Gallus gallus

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Gallo bankiva
Red jungle fowl.png
Macho.
Gallus gallus female - Kaeng Krachan.jpg
Hembra.
Estado de conservación
Preocupación menor (LC)
Preocupación menor (UICN 3.1)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Galliformes
Familia: Phasianidae
Género: Gallus
Especie: G. gallus
(Linnaeus, 1758)
Distribución
Distribución natural de Gallus gallus.
Distribución natural de Gallus gallus.
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El gallo bankiva (Gallus gallus) es una especie tropical de la familia Phasianidae nativa del sudeste asiático.[2] Se considera el ancestro de los gallos y gallinas domésticos, con algo de hibridación del gallo gris.[3] El gallo silvestre fue domesticado al menos hace siete mil años en Asia, y posteriormente llevado a todo el mundo. La variedad doméstica se cría globalmente como fuente de carne y huevos.[4]

Descripción[editar]

Un macho (izquierda) y dos hembras en el Parque Nacional Kaziranga en Assam, India.

Los gallos y gallinas silvestres presentan un gran dimorfismo sexual. Los machos son de mayor tamaño, miden alrededor de 70 cm de largo frente a las hembras que miden 63,5 cm.[5] Presentan carúnculas rojas en todo su rostro, con una gran cresta en lo alto de la cabeza y dos colgantes en la base del pico también rojas, pero la cresta que cuelga bajo sus oídos, denominada orejilla, puede ser roja o blanca. El resto de su cabeza y cuello están cubiertos por plumaje fino y rubio dorado que se va haciendo más claro en la parte inferior del cuello, pecho y parte superior del manto. También tiene plumas finas y alargadas de color rubio o canela anaranjado que cuelgan en los laterales de la espalda. Sus hombros son granates y la base de su cola blanca. El resto de su plumaje es de color negruzco, con iridiscencias verdes y azules, y broncíneas en las primarias. Su cola es muy larga y sus plumas centrales están arqueadas. El plumaje de la hembra es críptico como es típico en la familia, de tonos pardos con veteado negro y blanquecino, con tonos rubios en el cuello. Su cola es más corta y de tonos negruzcos. Las hembras aunque también tienen carúnculas faciales rojizas, solo tienen crestas vestigiales en el píleo y carecen de crestas colgantes en la base del pico. Las patas de ambos sexos son grisáceas. aunque las de los machos presentan espolones.

Durante la época de cría los machos anuncian su presencia con el típico kikiriki, aunque más corto que el de los gallos domésticos, y se corta repentinamente en el final.[6] Sirve tanto para atraer a parejas potenciales como para mantener alejados al resto de machos de su territorio. Además ambos sexos emiten cacareos complejos.

Taxonomía y distribución[editar]

La especie del gallo y la gallina fue descrita científicamente por Carlos Linneo en 1758 en la décima edición de su obra Systema naturae, con el nombre binomial de Phasinus gallus,[7] que en latín significa «faisán gallo». Dos años más tarde la especie fue trasladada al género Gallus, creado por Mathurin Jacques Brisson, quedando con el nombre científico actual Gallus gallus.[8] Se conocen cinco subespecies:[9]

Comportamiento[editar]

Macho en el parque nacional Kaeng Krachan, Tailandia.

Es una especie gregaria que vive en pequeños grupos jerárquicos de entre 16 y 40 ejemplares que se desplazan por la selva. Son aves de hábitos diurnos y terrestres que limitan su vuelo para alcanzar los árboles cuando llega el ocaso para dormir, y para escapar del ataque inminente de los depredadores. En cualquier caso sus vuelos son de corta distancia. Los miembros del grupo se comunican entre sí mediante 30 tipos de cacareos diferentes. Sus llamadas de alarma tienen distinta estructura si avisan de depredadores aéreos o terrestres, lo que ayuda a los demás miembros del grupo a reaccionar.[10] [11]

Son omnívoros que se alimentan de insectos, lombrices, semillas, brotes de plantas y frutos, incluidos los de los cultivos como los frutos de las palmeras aceiteras.[12] Pasan más de la mitad del día buscando alimento. Suelen picotear por el suelo y excarvando en busca de lombrices e insectos. Tienen una buena percepción auditiva y visual en un contorno de entre 4 cm y 50 metros. Además estas aves están dotadas con un gran sentido del tacto en sus patas. Suelen tomar baños de arena y polvo para limpiar su plumaje y deshacerse de los parásitos.

Suelen criar dos nidadas al año, compuestas de 6 a 12 huevos, de unos 35 gramos. La gallina incuba los huevos de 19 a 20 días en un hoyo somero recubierto de hierba que utiliza como un nido. Sus polluelos son precoces y siguen a su madre al poco de la eclosión. El gallo protege y alerta al grupo de la presencia de depredadores, como las rapaces. En cuanto escuchan la alarma los polluelos se ocultan en la maleza. Sin embargo solo uno de cada cuatro consigue superar el año de vida. Una vez superada esta edad crítica los gallos y gallinas pueden alcanzar los 15 años de edad.

Domesticación[editar]

La domesticación se produjo al menos hace 7.400 años a partir de un grupo del área natural de los gallos bankiva y que se difundió en oleadas tanto al este como al oeste. Los primeros restos arqueológicos indiscutidos de pollos domésticos corresponden a unos huesos de aproximadamente 5400 a.C. asociados a un yacimiento en Chishan, en la provincia china de Hebei. En la región del Ganges, en la India, los gallos bankiva eran usados por los humanos ya hace 7000 años. En cambio, no se han identificado pollos domésticos más antiguos de 4000 años en el valle del Indo, aunque todavía se debate la antigüedad de los pollos encontrados en las excavaciones de Mohenjodaro.[4] Es muy probable que los primeros gallos y gallinas llegaran a occidente a través de la ruta de la seda. Aproximadamente en el 2000 a. C. llegaron a oriente medio. En 1500 a. C. los pollos habían llegado a Egipto. Enseguida se extendieron por el Mediterráneo, llegando a Grecia y Roma. A la remota península ibérica fueron llevados por los fenicios.[4] En este momento ya se consumía su carne y sus huevos, y además se usaba como ofenda ritual en los cultos religiosos. Aproximadamente a partir del 600 a. C. los pollos fueron llevados más allá de los Alpes y se extendieron por el resto de Europa.

En julio de 2012 el equipo de Alice Storey publicó un estudio genético que tenía como objetivo estudiar el origen y la la dispersión de los pollos domésticos. Se tomaron muestras de ADN mitocondrial de huesos antiguos recuperados de Europa, Tailandia, el Pacífico y Chile, y de los yacimientos coloniales españoles de Florida y la República Dominicana, con muestras europeas procedentes de hace 1000 años y del Pacífico de hace 3000 años. El estudio genético concluye que los pollos domésticos empezaron a exportarse fuera de su región nativa de Asia hace más de 3000 años, y se diseminaron tanto hacia el este, en dirección a Europa, como hacia el oeste en dirección a la Polinesia.[4] Aunque generalmente no se producen híbridos fértiles del gallo bankiva con los otros tres miembros del género, el gallo de Ceilán (Gallus lafayetii), el gallo gris (Gallus sonneratii) y el gallo de Java (Gallus varius), lo que podría indicar un único ancestro de los pollos domésticos, una investigación reciente ha constatado la ausencia del gen de la piel amarilla que se encuentra en los pollos domésticos en los gallos bankiva silvestres, lo que indica hibridación con el gallo gris durante su domesticación.[3]

Conservación[editar]

Se cree que los linajes puros de gallo bankiva silvestre están en serio peligro de extinción debido a la hibridación con los pollos domésticos que corrientemente están sueltos en los límites de los bosques.[13] [14] [15] [16] [17] [18] [19] [20] [21] [22] [23]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). «Gallus gallus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2013.2 (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2013. 
  2. del Hoyo, J. Elliott, A. & Sargatal, J. (1994) Handbook of the Birds of the World. Volumen 2: New World Vultures to Guineafowl. Lynx Edicions. ISBN 84-87334-15-6.
  3. a b Eriksson, Jonas; Larson, Greger; Gunnarsson, Ulrika; Bed'hom, Bertrand; Tixier-Boichard, Michele; Strömstedt, Lina; Wright, Dominic; Eriksson J, Larson G, Gunnarsson U, Bed'hom B, Tixier-Boichard M, et al et ál. (23 January 2008), «Identification of the Yellow Skin Gene Reveals a Hybrid Origin of the Domestic Chicken», PLoS Genetics (PLoS Genet) preprint (2008): e10, doi:10.1371/journal.pgen.1000010.eor, http://genetics.plosjournals.org/perlserv/?request=get-document&doi=10.1371%2Fjournal.pgen.1000010.eor&ct=1 
  4. a b c d Investigating the Global Dispersal of Chickens in Prehistory Using Ancient Mitochondrial DNA Signatures, Alice A. Storey et al; PLoS ONE, July 2012, Volume 7, Issue 7, e39171; accessed 6 August 2012
  5. Richard Grimmett, Carol Inskipp, Tim Inskipp (2013) Birds of the Indian Subcontinent: India, Pakistan, Sri Lanka, Nepal, Bhutan, Bangladesh and the Maldives. Bloomsbury Publishing, p.52 ISBN 1408162644
  6. Wild Singapore: Red Junglefowl, updated Oct 09, accessed 01 Jan 2014.
  7. Caroli Linnæi. Systema naturæ per regna tria naturæ, secundum classses, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis Editio decima reformata 1758, Holmiæ, Impensis direct. Laurentii Salvii (Salvius publ.) p. 158.
  8. Tageb.ReiseNorwegen p.308,351
  9. Clements, J. F. 2007. The Clements Checklist of Birds of the World, 6th Edition. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  10. Collias, N. E. (1987), «The vocal repertoire of the red junglefowl: A spectrographic classification and the code of communication», The Condor 89 (3): 510–524 
  11. Evans, C. S.; Macedonia, J. M.; Marler, P. (1993), «Effects of apparent size and speed on the response of chickens, Gallus gallus, to computer-generated simulations of aerial predators», Animal Behaviour 46 (1): 1–11, doi:10.1006/anbe.1993.1156 
  12. Arshad MI, M Zakaria, AS Sajap, A Ismail (2000), «Food and feeding habits of Red Junglefowl», Pakistan J. Bio. Sci. 3 (6): 1024–1026, doi:10.3923/pjbs.2000.1024.1026, http://scialert.net/pdfs/pjbs/2000/1024-1026.pdf 
  13. I. Lehr Brisbin, Jr., Concerns for the genetic integrity and conservation status of the red junglefowl, Savannah River Ecology Laboratory, Drawer E, Aiken, SC 29802 (with permission from SPPA Bulletin, 1997, 2(3):1-2): FeatherSite, http://www.feathersite.com//Poultry/NDG/RJFbySPPA.html, consultado el 2007-09-19 
  14. Society for the Preservation of Poultry Antiquities, http://www.feathersite.com//Poultry/SPPA/SPPA.html 
  15. Red Junglefowl (Gallus gallus) page & links, http://www.feathersite.com//Poultry/NDG/BRKRedJF.html 
  16. Tomas P. Condon, Morphological and Behavioral Characteristics of Genetically Pure Indian Red Junglefowl, Gallus gallus murghi, http://www.wildfowl.uconn.edu/43115306-6278-49db-b761-9f7700fe64f9-9.html, consultado el 2007-09-19 
  17. Hawkins, W.P. (n.d.). Carolinas/Virginia Pheasant & Waterfowl Society. Red Junglefowl – Pure Strain, Cvpws.com, http://www.cvpws.com/junglefowl2.html, consultado el 2007-09-19 
  18. Gautier, Z. 2002. "Gallus gallus" (On-line), Animal Diversity Web. Accessed September 19, 2007, Animaldiversity.ummz.umich.edu, http://animaldiversity.ummz.umich.edu/site/accounts/information/Gallus_gallus.html, consultado el 2009-04-22 
  19. Genetic invasion threatens red jungle fowl, Wildlife Trust of India, New Delhi, 9 January 2006, http://www.wildlifetrustofindia.org/html/news/2006/060113_red_jungle_fowl.html, consultado el 2007-09-19 
  20. «Red Junglefowl genetically swamped», Tragopan No. 12, p. 10, World Birdwatch 22 (2), 1 June 2000, http://www.birdlife.org/news/news/2000/06/9.html, consultado el 2007-09-19, «According to some scientists, truly wild populations of the Red Junglefowl Gallus gallus are either extinct or in grave danger of extinction due to introgression of genes from domestic or feral chickens» 
  21. «Red Junglefowl - Species factsheet: Gallus gallus», BirdLife Species Factsheet (BirdLife International), 2007, http://www.birdlife.org/datazone/species/index.html?action=SpcHTMDetails.asp&sid=246&m=0, consultado el 2007-09-20 
  22. Peterson, A.T. and I.L. Brisbin, Jr. (1999), «Genetic endangerment of wild red junglefowl (Gallus gallus)», Bird Conservation International 9: 387–394, doi:10.1017/s0959270900002148 
  23. Brisbin, I. L., Jr. (1969), «Behavioral differentiation of wildness in two strains of Red Junglefowl (abstract)», Amer. Zool. 9: 1072 

Enlaces externos[editar]