Abismo Challenger

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Localización del Abismo Challenger.

El abismo de Challenger[1] (o fosa de Challenger,[2] [3] o sima de Challenger[4] [5] ) es el punto más profundo medido en los océanos. Se encuentra en el grupo de las islas Marianas en el extremo sur de la fosa de las Marianas. La tierra más cercana es la isla Fais, una de las islas exteriores de Yap 289 km al suroeste y Guam 306 km al noreste. La fosa fue nombrada en honor al barco de la Marina Real Británica HMS Challenger, que fue el descubridor de la fosa en 1875.

Profundidad[editar]

La presión del abismo es aproximadamente 1095 veces mayor a la de la superficie.

La expedición del OHM Chanciller (diciembre de 1872 hasta mayo de 1876) fue la primera en sondear las profundidades conocidas hoy como el abismo de Challenger. El primer sondeo fue hecho el 23 de marzo de 1875, en la estación 225. La profundidad registrada fue de 4.475 brazas inglesas (8.184 m), a partir de dos sondeos separados.

El libro de Sir John Murray The Depths of the Ocean (Las profundidades del océano) del año 1912 registra la profundidad del abismo como de 9.636 m. Sir John, entonces un hombre joven, fue uno de los científicos de la expedición. La página 131 del libro de Murray se refiere al abismo. Todos los informes originales de la expedición Challenger pueden ser vistos por Internet en la Biblioteca Challenger.[6]

En 1951, unos 75 años después de su descubrimiento, la fosa de las Marianas fue explorada por completo por el navío de la Armada Real Británica HMS Challenger, llamado así por el barco de la expedición original. Durante esta travesía, la parte más profunda de la fosa fue medida usando sondeo por eco, una forma mucho más precisa y sencilla de medir la profundidad que el método usado por la expedición original. El HMS Challenger midió una profundidad de 5.960 brazas (10.900 m) en las coordenadas 11°19′N, 142°15′E.

El 23 de enero de 1960, el batiscafo suizo Trieste, adquirido por la Armada de los Estados Unidos, descendió al fondo oceánico, tripulado por el oceanógrafo Jacques Piccard (que junto con su padre Auguste Piccard diseñó el sumergible usado en el descenso) y el teniente Don Walsh.

En 1984, un navío oceanográfico japonés estudió el fondo con un sónar y calculó la profundidad del abismo en 10.923 metros.

En 2009 se produjo un nuevo descenso al abismo, con el Nereus.[7]

En 2012 James Cameron descendió hasta los 10.898 metros de profundidad en el Deepsea Challenger y se convirtió de ese modo en La primera persona en descender en solitario al punto más bajo de la tierra.[8]

Referencias[editar]

  1. Probablemente "Abismo Challenger" sea un anglicismo. Las fuentes más antiguas (en español) hablan de "fosa del Challenger", "fosa de Challenger" o "fosa Challenger", y de "sima del Challenger", "sima de Challenger" o "sima Challenger".
  2. El mar de Puerto Rico, Suárez Caabro
  3. Vademecum Remer
  4. El nuevo derecho del mar, Silenzi de Stagni
  5. Blanco y Negro 18/7/1993
  6. www.19thcenturyscience.org
  7. BBC (3 de junio de 2009). «Robot sub reaches deepest ocean» (en español). Consultado el 3 de junio de 2009.
  8. National Geographic (26 de marzo de 2012). «James Cameron Now at Ocean´s Deepest Point» (en inglés). Consultado el 26 de marzo de 2012.

Enlaces externos[editar]

Coordenadas: 11°22′N 142°36′E / 11.367, 142.600