William Jennings Bryan

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William Jennings Bryan
William Jennings Bryan

5 de marzo de 1913-9 de junio de 1915
Presidente Woodrow Wilson
Predecesor Philander C. Knox
Sucesor Robert Lansing

Seal of the United States House of Representatives.svg
Miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU.
por 1er distrito congresional de Nebraska
4 de marzo de 1891-3 de marzo de 1895
Predecesor William James Connell
Sucesor Jesse Burr Strode

Datos personales
Nacimiento 19 de marzo de 1860
Bandera de los Estados Unidos Salem, Illinois
Fallecimiento 26 de julio de 1925 (65 años)
Dayton, Tennessee
Partido Demócrata
Cónyuge Mary Baird Bryan
Hijos Ruth Bryan Owen
William Jennings Bryan Jr.
Grace Bryan
Alma máter Illinois College, Union College of Law
Religión Cristianismo (Presbiteriano)
Firma Firma de William Jennings Bryan

William Jennings Bryan (Salem, Illinois, 19 de marzo de 1860Dayton, Tennessee 26 de julio de 1925) fue un destacado político estadounidense y miembro del Partido Demócrata. Fue tres veces candidato a la Presidencia de Estados Unidos, y llegó a ser Secretario de Estado.

Biografía[editar]

Inicios[editar]

Bryan nació en una familia de pequeños propietarios agrícolas, en la zona rural de Illinois. A sus 14 años, asistió a un reavivamiento espiritual y se bautizó, afiliándose a la iglesia presbiteriana. Formado en una familia conservadora, Bryan acudió a estudiar a Jacksonville (Illinois) y luego a Chicago, a estudiar Derecho, admirando los ideales políticos del antiguo presidente Andrew Jackson. Ejerció la abogacía en Jacksonville desde 1883 y al año siguiente se casó; pero se mudó a Lincoln (Nebraska) en 1887.

Carrera política[editar]

En Nebraska, Bryan entró a la política en 1888, afiliándose al Partido Demócrata. Prontamente alcanzó gran reputación como orador y fue elegido para un escaño en la Cámara de Representantes de los EEUU en 1890, ganando así fama nacional.

En la Cámara de Representantes, Bryan mostró su oposición al patrón oro desde 1892 y apoyó el bimetalismo como regla económica para la circulación de dinero en los Estados Unidos, insistiendo en que rechazar el empleo de la plata implicaba un beneficio excesivo para los grandes capitalistas, y un perjuicio de la clase media y de la clase obrera.

Candidato a la Presidencia de Estados Unidos[editar]

Bryan fue candidato a la presidencia de los Estados Unidos de América en tres ocasiones: en 1896, 1900 y 1908. En todas estas elecciones presidenciales fue derrotado por los candidatos del Partido Republicano, primero por William McKinley (veterano de la Guerra Civil), y después por William Taft.

Las campañas presidenciales de Bryan resultaron sumamente llamativas, pues en todas las ocasiones que presentó su candidatura mantuvo un elevado apoyo popular gracias a doctrinas e ideas que eran sostenidas por amplias capas sociales. Bryan sostenía ideas abiertamente populistas para su época, e influyó decisivamente para que el Partido Demócrata abandonara principios del laissez faire y abrazara en parte el intervencionismo estatal. En tanto, advertía que la creciente industrialización de los EE.UU. motivaba que grandes masas de individuos del proletariado y las clases medias se interesaran por proteger sus intereses en la política nacional.

Antiimperialismo[editar]

Desde el inicio de su primera campaña para la presidencia, Bryan expresó su sentimiento antiimperialista en una serie de discursos, durante el contexto de la Guerra hispano-estadounidense en Cuba y posteriormente en Filipinas. En 1890 dio un memorable discurso titulado "Imperialismo: La Bandera de un Imperio", donde llamó a rechazar el imperialismo insistiendo en que éste era contrario a los ideales democráticos y valores de los fundadores de la nación.[1]

En 1900, una década después, daría otro discurso titulado Imperialismo, el cual dio ante la Democratic National Convention (Convenció Democrática Nacional). En éste discutió las opiniones de aquellos que buscaban la anexión de Filipinas, y cuestionó el derecho de Estados Unidos para conquistar a la gente de otro país con bases militares. Desde el comienzo del discurso, argumentó que los Estados Unidos no deberían tratar de imitar el imperialismo de Gran Bretaña y otros países europeos. Identificado con éstos pensamientos, se unió a la American Anti-Imperialist League (Liga Americana Antiimperilista).

Durante ésta época también llegó a expresar su opinión de establecer medidas o restricciones migratorias para frenar la gran primera ola de inmigrantes asiáticos (chinos, japoneses y filipinos) que llegaban a Estados Unidos. Acusó al Partido Republicano de tener motivos monopolistas y coloniales hacia ellos, ya que muchos llegaban contratados a la fuerza y en su opinión, los inmigrantes eran tantos que en esas condiciones no podían ni querían asimilarse a la sociedad norteamericana satisfactoriamente.[2]

A lo largo de su carrera Bryan se caracterizó por mantener una ideología conservadora, pero al mismo tiempo, con algunos aspectos progresistas. En cuestiones económicas, mostraba gran desconfianza y hostilidad hacia los grandes capitalistas y hacia los grandes grupos empresariales que dominaban la economía estadounidense de fines del siglo XIX. Reclamaba que el gobierno federal debería asegurar el bienestar de los pequeños propietarios y clases medias, permitiéndoles mantener sus bienes y riquezas evitando el "acaparamiento" de éstas por los grandes trusts. En esta línea de pensamiento, Bryan también rechazaba por completo las doctrinas comunistas y sindicalistas que empezaban a difundirse en su época, a las cuales tachaba de "materialistas y dañinas" además de contrarias a la religión cristiana. Era, sin embargo, partidario del evangelio social.

Secretario de Estado (1913-1915)[editar]

En 1913, Bryan fue elegido como Secretario de Estado durante la presidencia de Woodrow Wilson, quien también era miembro del Partido Demócrata y que había sido apoyado por el político durante la campaña de 1912.

Durante su cargo, todavía antes del estallido de la Gran Guerra, Bryan se encargó de negociar 28 tratados de amistad entre Estados Unidos y otros países. Intentó negociar también un tratado con Alemania, pero ésto nunca se pudo alcanzar. Los acuerdos, conocidos oficialmente como Treaties for the Advancement of Peace ("Tratados para el avance de la paz), establecían procedimientos para que se llegara a la reconciliación en vez del arbitraje.[3]

En 1914, con el estallido de la guerra, Bryan escribió al presidente Wilson pidiéndole que éste mantuviera una posición neutral:

No es probable que algún bando gane una victoria de manera completa como para ser capaces de determinar los términos de ésta, y si cualquiera de los bandos ganara una victoria como tal, ésto probablemente significaría una preparación para otra guerra. Parecería que es mejor buscar una base más racional para la paz.

[4]

No obstante, con el hundimiento del RMS Lusitania, el presidente Wilson exigió "estricta rendición de cuentas por cualquier violación intencional o accidental de los derechos [estadounidenses]", e hizo que los Estados Unidos intervinieran en la Primera Guerra Mundial. Con ésto, Bryan renunció a su cargo, en 1915 pues era de ideología pacifista no violenta, influido tanto por sus creencias religiosas, como por Leo Tolstoy.[5]

Propuestas de reformas constitucionales (1916 -1925)[editar]

Después de renunciar a su cargo, Bryan dirigió sus esfuerzos para promover reformas constitucionales a favor del voto femenino y la prohibición del alcohol. Bryan creía en el pacifismo y fue gran defensor de que las mujeres pudieran votar.[6] Sus esfuerzos contribuyeron en parte a la aprobación de la Decimoctava Enmienda, que estableció la Ley Seca en 1920, y, de la misma forma, incitaron la Decimonovena Enmienda,[7] la cual garantizó el voto a las mujeres. Asimismo, fue precursor de la Ley Harrison de Impuestos sobre Narcóticos.[8]

Antidarwinismo & antievolucionismo (1918-1925)[editar]

Bryan fue un constante crítico y detractor público de la teoría de la evolución de Darwin, motivado por principios morales y religiosos. En una época en la que el darwinismo social estaba ganando muchos adeptos, Bryan rechazó la teoría por dos razones principales. En primer lugar consideraba que la teoría era materialista y contraria a la Biblia. En segundo lugar, expresó que la teoría de Darwin aplicada a la sociedad estaba causando grandes males como la eugenesia y promoviendo odio y conflictos raciales como la Guerra Mundial.[9] En su famosa plática El Príncipe de La Paz (1909), Bryan insistió en que la teoría evolutiva podría socavar los principios morales del país. Evocando el argumento del diseño, expresó que prefería creer en Dios como el Creador.

En la época, fue influido por particularmente por un libro que aseguraba que la lucha entre las razas estaba desmoralizando la nación Alemana.[10] Asimismo, leyó The Science of Power, un libro del evolucionista y ateo alemán Benjamin Kidd, quien allí acreditaba a la filosofía de Friederich Nietzsche del superhombre, como la responsable del nacionalismo alemán, el materialismo y el militarismo en aquél país.[11]

En 1920, Bryan acudió al World Brotherhood Congress denunciando a la teoría evolutiva y a la filosofía de Nieztsche como ideologías "paralizantes" y amenazantes para la democracia y la moralidad en la época.[12] Después de leer un libro de James H. Leuba, en donde se aseguraba que un número considerable de universitarios estadounidenses habían perdido la fe en Dios, Bryan pasó a ver el Darwinismo como una amenaza mayor para el país, temiendo que la siguiente generación de líderes americanos perdiera el sentido de moralidad que, lo que en su opinión, había causado la Gran Guerra.[13] De esta manera, el mismo año, el político fue invitado a dar una serie de conferencias, entre las cuales dio un discurso titulado The Origin Of Man (El Origen del Hombre), donde atribuía el origen del hombre a Dios. Las conferencias se publicaron bajo el nombre In His Image (En Su Imagen), y obtuvieron una buena recepción lectora.[14]

Decidido a actuar contra el darwinismo, Bryan se volvió Moderador de la Asamblea General de la Iglesia Prsbiteriana de Estados Unidos, y en 1924 se hizo miembro de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia,[15] a cuya reunión anual asistió y en donde llegó a tener un debate con un biólogo evolucionista de nombre Edward Loranus Rice.[16]

Juicio de Scopes[editar]

En 1925 se volvió el acusador y testigo principal en el juicio a Scopes, también conocido como "Juicio del Mono", en el que se acusó al maestro de escuela John Thomas Scopes de infringir la Ley Butler, que prohibía en ese estado la enseñanza de la teoría de la evolución a los alumnos de las escuelas públicas. Bryan no tuvo oportunidad de exponer su argumento final, aunque se publicó en 1926 como su último discurso (El más poderoso argumento jamás hecho contra la Evolución), donde Bryan expresa la importancia de rechazar la teoría de la evolución como tema de enseñanza en la escuela, con base en dos fundamentos principales: el primero, que a diferencia de otras teorías, la teoría de la evolución no había sido comprobada (de hecho, a la época, habían desacuerdos y una controversia entre la comunidad científica que había fallado en dar una aprobación final), por otra parte,que la teoría de la evolución era una influencia negativa en el pensamiento moderno y en la política.

Bryan ganó el proceso legal en el que se enjuició al maestro Scopes; sin embargo, el ex-candidato presidencial fue duramente criticado por Clarence Darrow quien lo ridiculizó y desprestigió públicamente. Gran parte de la prensa estadounidense tachó a Bryan de "antiintelectual" y lo caricaturizaron como un ignorante oscurantista o como fanático religioso. Bryan, rechazó los calificativos, pero murió cinco días después de ganar el caso, mientras dormía, como resultado de la diabetes que padecía.

Legado[editar]

Desde 1898 la Universidad Estatal de Ohio otorga el Premio William Jennings Bryan Prize por el mejor artículo sobre política estadounidense,[17] desde 1899 la Universidad de Michigan otorga el Premio William Jennings Bryan en las Ciencias Políticas,[18] y la Universidad de Indiana Bloomington otorga un premio similar a la tesis con honores más destacada en la misma área.

En la cultura popular[editar]

En la película Heredar el viento, un filme de 1955 por Jerome Lawrence y Robert Edwin Lee, es un relato muy novelado del juicio de Scopes escrita en respuesta al Macartismo. Un candidato presidencial derrotado tres veces populista de Nebraska llamado a Matthew Harrison Brady llega a un pequeño pueblo llamado Hillsboro en el sur para ayudar a procesar a un joven profesor para la enseñanza de evolución a sus alumnos. Es la oposición de un famoso abogado litigante, Henry Drummond y reprendido por un periodista cínico como el juicio asume un perfil nacional.

William Jennings Bryan está enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.

Referencias[editar]

  1. "William Jennings Bryan: Against Imperialism" American Rhetoric http://www.americanrhetoric.com/speeches/wjbryanimperialism.htm
  2. Bryan, William Jennings. The Commoner Condensed. New York : The Abbey press. Chinese Immigration.
  3. Genevieve Forbes Herrick; John Origen Herrick (1925, reprinted2005). The Life of William Jennings Bryan. Kessinger Publishing. p. 280.
  4. Lawrence W. Levine (1965). Defender of the Faith: William Jennings Bryan, the Last Decade, 1915-1925. Harvard U.P. p. 8
  5. Robert W. Cherny (1994). A Righteous Cause: The Life of William Jennings Bryan. University of Oklahoma Press. p. 98
  6. August 1920 -- North Carolina and the Women's Suffrage Amendment
  7. America's Story. William Jennings Bryan Supported Many Causes. Library Of Congress
  8. Historical documents
  9. Coletta; Paolo E. William Jennings Bryan 3 vols. (1964), the most detailed biography, Vol. 3. Cap. 8
  10. Coletta; Paolo E. William Jennings Bryan 3 vols. (1964), the most detailed biography, Vol. 3. p. 200
  11. Bryan, William Jennings. The Memoirs: of William Jennings Bryan, by himself and his wife (1925) 560pp; pp. 552-53
  12. Bradley J. Longfield, The Presbyterian Controversy: Fundamentalists, Modernists, and Moderates (1991) p 68
  13. Coletta; Vol. 3., p. 200
  14. Bryan, In His Image (1922)
  15. Paolo Enrico Coletta. William Jennings Bryan: Political puritan, 1915-1925. University of Nebraska Press. p. 230.
  16. Gilbert, J. (1997). "William Jennings Bryan, Scientist". University of Chicago Press In: Redeeming Culture:American Religion in An Age of Science. pp. 22–35. Retrieved 22 February 2010
  17. [https://polisci.osu.edu/undergraduate/awards Department of Political Science, Awards
  18. University of Michigan (1939). University of Michigan Official Publication, UM Libraries, p. 233

Enlaces externos[editar]