William Derham

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William Derham
William Derham.jpg
Información personal
Nacimiento 26 de noviembre de 1657 Ver y modificar los datos en Wikidata
Stoulton (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 5 de abril de 1735 Ver y modificar los datos en Wikidata (77 años)
Upminster (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Filósofo, astrónomo y naturalista Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Astrónomo, filosofía de la naturaleza y teología Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones

William Derham FRS (Stoulton, Worcestershire, 26 de noviembre de 1657 - 5 de abril de 1735)[1]​ fue un clérigo inglés, teólogo natural, filósofo natural y científico, recordado por haber realizado la estimación más temprana y razonablemente precisa de la velocidad del sonido.

Biografía[editar]

William Derham era hijo de Thomas Derham. Nació en Stoulton, en Worcestershire, Inglaterra. Fue educado en Blockley, Gloucestershire y en el Trinity College, Oxford desde 1675 a 1679.[1]​ Fue ordenado el 29 de mayo de 1681. En 1682, se convirtió en vicario de Wargrave, Berkshire y de 1689 a 1735 fue rector en Upminster, Essex. Mientras estaba en Upminster, en 1716 se convirtió en canónigo de Windsor y las minutas de la junta parroquial muestran que a partir de entonces dividió su tiempo entre esos dos lugares. Los registros parroquiales de Upminster registran su entierro en St. Laurence's en 1735. Sin embargo, el lugar exacto de su tumba es desconocido y, de acuerdo con sus deseos, no tien un memorial para él en la iglesia.[2]

Trabajo[editar]

Página de título de la edición de 1723 de Physico-Theology de Derham

En 1696, publicó su Artificial Clockmaker [Relojero artificial], que pasó por varias ediciones. Los más conocidos de sus trabajos posteriores son Physico-Theology [Física-teología], publicado en 1713; Astro-Theology [Astro-teología], 1714; y Christo-Theology [Cristo-teología], 1730. Estos tres libros son argumentos teleológicos para el ser y los atributos de Dios, y fueron utilizados por William Paley casi un siglo después para su elaboración de la Analogía del relojero. Sin embargo, esos libros también incluyen cantidades de observaciones científicas originales. Por ejemplo, Physico-Theology contiene su reconocimiento de la variación natural dentro de las especies y que él sabía que Didelphis virginiana (la zarigüeya norteamericana era el único marsupial en América del Norte. También incluye una de las primeras descripciones teóricas de un cronómetro marino, acompañada por una discusión sobre el uso de sellos de vacío para reducir imprecisiones en la operación de los relojes. Es la primera persona conocida que ha usado la palabra cronómetro (chronometer).[3]

De manera similar, Astro-Theology incluye varias nebulosas entonces recientemente identificadas (ese era el nombre que se usaba en ese momento para todos los objetos astronómicos extensos: algunas de sus nebulosas son lo que ahora se conoce como cúmulos estelares). Su telescopio de 16 pies de largo (también usado para medir la velocidad del sonido) estaba en la parte superior de la torre de la iglesia de San Lorenzo, donde las necesarias puertas todavía están en su lugar.[2]

El 3 de febrero de 1703, Derham fue elegido Fellow de la Royal Society. Fue conferenciante de las conferencias Boyle en 1711-1712. Su último trabajo conocido, titulado A Defence of the Church's Right in Leasehold Estates [Una defensa del derecho de la iglesia en propiedades en arrendamiento], apareció ya en 1731.

Pero además de los trabajos publicados en su propio nombre, Derham contribuyó con una variedad de documentos a las Transactions of the Royal Society. Revisó la Miscellanea Curiosa. Editó la correspondencia y escribió una biografía del naturalista John Ray (1627-1705), cuya tradición de "fisio -teología" (teología natural) continuó, lo que lo convirtió en un antiguo Parson-naturalist (parson, un antiguo tipo de clérigo).[4]

Editó la Natural History [Historia Natural] del naturalista y acuarelista Eleazar Albin (1690 -1742) y publicó algunos de los manuscritos del científico Robert Hooke (1635-1703) . Sus observaciones meteorológicas en Upminster (en las Transactions of the Royal Society) se encuentran entre las primeras series en Inglaterra.

Velocidad del sonido[editar]

En 1709, Derham publicó una medida más precisa de la velocidad del sonido, de 1072 pies parisinos por segundo.[5]​ Derham usó un telescopio de la torre de la iglesia de San Lorenzo para observar el disparo de una escopeta lejana, y luego midió el tiempo hasta que escuchó el disparo con un péndulo de medio segundo. Se hicieron mediciones de disparos desde varios puntos de referencia locales, incluida la iglesia de North Ockendon. La distancia se conocía por triangulación y, por lo tanto, se calculaba la velocidad a la que había viajado el sonido.[2]

Obras[editar]

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b Smolenaars, Marja. ‘Derham, William (1657–1735)’, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004. Accessed 26 May 2007.
  2. a b c Fox, Tony (2003). Essex Journal. Essex Arch & Hist Soc. pp. 12-16. 
  3. Koberer, Wolfgang (May 2016). «Notes: On the First Use of the Term "Chronometer"=». The Mariner's Mirror (United Kingdom: Society for Nautical Research) 102 (2): 203-205. 
  4. Mabey, Richard (1986). Gilbert White. A biography of the author of The Natural History of Selborne. Century Hutchinson. p. 11. 
  5. Murdin, Paul (Dec 25, 2008). Full Meridian of Glory: Perilous Adventures in the Competition to Measure the Earth. Springer Science & Business Media. pp. 35-36. ISBN 9780387755342. 

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]