Willie Sutton

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Willie Sutton
Willie Sutton.jpg
Información personal
Nacimiento 30 de junio de 1901 Ver y modificar los datos en Wikidata
Shenandoah (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de noviembre de 1980 Ver y modificar los datos en Wikidata (79 años)
Spring Hill (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Enfisema pulmonar Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Información profesional
Ocupación Ladrón Ver y modificar los datos en Wikidata
Información criminal
Cargo(s) criminal(es) asalto y robo Ver y modificar los datos en Wikidata

William Francis Sutton Jr. (Brooklyn, Nueva York, 30 de junio de 1901 - Spring Hill, 2 de noviembre de 1980)[1]​, más conocido como Willie Sutton o con los apodos "Willy the Actor" y "Slick Willie"[1]​, fue un ladrón de bancos de Estados Unidos. Durante sus cuarenta años de carrera como ladrón de guante blanco, robó unos 2 millones de dólares de la época en más de 100 atracos sin nunca haber disparado una sola bala y cuya mayor parte del dinero no se llegó a encontrar nunca.[2]​ Aunque pasó más de la mitad de su vida adulta en prisión, logró fugarse varias veces de varios centros de alta seguridad. Una de sus principales características fue su talento para ejecutar robos disfrazados, ya fuere de carpintero, cartero o policía entre otros, ganando los apodos de actor, astuto o ingenioso Willy. Sutton también es conocido como el homónimo de la llamada ley Sutton, aunque él negó haberla originado.[3]​ El ganador del premio Pulitzer, J. R. Moehringer y autor de la novela Sutton sobre la vida del ladrón, lo definió como « el clásico pícaro embaucador. Nunca sabes si es noble, malvado, o una incómoda mezcla de los dos » y como un «Robin Hood moderno».[2]​ Su modo de atracos, vistos como una "forma de arte", con ingenio, difraces y sin usar la violencia, inspiró la serie La casa de papel.[4]

Biografía[editar]

Vida personal[editar]

Sutton nació en una familia irlandesa-estadounidense el 30 de junio de 1901. Su familia vivía en el cruce de las calles Gold y Nassau en el barrio de Irishtown, ahora llamado Vinegar Hill, de Brooklyn, Estados Unidos. Según su biografía, "Where the Money Was" (en inglés, donde estaba el dinero), a la edad de tres años la familia se mudó a High Street. Su padre, William Sutton, era herrero y su madre, Mary Ellen Bowles, fue ama de casa naciendo en Maryland. Según el censo de 1910, su abuelo materno, James Bowles nacido en Irlanda, y sus dos tíos maternos también vivían con la familia. Sutton fue el cuarto de cinco hijos y no asistió a la escuela después del octavo grado.[5][6]

Vida como ladrón de bancos[editar]

Sutton se inició su vida criminal a una edad muy temprana, aunque a lo largo de su carrera como ladrón no llegó a matar a nadie, ni siquiera disparar las armas de fuego que enfundaba. Fue descrito por el mafioso Donald Frankos como "un tipo pequeño de ojos brillantes, sólo 5'7" y siempre hablando, fumando empedernidamente... cigarrillos con tabaco Bull Durham ". Frankos declaró también que Sutton "proporcionó montones de asesoramiento legal" a cualquier convicto dispuesto a escuchar. Los reclusos consideraban a Sutton como un "anciano sabio" dentro de la población carcelaria. Cuando estuvo encarcelado en " The Tombs " (Manhattan House of Detention) no tuvo que preocuparse porque los amigos de la mafia lo protegieron. En una conversación con Donald Frankos, recordaba con tristeza los años veinte y treinta, cuando era más activo en el robo de bancos y siempre les decía a sus compañeros convictos que, en su opinión, durante los días de Al Capone y Charles Luciano, más conocido como Lucky Luciano, los criminales eran más sangrientos. Los gánsteres de la época y muchos presos del crimen organizado encarcelados disfrutaban de tener a Sutton como compañía. Era ingenioso y no violento. Frankos declaró que Sutton hizo que los legendarios ladrones de bancos Jesse James y John Dillinger parecieran aficionados.[7]

Subfusil Thompson que acostumbrada a usar Sutton, aunque sin llevar munición.[8]

Willie Sutton era un ladrón de bancos consumado, llegando a ser uno de los fugitivos más buscados por el FBI. Por lo general, llevaba una pistola o un subfusil Thompson. "No se puede robar un banco con encanto y personalidad", observó una vez. En una entrevista en el Reader's Digest publicada poco antes de su muerte, se le preguntó a Sutton si las armas que usó en sus robos estaban cargadas alo que él respondió que nunca llevaba un arma cargada porque alguien podría resultar herido.[8]​ Le robó a los ricos y se lo quedó, aunque la opinión pública más tarde lo convirtió en una especie de ladrón caballeresco, como Robin Hood. Supuestamente nunca robó un banco cuando una mujer gritaba o un bebé lloraba.[9]

“Estaba más vivo cuando me encontraba dentro de un banco, robándolo, que en cualquier otro momento de mi vida”
Willie Sutton

A medianos de 1931, Sutton había ya había logrado atracar 37 bancos[4]​ gracias a su destreza y disfraces hasta que fue capturado en junio de ese mismo año, acusado de asalto y robo. Sin embargo, no cumplió su sentencia de 30 años ya que logró fugarse el 11 de diciembre de 1932 utilizando un arma que consiguió dentro de la prisión mediante contrabando y tomó como rehén a un guardia de la prisión. Con el guardia como escudo humano, Sutton adquirió una escalera de unos 13 metros que usó para saltar el muro de la prisión, de unos 9 metros.

El 15 de febrero de 1933, Sutton intentó robar el Corn Exchange Bank and Trust Company en Filadelfia, Pensilvania. Siguiendo la mayor parte de sus robos, usó unos de sus característicos disfraces. En este caso, Sutton entró disfrazado de cartero, pero un transeúnte frustró el crimen. Sutton se volvió a escapar de la prisión el 15 de enero de 1934, aunque la libertad le duraría poco. Semanas después, el 5 de febrero de 1934, fue arrestado de nuevo y condenado a cumplir entre 25 y 50 años en la Penitenciaría del Estado del Este en Filadelfia, Pensilvania, por el robo con ametralladora del Corn Exchange Bank.

Entrada del Corn Exchange Bank de Filadelfia, donde en 1933, Sutton fue interceptado antes de poder robarlo.

El 3 de abril de 1945, Sutton fue uno de los 12 convictos que escaparon de la institución a través de un túnel.[10]​ Los condenados se abrieron paso hacia el exterior durante las horas del día, por lo que fueron vistos de inmediato por una patrulla policial, que inició la persecución hasta lograr capturarlos a todos, incluyendo a Sutton. Tras su nuevo intento de fuga, esta vez fue condenado a cadena perpetua, trasladado a la prisión del condado de Filadelfia, Pensilvania. Dos años más tarde, el 10 de febrero de 1947, Sutton y otros prisioneros lograron hacerse con vestidos de los guardias y, disfrazados, logrando llevar dos escaleras a través del patio de la prisión hasta la pared después del anochecer, logrando saltar el muro y a pesar de que los focos de las torretas de vigilancia los iluminaron tardíamente, no los detuvieron a tiempo.[3]

Durante febrero de 1952, Sutton fue capturado por la policía después de haber sido reconocido y seguido por Arnold Schuster, un vendedor de ropa y detective aficionado de Brooklyn de solo 24 años. Schuster apareció más tarde en la televisión y describió cómo había ayudado a la captura de Sutton. Albert Anastasia, jefe de la mafia de la familia criminal Gambino, criticó a Schuster por "rata" y "chivato". Según el renegado de la mafia y primer informante importante del gobierno, Joe Valachi, Anastasia ordenó el asesinato de Schuster, siendo asesinado a tiros delante de su casa el 9 de marzo de 1952. Ese mismo año, el juez Peter T. Farrell sentenció una condena entre 30 a 120 años por el robo de $63,942 de un banco de Manufacturers Trust Company en Sunnyside, a cumplir en la Prisión Estatal de Attica.[11]

Prisión Estatal de Attica, una de las varias prisiones donde Sutton fue encarcelado.

Vida como consultor de bancos[editar]

Durante diciembre de 1969, en respuesta a una moción de los abogados de Sutton, Farrell dictaminó que el buen comportamiento de Sutton en prisión y su salud deteriorada debido a un enfisema pulmonar justificaron la conmutación de su sentencia por tiempo cumplido. En la audiencia, Sutton respondió: "Gracias, señoría. Dios los bendiga " entre lágrimas de alegría mientras lo sacaban del edificio de la corte.[12]​ Durante 1970, otra sentencia que tenía de 30 años a cadena perpetua que se le impuso en Brooklyn en 1952 también le fue conmutada por motivos similares, y puesto en libertad condicional.

Después de su liberación, Sutton dio conferencias sobre la reforma carcelaria y llegó a ser consultor de bancos sobre técnicas de disuasión de robos. Aprovechando su cambio de modo de vida y la imagen pública que tenía, banco New Britain Bank and Trust Company en Connecticut, le contrató como imagen de una campaña publicitaria donde Sutton promocionaba la nueva tarjeta de crédito con foto del cliente incrustada.[13]

Sutton murió en 1980 a la edad de 79 años a causa del enfisema pulmonar; antes de esto, había pasado sus últimos años con su hermana en Spring Hill, Florida. Después de la muerte de Sutton, su familia organizó un entierro íntimo en la parcela familiar de Brooklyn.

Cultura[editar]

Libros[editar]

Televisión[editar]

  • 2011, In the Footsteps of Willie Sutton, documental que sigue la vida del atracador desde sus inicios en Brooklyn.

Bibliografía[editar]

  • Hoffman, William; Headley, Lake (1992). Contract Killer: The Explosive Story of the Mafia's Most Notorious Hitman -- Donald "Tony the Greek" Frankos. New York City: Thunder's Mouth Press ISBN 9781560250456

Referencias[editar]

  1. a b «Willie Sutton». Federal Bureau of Investigation (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  2. a b Galindo, Juan Carlos (5 de octubre de 2019). «Willie Sutton o el misterio del ladrón perfecto». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  3. a b Sutton, Willie (1976). Where the Money Was: The Memoirs of a Bank Robber (en inglés). Viking Press. 
  4. a b «Willie Sutton, el atracador de bancos que inspiró La Casa de Papel». stories.lavanguardia.com. Consultado el 27 de septiembre de 2020. 
  5. «New York State Census, 1905». Family Search (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  6. «1910 US Federal Census Records». Ancestry (en inglés). Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  7. Hoffman, William (1992). Contract Killer: The Explosive Story of the Mafia's Most Notorious Hitman, Donald "Tony the Greek" Frankos (en inglés). Thunder's Mouth Press. ISBN 9781560250456. 
  8. a b «Willie Sutton on why he robbed banks». HistoryCollection.com (en inglés). 25 de abril de 2018. Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  9. Walsh, Anthony (2017). Criminology: The Essentials (en inglés). SAGE Publications. ISBN 9781506372020. 
  10. Linn, Edward (2004). Where the Money Was: The Memoirs of a Bank Robber (Library of Larceny) (en inglés). Broadway Books. ISBN 9780767916325. 
  11. Pace, Eric (10 de noviembre de 1992). «Peter T. Farrell, 91; Judge Who Presided At the Sutton Trial». The New York Times (en inglés). ISSN 0362-4331. Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  12. «A Jail Term Lifted, Sutton Cries in Joy». The New York Times (en inglés). 2 de diciembre de 1969. ISSN 0362-4331. Consultado el 26 de septiembre de 2020. 
  13. «Business: Willie Sutton, Bankers' Friend». Time (en inglés estadounidense). 26 de octubre de 1970. ISSN 0040-781X. Consultado el 26 de septiembre de 2020.