Vulpes rueppellii

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Zorro de Rüppell
Rüppell's fox.jpg
Un zorro de Rüppell en el Desierto Blanco, Egipto.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Dominio: Eukaryota
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Suborden: Caniformia
Familia: Canidae
Tribu: Vulpini
Género: Vulpes
Especie: V. rueppellii
(Schinz, 1825)
Distribución
Distribución del zorro de Rüppell
Distribución del zorro de Rüppell
[editar datos en Wikidata]

El zorro de Rüppell (Vulpes rueppellii),[2]​ también llamado zorro de arena, es una especie de mamífero carnívoro de la familia Canidae que habita en el norte de África y en Asia Occidental, desde Marruecos y el Sahel hasta las montañas de Afganistán.[2]​ Su nombre específico se dio en honor al naturalista alemán Eduard Rüppell.

Descripción[editar]

El zorro de Rüppell, de adulto, mide entre 40 y 52 cm de largo, y tiene un promedio de 1,7 kg de peso. Es un cánido muy pequeño y considerablemente más pequeño que el zorro común (Vulpes vulpes). El zorro de Rüppell tiene un color rubio rojizo, un parche negro sobre el hocico, y la cola terminada en punta negra. Tiene pelo sobre las almohadillas de los pies, lo que probablemente le ayuda a distribuir su peso y movilizarse más fácilmente sobre la arena, y evita que la arena caliente le queme los pies. De manera similar a los demás zorros que habitan el desierto, tiene pabellones auriculares enormes, para enfriarse. La cola es larga y peluda. Estas características lo asemejan al fénec (Fennecus zerda).

Tiene una expectativa de vida de hasta 7 años en la naturaleza, pero puede vivir mucho más tiempo en cautiverio.

Comportamiento[editar]

Comparación del cráneo de un zorro común (izquierda) y un zorro de Rüppell.
Cráneo de zorro de Rüppell.

El zorro de Rüppell utiliza sus glándulas odoríferas para muchos fines: las usa para marcar su territorio o para rociar a visitantes indeseables y predadores, de forma similar a un zorrillo. La hembra usa dichas glándulas para marcar la guarida de sus crías. El zorro de Rüppell también usa sus glándulas odoríferas para saludar a los demás individuos. Además, puede ladrar de forma similar a un perro.

Durante la temporada de apareamiento, el zorro de Rüppell viaja en grupos monógamos (un macho y una hembra), pero se han reportado movimientos en grupos familiares de 3 a 15 individuos después de esta temporada. Un solo animal ocupa alrededor de 50 a 69 km2 de territorio; se cree que el territorio de los machos es más grande que el de las hembras. Este zorro es nocturno y gregario. Cambia de guarida con frecuencia y la abandona si percibe un peligro en las inmediaciones; la mayoría de estas guaridas son excavadas debajo de rocas y árboles.

El zorro de Rüppell fue confinado a su hábitat en el desierto debido a la competencia con su pariente más grande, el zorro común. Sus únicos depredadores son el águila esteparia (Aquila nipalensis) y el búho real (género Bubo).

Alimentación[editar]

Este zorro busca su alimento solo. Es un omnívoro, y puede comer casi cualquier cosa que se cruce en su camino. En su mayor parte es insectívoro, pero también se alimenta de tubérculos y raíces, mamíferos pequeños, reptiles, huevos y arácnidos.

Reproducción[editar]

Las hembras tienen un periodo de gestación de alrededor de 51 a 53 días, y paren de 2 a 3 cachorros, que nacen con los ojos cerrados; éstos son destetados entre las 6 y 8 semanas de edad. Nacen bajo tierra, donde están protegidos de los depredadores.

Interacción con humanos[editar]

Por cerca de 100 años el zorro de Rüppell fue tratado como una peste; esto fue debido a que depreda sobre las aves de corral y otros animales domésticos en Arabia, incluyendo gallos domésticos, ovejas y cabras jóvenes.

Conservación[editar]

El zorro de Rüppell no tiene un estado de conservación definido, debido a la gran dificultad para calcular su población actual; por tal motivo, en la Lista Roja de la UICN aparece como especie con datos insuficientes.[1]

Subespecies[editar]

Se reconocen cinco subespecies de esta especie:[2]

  • Vulpes rueppellii rueppelli
  • Vulpes rueppellii caesia
  • Vulpes rueppellii cyrenaica
  • Vulpes rueppellii sabaea
  • Vulpes rueppellii zarudneyi

Referencias[editar]

  1. a b Cuzin, F., Lenain, D.M., Jdeidi, T., Masseti, M., Nader, I., de Smet, K. & Murdoch, J. (2008). «Vulpes rueppelli». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2008 (en inglés). Consultado el 22 de marzo de 2009.  Database entry includes justification for why this species is listed as least concern
  2. a b c Wilson, Don; Reeder, DeeAnn, eds. (2005). Mammal Species of the World (en inglés) (3ª edición). Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2 vols. (2142 pp.). ISBN 978-0-8018-8221-0. 

Enlaces externos[editar]