Ara (constelación)

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Para otros usos véase Ara.

Ara
Ara constellation map.svg
Nombre latino Ara
Abreviatura Ara
Genitivo Arae
Simbología El Altar
Ascensión recta 17.39 h
Declinación −53.58°
Superficie 237 grados cuadrados
Rango 63
Número de estrellas
(magnitud < 3)
1
Estrella más brillante β Ara
(magnitud ap. 2.9)
Lluvia de meteoros Ninguna
Constelaciones colindantes
Visibilidad En latitudes entre
+25° y −90°
Mejor visibilidad
(21:00 hrs.)
Julio

Ara, el altar, es una constelación austral situada entre Scorpius y Triangulum Australe. Es una de las 48 constelaciones recogidas por Ptolomeo en el siglo II y una de las 88 constelaciones actuales.

Mitología[editar]

Imagen de la constelación del Altar (Ara).

Se trata del altar en el que los dioses pactaron unirse para destronar a Crono. Los Cíclopes habían cubierto el altar para evitar que se viera el poder del rayo.

Características destacables[editar]

Ara no contiene estrellas brillantes, siendo Beta Arae la más destacada con magnitud 2,85. Sin embargo, probablemente las estrellas más relevantes sean Mu Arae, estrella con cuatro planetas conocidos, y Gliese 674, enana roja con un planeta en una órbita muy cercana a la estrella.

Entre los objetos de cielo profundo hay que destacar el Cúmulo de Ara o Westerlund 1, el cúmulo estelar compacto más masivo del Grupo Local. Situado a una distancia de 5 kiloparsecs (~ 16.000 años luz), su edad se estima entre 3,5 y 5 millones de años.

Estrellas principales[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo globular NGC 6397.

Enlaces externos[editar]