Didelphis virginiana

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Zarigüeya norteamericana
Opossum 2.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Marsupialia
Superorden: Ameridelphia
Orden: Didelphimorphia
Familia: Didelphidae
Subfamilia: Didelphinae
Género: Didelphis
Especie: Didelphis virginiana
Allen, 1900
Distribución
Mapa de distribución de Didelphis virginiana
Mapa de distribución de Didelphis virginiana
Subespecies
Sinonimia

Didelphis breviceps
Didelphis marsupialis virginiana
Didelphis californica
Didelphis yucatanensis
Didelphis virginiana boreoamericana
Didelphis virginiana breviceps
Didelphis virginiana cozumelae
Didelphis virginiana illinensium
Didelphis virginiana pilosissima
Didelphis virginiana pruinosa
Didelphis virginiana texensis
Didelphis virginiana woapink

El tlacuache, tlacuache norteño, tlacuache de Virginia, zarigüeya americana, zarigüeya norteamericana, tacuacin o zarigüeya de Virginia (Didelphis virginiana) es una especie de marsupial didelfimorfo de la familia Didelphidae. Es el único marsupial de Norteamérica que vive al norte del río Bravo. Es un exitoso oportunista, que se distribuye desde el sur de Canadá a Centro América. Se introdujo a California en 1910. Hoy en día llega hasta el sur de Canadá, y parece que todavía está extendiendo su hábitat hacía el norte. Sus ancestros evolucionaron en Sudamérica, pero se le facilitó la invasión a América del Norte por la aparición del Istmo centroamericano, así como durante el gran intercambio americano hace 3 millones de años. Con frecuencia es visto en los pueblos utilizando basureros o en el suelo de las calles como víctima de atropello por vehículo motorizado. Es un animal nocturno y solitario, del tamaño de un gato doméstico. Tiene una cola prensil y pulgares oponibles en las patas traseras.

Descripción[editar]

Los tlacuaches son animales de tamaño mediano pesando en promedio 2.8 kg los machos y 1.9 kg las hembras. Tienen pelaje de color gris aunque este varia dependiendo de la región, siendo los animales norteños de color más claro (especialmente la cara), mientras que en el sur los colores tienden a ser más oscuros[2]​. Es un animal omnívoro altamente oportunista que se alimenta principalmente de insectos y fruta aunque también consume otros vertebrados[3]​.

Los tlacuaches tienen un periodo de gestación muy corto: 13 días, después de los cuales los recién nacidos pasan al marsupio y se adhieren a un pezón de la madre para alimentarse, permaneciendo en esta condición aproximadamente 100 días más. Las hembras producen generalmente de dos a tres camadas por año con un promedio de seis a nueve juveniles por camada[2]​.

Distribución geográfica[editar]

Extremos suroriental de Canadá, mitad oriental y costa occidental de Estados Unidos, Belice, Guatemala, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica, Venezuela y México. Su presencia en costa del Pacífico se debe a la introducción humana.

Comportamiento[editar]

Son animales de hábitos nocturnos. Cuando se siente amenazado, expulsa un fuerte olor y se hace el muerto. Suelen abrir su hocico para amenazar pero son tranquilos y asustadizos. Al contrario de lo que se cree no poseen ningún olor desagradable solo el que expulsan cuando se encuentran en una situación de riesgo.


Referencias[editar]

  1. Cuarón, A.D., Emmons, L., Helgen, K., Reid, F., Lew, D., Patterson, B., Delgado, C. & Solari, S. (2008). «Didelphis virginiana». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2014.3 (en inglés). ISSN 2307-8235. Consultado el 15 de abril de 2015. 
  2. a b «McManus, J. J. (1974). Didelphis virginiana. Mammalian species, (40), 1-6.». 
  3. «Hamilton, W. J. (1951). The food of the opossum in New York State. The Journal of Wildlife Management, 15(3), 258-264.». 

Bibliografía[editar]

  • Grzimek, B., Schlager, N. y Olendorf, D. (2003), Grzimek's Animal Life Encyclopedia, Thomson Gale.Detroit.

Enlaces externos[editar]