos más polémicos de su historia se produjo en 1968, cuando sus cabeceras rechazaron duramente las protestas estudiantiles, y llegaron a un punto crítico tras el atentado contra el activista Rudi Dutschke, uno de los líderes del movimiento de oposición extraparlamentaria al que el diario Bild llegó a calificar de "amenaza" para los intereses de Alemania.[4] En respuesta, los grupos estudiantiles boicotearon la distribución de las publicaciones de Springer y se organizaron manifestaciones numerosas en las ciudades más importantes de la RFA contra la editorial.[4] [5] En 1972 el grupo terrorista Fracción del Ejército Rojo atentó contra la sede de la editorial en Hamburgo.

En sus últimos años de vida, Springer diversificó su negocio a otras cabeceras europeas, creó revistas especializadas y comenzó a ceder puestos importantes en la editorial a sus herederos.[1] Afectado por el suicidio de su hijo Sven Simon en 1980, se mudó a Berlín Oeste, donde se encontraba la sede central de su editorial. Antes de fallecer, sacó a Bolsa el 49% de su empresa, mientras que el resto permaneció en manos de sus familiares, que acordaron no vender su patrimonio hasta 2015. Tras una grave enfermedad agravada por una neumonía, Axel Springer falleció el 22 de septiembre de 1985.[1]

Referencias[editar]

  1. a b c d e ABC (ed.): «Murió Springer, el creador del grupo editorial más importante de Alemania» (en español) (23 de septiembre de 1983). Consultado el 16 de diciembre de 2010.
  2. Axel Springer AG (ed.): «60 Jahre Axel-Springer-Haus Hamburg» (en alemán). Consultado el 16 de diciembre de 2010.
  3. Axel Springer AG (ed.): «Principles and Guidelines» (en inglés). Consultado el 16 de diciembre de 2010.
  4. a b ABC (ed.): «11. Por la ciudad de Federico. Gendarmenmarkt y alrededores» (en español). Consultado el 16 de diciembre de 2010.
  5. Nodo 50 (ed.): «Rudi Dutschke, 11 de abril de 1968» (en español). Consultado el 16 de diciembre de 2010.