Gualcamayo

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Gualcamayo
Localización geográfica y administrativa
País(es) Bandera de Argentina Argentina
División(es) Bandera de Provincia de San Juan San Juan
Subdivisión(es) Departamento Jáchal
Municipio(s) San José de Jáchal (110 km)
Localización 1500 a 2000 msnm
Características
Tipo A cielo abierto y subterráneo
Método Trituración primaria y secundaria y lixiviación
Materias primas Oro

Área excavación 2630 hectáreas
Pozos Quebrada del Diablo, Amelía Inés y Magdalena

Reservas 2982 millones de onzas de oro
Vida esperada 14 años

Propietario Yamana Gold
Operador Minas Argentinas S.A.
Cronograma de la explotación
Fecha de inicio 2007 (construcción)
Coordenadas 29°43′23″S 68°39′03″O / -29.72305556, -68.65083333Coordenadas: 29°43′23″S 68°39′03″O / -29.72305556, -68.65083333
Mapa de localización
Gualcamayo ubicada en Provincia de San Juan
Gualcamayo
Gualcamayo (Provincia de San Juan)

El yacimiento Gualcamayo es una explotación de oro ubicada en el Departamento Jáchal, al norte de la provincia de San Juan, en la Argentina. Esta emplazado a una altura de entre 1500 y 2000 msnm, a unos 110 km de la ciudad de San José de Jáchal.[1]

Se ha sugerido que el nombre del yacimiento deriva de las palabras «hualca» (piedra perlada o preciosa) y «mayu» (río donde hay piedras como perlas) del colla-quechua.[2]

Geología y mineralización[editar]

La Comisión de Minería de la Honorable Cámara de Diputados de la Nación, en su información acerca del yacimiento señala:

Está situado a lo largo del borde este de la Precordillera, caracterizada por un cinturón estrecho norte sur de rocas predominantemente sedimentarias. En el área afloran dolomitas del Cámbrico (Formación La Flecha), sobreyacidas por las calizas del Ordovícico (Formación San Juan). La secuencia está posteriormente intruída por dacitas terciarias. El contacto entre las dos unidades sedimentarias está oculta por intenso brechamiento pero parece ser concordante. La mineralización de oro parece tener una relación espacial con la actividad intrusiva póstuma y también con el brechamiento.[3]

Explotación y reservas[editar]

La superficie directamente afectada a la explotación es un área de 717 hectáreas.[2]​ El Banco Único de Datos e Informática de la Secretaría de Minería de la Provincia de San Juan, en la Transcripción del Informe de Impacto Ambiental del proyecto Gualcamayo señala:

La cantidad total de material a remover durante la explotación minera, incluyendo el destape del yacimiento, será de aproximadamente 235 millones de toneladas (Mt), de los cuales 180 Mt corresponderán a roca estéril y 55 Mt a mineral. El plan minero incluye el desarrollo de un rajo, que será explotado a una tasa de producción de 16.000 t/día de mineral. La etapa de explotación del Proyecto se desarrollará mediante métodos de producción tradicionales, que incluyen la explotación a cielo abierto del cuerpo mineralizado y un esquema de procesamiento del mineral que consistirá de las siguientes etapas: trituración primaria y secundaria, un sistema de lixiviación en valle y el tratamiento de las soluciones de lixiviación en una planta de Adsorción-Desorción-Refinación (ADR). A partir de la solución enriquecida se obtendrá, mediante electro-obtención un precipitado catódico que se someterá a fundición, obteniéndose como producto final barras de Metal Doré.[4]

Al 31 de diciembre de 2014, la empresa propietaria de la explotación informó el estado de reservas del yacimiento:[5]

Categoría de la reserva Tonelaje (miles de toneladas) Oro (gramos por tonelada)
Medidas 59 110 0,99
Indicadas 45 482 1,34
Inferidas 27 502 2,19

Controversias[editar]

Si bien Gualcamayo se encuentra en una zona escasamente poblada, su emplazamiento ocupa un área importante en cuanto al recurso hídrico,[6]​ tema de permanente preocupación en una región caracterizada por la aridez.

El método de extracción mediante explosivos, que produce grandes volúmenes de polvo en el aire[7]​ es otro de los ejes de las controversias, al que se suma la preocupación por el uso de cianuro en el proceso productivo.

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. CEDHA – Centro de Derechos Humanos y Ambiente (Septiembre de 2011). «PROYECTO MINERO “GUALCAMAYO”». Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  2. a b Ministerio de Minería – Gobierno de San Juan. «Gualcamayo». Minería en la Escuela. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  3. Comisión de Minería de la Honorable Cámara de Diputados de la Nación. «Gualcamayo». Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  4. Secretaría de Minería - Dirección de Minería – Gobierno de San Juan. «Plan Minero y Método de Procesamiento del Mineral». TRANSCRIPCIÓN-FUENTE: IIA GUALCAMAYO. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  5. YAMANA GOLD. «2014 MINERAL RESERVES» (en inglés). Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  6. Ministerio de Minería – Gobierno de San Juan. «Gualcamayo - Cuencas hídricas de la mina». Minería en la escuela. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 26 de noviembre de 2015. 
  7. «Una nube minera en los cielos y pulmones sanjuaninos». NO a la Mina. 15 de diciembre de 2009. Consultado el 26 de noviembre de 2015.