Supercúmulo estelar

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Supercúmulo estelar Westerlund 1 en luz infrarroja. Imagen obtenida con el 2 Micron All-Sky Survey (2MASS).

Un supercúmulo estelar (abreviado SSC, del inglés super star cluster) es una región de formación estelar de gran tamaño, que se piensa que es el precursor de un cúmulo globular.[1] Habitualmente contiene un gran número de estrellas jóvenes masivas que ionizan la región H II que le rodea, similar a las llamadas "Regiones ultradensas de H II (UDHIIs)" de la Vía Láctea.[2] La región H II en torno al supercúmulo estelar se encuentra rodeada por una envoltura de polvo. En muchos casos tanto las estrellas como las regiones H II regiones son ópticamente invisibles debido a los altos niveles de extinción. Por consiguiente, los supercúmulos estelares más jóvenes son observados mejor en radiofrecuencias e infrarrojos.[3]

Son características únicas de los supercúmulos estelares su gran densidad de electrones n_e=10^310^6 cm^{-3} así como su presión P/k_b=10^710^{10} K cm^{-3}.[3]

Aunque existen muchos ejemplos de supercúmulos estelares en otras galaxias, Westerlund 1 parece ser el único cúmulo de este tipo en nuestra galaxia.[4]

Se cree que éstos objetos, asumiendo que tengan suficientes estrellas de baja masa y/o que no sean destruidos por interacciones gravitatorias, acabarán por convertirse en cúmulos globulares dentro de varios miles de millones de años.[5] [6]

Referencias[editar]

  1. Gallagher & Grebel (2002). «Extragalactic Star Clusters: Speculations on the Future». Extragalactic Star Clusters, IAU Symposium:  pp. 207. http://adsabs.harvard.edu/abs/2002IAUS..207..745G. 
  2. Kobulnicky & Johnson (1999). «Signatures of the Youngest Starbursts: Optically Thick Thermal Bremsstrahlung Radio Sources in Henize 2-10». ApJ 527:  pp. 154–166. doi:10.1086/308075. http://adsabs.harvard.edu/abs/1999ApJ...527..154K. 
  3. a b Johnson (2004). «Extragalactic Ultracompact HII Regions: Probing the Birth Environments of Super Star Clusters». Astronomical Society of the Pacific Conference Series 527:  pp. 322. http://adsabs.harvard.edu/abs/2004ASPC..322..339J. 
  4. Young and Exotic Stellar Zoo: ESO's Telescopes Uncover Super Star Cluster in the Milky Way. ESO. 2005. http://www.eso.org/outreach/press-rel/pr-2005/pr-08-05.html. Consultado el 20-03-2007. 
  5. Ma, J.; de Grijs, R.; Yang, Y.; Zhou, X.; Chen, J.; Jiang, Z.; Wu, Z.; Wu, J. (2006). «A `super' star cluster grown old: the most massive star cluster in the Local Group». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. http://adsabs.harvard.edu/abs/2006MNRAS.368.1443M. 
  6. de Grijs, Richard; Wilkinson, Mark I.; Tadhunter, Clive N. (2005). «From young massive star cluster to old globular: the LV-σ0 relationship as a diagnostic tool». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. http://adsabs.harvard.edu/abs/2005MNRAS.361..311D.