Jesse James

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Jesse James
Jesse james portrait.jpg
Nombre real Jesse Woodson James
Nacimiento 5 de septiembre de 1847
condado de Clay, Misuri, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Fallecimiento 3 de abril de 1882, (34 años)
Saint Joseph, Misuri, Estados Unidos Bandera de Estados Unidos
Cargo(s) criminal(es) Bandolerismo, robo, homicidio
Cónyuge Zerelda Mimms
Padres Zerelda Cole
James Robert S. James
Hijos Jesse Edward James
Mary Susan James
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Jesse Woodson James (condado de Clay, Misuri, 5 de septiembre de 1847 - Saint Joseph, Misuri, 3 de abril de 1882) fue un forajido estadounidense y el integrante más famoso de la banda de asaltantes James-Younger. Asesinado a traición, se convirtió en una figura legendaria del Viejo Oeste, protagonizando ya en vida innumerables novelas baratas (dime novel) que lo igualaban a Robin Hood.[1]

Biografía[editar]

Jesse James nació en el condado de Clay, en un pueblo cercano a lo que hoy se conoce como Kearney. Tuvo dos hermanos; el mayor era Alexander Franklin James, conocido como Frank James, y una hermana menor llamada Susan Lavenia James. Su padre, Robert James, fue un comerciante de cáñamo y ministro de la Iglesia Bautista de Kentucky. Robert James viajó a California con la ilusión de alcanzar fortuna durante la denominada Fiebre del Oro, y murió allí cuando Jesse tenía sólo tres años. Tras la muerte de su marido, la madre de Jesse volvió a casarse en dos ocasiones. Producto de esto, Jesse tuvo cuatro medio hermanos: Sarah Louisa Samuel, John Thomas Samuel, Fannie Quantrell Samuel, y Archie Peyton Samuel.

La proximidad de la Guerra Civil estadounidense pronto ensombreció la vida de los James. Misuri era en ese momento un Estado de frontera entre el Norte y el Sur de los Estados Unidos. Desatada la guerra, Jesse James y su hermano Frank se unieron en 1862 a la guerrilla sudista de William C. Quantrill. La guerra civil devastó Misuri y fue determinante en la vida posterior de Jesse James.

Acabada la Guerra Civil estadounidense, James se rindió a los soldados de la Unión, pero retomó las armas (1866). La Banda James-Younger, formada por él, su hermano Frank, los tres hermanos Younger (Cole, Jim y Bob) y los Miller (Clell y Ed), adquirió notoriedad por la audacia de sus asaltos a bancos y a trenes. Desde la formación de la banda, Jesse James asumió el rol de jefe del grupo. La banda pronto se hizo muy conocida en Estados Unidos. Hasta tal punto llegó su fama que el gobierno estadounidense llegó a contratar una agencia de detectives, la Agencia Pinkerton, con el único fin de capturarlos. En 1875, varios hombres de Pinkerton tiraron una bomba en su casa, pero no estaban ahí Jesse ni su hermano Frank: la explosión mató a su medio hermano de 8 años e hirió gravemente a su madre, que perdió un brazo. El suceso aumentó su popularidad.[1]

Un año después del incidente de la bomba, la banda protagonizó un ataque durísimo contra Northfield, otro pequeño pueblo del Lejano Oeste, habitado por descendientes de inmigrantes suecos. Pero las cosas no salieron bien para los forajidos, que fueron repelidos a tiros por la población. La banda no pudo recuperarse del golpe, pues, salvo Jesse y Frank (que lograron huir a Nashville, Tennesse), todos murieron o fueron apresados por las autoridades y enviados a presidio. Jesse y su hermano formaron una nueva banda, la James Band, mientras su cabeza era tasada en 10.000 dólares.

El 24 de abril de 1874 se había casado con su prima Zerelda Mimms y tuvieron 4 hijos: Jesse Edward James (1875), futuro abogado, los gemelos Gould y Montgomery (1878), que murieron pronto,y Mary Susan James (1879; de casada, Barr).[1]

El 15 de julio de 1881 realizó uno de sus últimos golpes junto a la banda, en el denominado asalto al tren de Winston, donde asesinó a William Westfall, conductor del tren, debido a que suponía que estuvo implicado en el incendio de la casa de su madre, que le costó el brazo a su madre y la vida a su hermanastro Archie James, con tan solo 8 años de edad.[2]

Finalmente, el 3 de abril de 1882, Jesse James fue asesinado en su casa de un tiro por la espalda a manos de Robert Ford, un miembro de su banda, quien junto a su hermano Charlie había pactado con el gobernador el cobro de la recompensa a cambio de entregar o matar al conocido forajido. En su tumba se puede leer:

En memoria de mi hijo amado, asesinado por un traidor y un cobarde cuyo nombre no merece figurar aquí

Cultura actual[editar]

Cine[editar]

Año Título Jesse James Frank James
1908 Los James en Misuri Gilber M.Brocho Billy Anderson
1921 Jesse James el forajido dirigido por Franklin B.Coastres Jesse James, Jr.
1921 Jesse James bajo la bandera negra Jesse James, Jr.
1927 Jesse James dirigido por Lloyd Ingraham Fred Thompson James Pierce
1939 Los días de Jesse James dirigido por Joseph Kane Don Red Barry Harry Worth
1939 Tierra de audaces dirigido por Henry King Tyrone Power Henry Fonda
1944 La venganza de Frank James dirigido por Fritz Lang Henry Fonda
1941 Jesse James en Bay dirigido por Joseph Kane Roy Rogers
1941 Bandidos de Misuri dirigido por Ray Engright Alan Baxter
1943 El hombre de Kansas dirigido por George Archibaud George Archibaud
1946 Territorio de forajidos dirigido por Tim Welham Laurence Tierney Tom Tyler
1947 Jesse James cabalga de nuevo dirigido por Fredd C.Brannon Thomas Carr
1948 Aventuras de Frank y Jesse James (TV) dirigido por Fredd C.Brannon y Yakima Cannut Clyton Moore Steve Darrell
1949 Balas vengadoras dirigido por Samuell Fuller Reed Hadley Tom Tyler
1949 Hombres que luchan en la pradera dirigido por Edward L.Marin Dale Robertson
1949 Los hermanos James de Missouri dirigido por Fredd C.Brannon Keith Richards Robert Byce
1949 El último hombre del Valle dirigido por Edward L.Marin Dale Robertson
1950 Jinetes de Kansas dirigido por Ray Enright Audie Murphy
1951 Pistolas de Misuri dirigido por Gordon Douglas Wendel Carey McDonald Carey
1951 El retorno de Jesse James dirigido por Arthur Hilton John Ireland Reed Hadley
1953 El gran golpe de Jesse James dirigido por Reginald Le Borg Willard Parker
1954 Las mujeres de Jesse James dirigido por Don Red Barry Don Red Barry Jack Buetel
1954 Jesse James contra los Dalton dirigido por William Castle
1957 Cruzando los caminos del diablo dirigido por Franklin Adreon Henry Brandon Douglas Kenedy
1957 Desfiladero del infierno dirigido por Frankklin Adreib Henry Brandon Douglas Kenedy
1957 La verdadera historia de Jesse James dirigido por Nicholas Ray Robert Wagner Jeffrey Hunter
1959 Alias Jesse James dirigido por Leo Z.McLeand Wendel Corey Jim Davis
1960 El joven Jesse James dirigido por William F.Claxton Ray Stricklin Robert Dix
1965 La leyenda de Jesse James (TV) dirigido por Christopher Jones Allan Case
1966 Jesse James conoce a la hija de Frankenstein dirigido por William Beaudine John Lupton
1969 Tiempos para matar dirigido por Budd Boetticher Audie Murphy
1972 Sin ley ni esperanza dirigido por Philiph Kaufman Robert Duvall John Pearce
1980 Forajidos de leyenda dirigido por Walter Hill James Keach Stacy Keach
1986 Los últimos días de Frank y Jesse James (TV) dirigido por William A.Graham Krisk Kristofferson Johny Cash
1994 Frankie y Jesse dirigido por Robert Boris Rob Lowe Bill Paxton
2001 Forajidos americanos dirigido por Les Mansfield Colin Farrell Gabriel Macht
2007 El asesinato de Jesse James por el cobarde Robert Ford dirigido por Andrew Dominik Brad Pitt Sam Shepard

Videojuegos[editar]

Jesse James aparece como antagonista en el videojuego western Call of Juarez: Gunslinger, quien se enfrenta a Silas Greaves, un cazarrecompensas.[2] Aunque Silas Greaves lo hiere en un duelo, comenta que fue asesinado por Robert Ford.[2]

Referencias[editar]

  1. a b c «Jesse Woodson James» (en inglés). 
  2. a b c Techland. Call of Juarez: Gunslinger. Ubisoft. PlayStation Network, Steam y Xbox Live Arcade. (En inglés). 21 de mayo de 2013.

Enlaces externos[editar]