Veladero (mina)

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Campamento Mina Veladero, Departamento Iglesia, Provincia de San Juan.

Veladero es una mina, ubicada en el departamento Iglesia, provincia de San Juan, Argentina. Se sitúa aproximadamente a 350 kilómetros al noroeste de la ciudad de San Juan y a una altura de entre 4.000 y 4.850 msnm en la Cordillera de los Andes (29°24′33″S 69°53′42″O / -29.40917, -69.89500Coordenadas: 29°24′33″S 69°53′42″O / -29.40917, -69.89500)

Veladero es una mina con diseño a cielo abierto, donde se extraen minerales de oro y plata. Cuenta con reservas de 11,4 millones de onzas y con una vida útil estimada de 14 años. Comenzó a producir en septiembre de 2005.[1]

La mina es propiedad de la empresa canadiense Barrick Gold.

Desarrollo del proyecto[editar]

Instalación destinada a la trituración de minerales en Veladero.

Hacia finales de la década de 1980, algunos expertos sugerían la correspondencia geológica de la zona del Valle del Cura, en San Juan, con el área entonces en explotación de la mina El Indio, en Chile.[2]

En 1994, la empresa Minera Argentina Gold SA, también conocida como MAGSA, subsidiaria de Barrick Gold, inició los trabajos de exploración, concentrándose en un área de casi 10km2, en el cerro Pelado, donde previamente se habían detectado anomalías que permitían inferir la presencia de un yacimiento importante, llegándose con el programa de sondeo a unos 30 000 m perforados a finales de 1999.[3]

Estos trabajos de sondeo obtuvieron resultados alentadores, identificándose el llamado Filo Federico y el Filo Amable, complementados poco después con el hallazgo del área llamada Cuatro Esquinas. El análisis del material obtenido indicó la presencia de un promedio de 2 g/ton de oro entre la superficie y los 90 metros de perforación y 2.7 g/ton de oro promedio entre los 90 y los 168 metros. Otro objetivo analizado dio como resultado la presencia de un promedio de 3.67 g/ton de oro y 47.71 g/ton de plata entre los 43 y los 255 metros de profundidad.[3]

Los resultados de estas y posteriores campañas de exploración permitieron en el año 2003 informar acerca de reservas 11,1 millones de onzas de oro y 169 millones de onzas de plata.[4]

En el año 2003 Barrick Gold obtuvo la aprobación de Estudio de Impacto Ambiental de Veladero e inició los trabajos de construcción. En octubre de 2005, Veladero inició su etapa de explotación.[5]

El método de explotación es el típico de la minería a cielo abierto, que comienza con la extracción de grandes volúmenes mediante explosivos, su transporte hacia una planta que tritura el material hasta obtener un producto que es enviado al proceso de lixiviación.[6]

Críticas y conflictos[editar]

La mina es objeto de una controversia en la opinión pública de la región y del país. El proyecto ha sido criticado en varias ocasiones por la contaminación del medio ambiente, pero también por el excesivo consumo de agua y la gran cantidad de espacio utilizado para su desarrollo.[7]

Su emplazamiento de alta montana y con afectación de glaciares implica un riesgo potencial innegable por cuanto esa ubicación coincide con las fuentes de agua potable del valle inferior.[3]

Un fuerte argumento en contra del proyecto se basa en que se encuentra incluido en su totalidad en la Reserva de la biosfera San Guillermo. En septiembre de 2013, el entonces responsable de comunicación de la empresa ratificó tal información. Sin embargo, afirma la compatibilidad de la legislación que rige a la reserva con las actividades mineras.[8]

Masivo derrumbe de escombrera en la mina[editar]

Un informe publicado el 20 de octubre de 2011 por el glaciólogo argentino Juan Pablo Milana de la Universidad Nacional de San Juan, Argentina, reveló que la mina de la empresa Barrick Gold sufrió un masivo derrumbe de una de las escombreras que contiene material rocoso producto de los procesos de extracción de oro. Las imágenes incluidas en el informe recientemente publicado por el geólogo y glaciólogo, revelan que en el año 2008, Barrick Gold ocultó del conocimiento público el colapso de una enorme escombrera de su mina Veladero. Esta escombrera se encontraba a corta distancia y a una altura superior del valle de lixiviación, por lo que su derrumbe podía causar daños de consecuencias imprevisibles en estructuras protectoras construidas para aislar los elementos contaminados y evitar la contaminación de los cursos de agua.
El geólogo comparó imágenes[9] del 2005, 2007 y 2008 del lugar del derrumbe y demostró que en algún momento entre 2007 y 2008 existió un derrumbe masivo de esta pila de desechos detríticos. El autor del informe señaló que el derrumbe «habla muy mal de la ingeniería aplicada en la Mina Veladero».[10]

Las características del suelo, el tipo de material acumulado y los cambios de clima y precipitaciones pueden provocar eventuales deslizamientos de taludes en cualquier proyecto que contemple movimientos de terreno. En el caso particular de Veladero, el material desechado de los movimientos de suelo o aquel que se utilizará más tarde (sometido o no a procesos de clasificación) se acopia en zonas previamente analizadas por geología, llamadas botaderos. Dichas zonas se ubican de tal manera que un eventual desplazamiento no provoque incidente alguno y se encuentran bajo el control de expertos que puedan determinar su ciclo de vida útil y los límites del acopio. Con respecto al material acopiado en ningún caso se trata de material tóxico sino es simplemente material de extracción con las características propias de los cerros de la zona. El material lixiviado se encuentra exclusivamente en el valle de lixiviación y quedará allí contenido por el tiempo de vida de la mina, al final de la cual recibirá un tratamiento especial requerido por las autoridades medioambientales.

Derrames de solución cianurada[editar]

Septiembre de 2015
A mitad de septiembre de 2015 en la mina Veladero, en la provincia de San Juan, se produjo la rotura de una válvula de una tubería provocando la fuga de un líquido con contenido de cianuro. A partir del momento del incidente, se dio a conocer información contradictoria o incompleta, lo que dio lugar a tensión social y potenció el conflicto.[11]

  • El 13 septiembre se detectó la rotura de una válvula en un conducto de solución cianurada. La comunidad de Jáchal y otras pequeñas comunidades cercanas tuvieron conocimiento del incidente de modo informal, por medio de intercambio de mensajes entre empleados de la mina y pobladores. El último control previo se había efectuado 16 horas antes del hallazgo.[12]
  • El 14 de septiembre la empresa emitió su primer comunicado oficial admitiendo el incidente. Desde el área responsable del gobierno de la provincia, se informó que el incidente no producía ningún tipo de riesgo a la población.[13]
  • El 15 de septiembre el Gobierno de San Juan emitió un breve comunicado solicitando a los pobladores de las cercanías de la mina que evitaran o redujeran el consumo de agua.[14]
  • El 16 de septiembre la empresa entrega un informe a la Secretaría de Minería describiendo el incidente y admitiendo un derrame que “alcanzaría a 224m3”, es decir 224.000 litros.[15]
  • El 27 de septiembre de 2015 las estimaciones del derrame alcanzaron valores superiores, hasta 1.000.000 de litros o incluso, según algunas versiones hasta 3.800.000 de litros, tomando en consideración las horas transcurridas antes de la detección de la fuga.[16] Un año antes en Veladero se había realizado un acto en el cual se premiaron acciones vinculadas a la seguridad y la comunicación[17] y sólo cuatro meses antes del derrame, el personal de Veladero recibió una distinción por ser la mina más segura de todas las explotaciones de Barrick en el mundo.[18]
  • El 23 de febrero de 2016 un informe dado a conocer por la fiscalía federal a cargo de la investigación, daba cuenta de evidencias de contaminación en cinco ríos de San Juan: Potrerillos, Jachal, Blanco, Palca y Las Taguas.[19]
  • El 12 de abril de 2016 un experto convocado especialmente para el estudio del caso informó ante el Senado de la Nación que "Todos los ríos de la zona nacen donde la mina Veladero está trabajando: ambiente periglaciar", lo que implica una violación a la ley de protección de glaciares. En su exposición, el experto señaló las dificultades en el desarrollo de su investigación, producto de la falta de información actualizada y confiable en cuanto a mediciones ambientales y de las limitaciones para acceder a la observación de los lugares afectados.[20]

Septiembre de 2016
En septiembre de 2016, casi exactamente un año después del calificado como el «mayor desastre minero de la historia argentina»,[21] se produjo un nuevo derrame en la mina Veladero.

  • El accidente se produjo el 8 de septiembre dentro del valle de lixiviación.
  • El 12 de septiembre en un breve comunicado difundido por la empresa, se informó acerca del desacople de una tubería en la que fluía "solución de proceso", —en referencia a la solución cianurada que forma parte del proceso de lixiviación— producido por el impacto de un bloque de hielo. En dicho comunicado la empresa afirmaba que «No hubo contacto con ningún curso de agua ni con canales de desvío».[22] Conocido el hecho, el gobernador de la provincia ordenó la suspensión de las actividades de la mina y el inicio de las tareas de inspección.[23]
  • El 15 de septiembre luego de una inspección en la que se comprobó que la solución cianurada había salido del valle de lixiviación, y teniendo en cuenta la reiteración de este tipo de eventos, las autoridades de minería provinciales ordenan la suspensión de actividades. En el documento se indica que la empresa está obligada a cumplir con la totalidad de sus compromisos con sus trabajadores y a realizar obras en las instalaciones afectadas.[24]
  • Un segundo comunicado de la empresa inmediatamente posterior a la inspección, informó que «una limitada cantidad de la solución circulante salió del valle de lixiviación. La solución se mantuvo alejada de los canales de desvío y cursos de agua».[25]
  • El 20 de septiembre la Corte Suprema de Justicia de la Nación en respuesta a una demanda cuyo objeto era «obtener certeza acerca de la legalidad de las autorizaciones para explotar los proyectos mineros» de Veladero, Pascua Lama, Gualcamayo y Casposo, resolvió requerir a la provincia de San Juan que informe acerca de las acciones desarrolladas luego de los derrames en Veladero, específicamente aquellas que refieran a las comunicaciones a la población potencialmente afectada.[26]

Fuentes consultadas[editar]

Referencias[editar]

  1. Barrick Sudamerica - Operaciones - Veladero
  2. Gobierno de San Juan - Ministerio de Minería - Minería en la Escuela - Veladero
  3. a b c Centro de Derechos Humanos y Ambiente - Proyecto Minero Veladero]
  4. Secretaría de Minería de la Provincia de San Juan - Veladero
  5. Livchits, Lucas (28 de agosto de 2006). «Cuando no todo lo que reluce es oro». Página 12 - Sociedad. Consultado el 20 de febrero de 2016. 
  6. Gobierno de San Juan - Ministerio de Minería. «Veladero». Minería en la Escuela. Consultado el 20 de febrero de 2016. «En Veladero se utiliza un proceso de explotación clásico a cielo abierto que consiste en un ciclo de perforación con máquinas rotativas, carga con explosivos y voladura. Luego de ésta, el mineral se carga mediante palas cargadoras en camiones de 250 toneladas que lo transportan hasta las instalaciones de trituración. El mineral se tritura hasta un tamaño de una pulgada y luego se envía al sistema de lixiviación. La lixiviación es un tratamiento que se realiza desde más de 100 años para extraer minerales de baja ley. En el caso de Veladero se deposita sobre una sistema compuesto de cinco capas, tres de ellas impermeables (una capa de suelo arcilloso compactado y dos capas de geo-membranas de alta resistencia). El oro se extrae a través de la circulación por las capas de material acumulado, de una solución diluida de cianuro de sodio (aproximadamente 250 ppm) en un circuito cerrado sin ningún tipo de emisiones al ambiente. Posteriormente, mediante un proceso de extracción, el oro pasa del estado líquido al sólido mediante sedimentación y posteriormente es sometido a un proceso de fundición». 
  7. Diario Libre - Viva el oro y el barro
  8. Etiennot, Federico (Septiembre de 2013). «San Guillermo: la verdad sobre la reserva». Somos Barrick. Consultado el 18 de febrero de 2016. «Veladero y Pascua‐Lama se encuentran ubicados en la zona de transición de la Biosfera de San Guillermo, donde está permitida la actividad minera. Dicho de otra manera: las tareas de Barrick, donde se llevan a cabo, no se contraponen a las funciones y fines que la Unesco ha determinado para las Reservas de la Biosfera. Del mismo modo, no existe ninguna norma o ley nacional o provincial vigente, ni estatuto internacional ni plan de manejo alguno de la reserva que prohíba la actividad minera en el área donde se construye Pascua-Lama y opera la mina Veladero.» 
  9. Imagen satelital del yacimiento
  10. Jorge Daniel Taillant (20 de octubre de 2011). «Masivo Derrumbe de Escombrera En la Mina Veladero de Barrick Gold». Informe Especial – Serie Glaciares y Minería. 
  11. Marchioli, Alfredo (28 de octubre de 2015). «Mentiras o Impericias comunicacionales». Mining Press. Consultado el 29 de octubre de 2015. «Con el transcurrir de las horas la noticia tuvo repercusión nacional e internacional, producto del silencio del gobierno provincial -encargado del contralor minero-ambiental- y de la escasa comunicación de la empresa minera, un caldo de cultivo para las hipótesis -algunas fantasiosas- como consecuencia de la presión social ejercida por la necesidad de información … En una primera instancia se informó que se habían derramado unos 15.000 litros, luego 224.000 y al final más de 1.000.000 litros.» 
  12. «Barrick reconoce que derramó 224 mil litros de solución cianurada en Veladero». San Juan 8. 20 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. «... el informe detalla que desde el momento de identificación del problema, hasta el cierre total de la compuerta del Canal Norte (es decir, según la empresa, desde las 10 hasta las 11.45 AM aproximadamente) se han derramado 224 m3 de solución cianurada … el último control de la válvula se realizó el sábado 12 de septiembre a las 18 horas, por lo que no hay certeza del momento en que arrancó la fuga. Debido a esto, no se puede calcular certeramente el total de litros derramados.» 
  13. «Derrame de cianuro en Veladero pone en alerta a los sanjuaninos». 16 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. «Marcelo Ghiglione, Secretario de Gestión Ambiental y Control Minero … dijo, “el material salió del valle de lixiviación y fue hacia el río Taguas, pero rápidamente se diluyó y actualmente el problema está solucionado”.“No hay peligro para la población, se puede tomar agua en todos lados, y estamos haciendo los controles pertinentes para que no vuelva a pasar.”». 
  14. «Gobierno de San Juan pide a tres localidades que no consuman agua por el derrame de cianuro en Veladero». 16 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. «el propio gobierno comunicó "a las comunidades de El Chinguillo, Malimán y Angualasto que eviten y/o limiten el consumo de agua proveniente del Río Blanco".» 
  15. «Informe de Barrick al Ministerio de Minería sobre el incidente en Veladero». Diario de Cuyo. 16 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. 
  16. «Las mineras, fastidiadas con Barrick Gold por el derrame de cianuro». 27 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. «En un informe que la minera Barrick elevó al Ministerio de Minería de San Juan, admite que derramó 224.000 litros de solución cianurada, pero el abogado de dos vecinos de Jáchal, Marcelo Arancibia, en diálogo con Cadena 3 puso en duda esa cifra y dijo que ese volumen pudo ser de hasta 3.800.000 litros."Barrick reconoce que la última inspección fue el sábado a las 18, de modo que recurriendo a la matemática se pudo derramar hasta 3.800.000 litros de solución cianurada. Será materia de los peritos estimar lo derramado y el daño provocado", completó.» 
  17. «Veladero: en mayo autopremiada como la más segura, en septiembre derrama cianuro». 14 de septiembre de 2015. Consultado el 29 de octubre de 2015. «Un manual ... que se entregó a las comunidades le valió un premio a la responsabilidad ambiental para los equipos de Medioambiente y Comunicaciones. "Este trabajo está hecho por nuestro equipo de Medioambiente en Veladero especialmente el de monitoreo y con el apoyo del área de Comunicaciones que siempre se involucra en los aspectos relevantes de la comunicación ambiental. Este manual nos permitió llegar a la comunidad para contarle cuáles son nuestros recursos y sobre todo cómo los estamos cuidando”, contó Oscar Sagardía, Superintendente de Medioambiente en Veladero.» 
  18. Futuro Sustentable - Veladero fue distinguida como la mina más segura de Barrick - 13 de mayo de 2015
  19. Télam S.E. Agencia Nacional de Noticias - Cruce entre la Justicia y San Juan por la contaminación con cianuro de cinco ríos
  20. «Un perito de EE.UU. cuestionó la explotación de la mina Veladero». Clarin.com - Sociedad. 12 de abril de 2016. Consultado el 4 de septiembre de 2016. «El especialista estadounidense Robert Moran expuso hoy en el Senado sobre el derrame de cianuro producido por Barrick Gold en la cuenca del río Jáchal, en San Juan, y aseguró que "la mina Veladero está trabajando sobre un ambiente periglaciar", por lo cual estaría violando la Ley de Glaciares.[...] A su vez, denunció que el staff de Barrick no le permitió ver realmente los lugares. “La Barrick Gold nunca declaró la cantidad de agua que utiliza en el proceso de explotación y entregó una ínfima parte de la información con la que cuenta la empresa", sostuvo.» 
  21. «Barrick Gold desplazó al gerente general de la mina Veladero». Diario La Nación. 15 de septiembre de 2016. 
  22. «Barrick confirmó otro derrame de cianuro en la mina Veladero». Diario Clarín. 15 de septiembre de 2016. 
  23. Enrique Merenda (14 de septiembre de 2016). «Otra vez Barrick: nuevo derrame de cianuro en la mina sanjuanina Veladero». Diario La Nación. 
  24. Dirección de Fiscalización y Control Ambiental Minero - Acta de Inspección N° 329
  25. Nuevo comunicado de Barrick sobre el incidente en Veladero
  26. Corte Suprema de Justicia de la Nación -Fundación Ciudadanos Independientes c/ San Juan, Provincia de, Estado Nacional y otros s/ acción ambiental meramente declarativa