HMS Challenger (1858)

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HMS Challenger
HMS challenger William Frederick Mitchell.jpg
cuadro del HMS Challenger pintado por William Frederick Mitchell
Banderas
Bandera del Reino Unido
Historial
Astillero Woolwich Dockyard
Clase clase Pearl
Tipo corbeta
Botado 13 de febrero de 1858
Baja 1878
Destino vendido para desguace en 1921
Características generales
Desplazamiento 2343 t
Eslora 60,96 m
Manga 12,19 m
Calado 4,57 m
Armamento • 21 cañones
• todos excepto dos retirados en 1870
Propulsión mixta (vapor+velas)
Potencia 1200 CV
Autonomía 68 890 mn (ver artículo)
Tripulación 243

El HMS Challenger fue una corbeta de propulsión mixta a velas y máquina de vapor que accionaba una hélice de la clase Pearl perteneciente a la Royal Navy británica, botada el 13 de febrero de 1858 en el astillero Woolwich Dockyard. Fue el buque insignia de la estación naval de Australia entre 1866 y 1870.[1]

Historial[editar]

Como integrante de la estación naval de Norteamérica y de las indias occidentales, tomó parte en 1862 de las operaciones contra México, incluida la ocupación de Veracruz. Fue asignada posteriormente a la estación naval de Australia en 1866 y en 1868, años en los que realizó operaciones de castigo contra los nativos de Fiyi en respuesta al asesinado de un misionero y de algunos de sus subordinados. Abandonó la estación naval de Australia a finales de 1870.[1]

La corbeta, fue modificada para realizar la que se convirtió en la primera expedición de investigación marítima a nivel global. Para ser capaz de medir las profundidades, todos los cañones excepto dos de ellos, fueron retirados y se redujo sus mástiles para disponer de más espacio interior. Se instalaron laboratorios, camarotes extra, y una plataforma especial para dragado. Fue equipado con botes para la conservación de especímenes, alcohol para la preservación de estos, microscopios, aparatos químicos, equipos de pesca y draga, termómetros, botellas para toma de muestra de agua y sondas para la recogida de sedimentos del lecho marino. Además, se le equipó con 181 millas (291 km) de cáñamo italiano para sondeos, drenajes, y pesca.

El Challenger portó una tripulación total de 243 hombres entre oficiales, científicos y tripulantes, que recorrieron un total de 68 890 millas náuticas (127 670 km). A pesar del gran éxito de la expedición Challenger, el HMS Challenger sufrió un destino ignominioso. Fue asignado al servicio de guardacostas, y posteriormente a la reserva naval como buque escuela en en julio de 1876.[1] Fue enviado al astillero de Chatham Dockyard en 1878 y permaneció en reserva hasta el año 1883, cuando fue convertido en buque-recepción en el río Medway, donde permaneció hasta su venta a J. B. Garnham el 6 de enero de 1921. Fue desguazado por sus bajos de cobre en 1921.[1] Nada del buque, con la excepción de su mascarón de proa, que permanece expuesto en el National Oceanography Centre de Southampton ha se ha conservado hasta nuestros días.

Curiosidades[editar]

La lanzadera especial de los Estados Unidos Challenger[2] y el Abismo Challenger, deben su nombre a este buque, el primero, en recuerdo del mismo, y el segundo por ser en la citada expedición cuando fue descubierto.

Galería de imágenes[editar]

Pies de página[editar]

Referencias[editar]

  • Bastock, John (1988), Ships on the Australia Station, Child & Associates Publishing Pty Ltd; Frenchs Forest, Australia. ISBN 0867773480

Enlaces externos[editar]