Uso de herramientas por animales

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Algunos animales utilizan herramientas para realizar actividades que incluyen, procurarse alimento y agua, aseo personal, defensa, recreación o construcción.[1]​ Originalmente se pensaba que esta era una habilidad exclusiva de los humanos, dado que el uso de herramientas requiere un nivel sofisticado de cognición. Existe controversia sobre la definición de herramientas y por ende, sobre los comportamientos que pueden considerarse como verdaderos ejemplos de uso de herramientas. Se considera que una gran gama de animales utiliza herramientas, incluyendo mamíferos, pájaros, peces, cefalópodos e insectos.

Raramente, se ha observado a animales fabricando sus herramientas, como es el caso de los primates que afilan una rama para usarla como arma, o muerden una rama hasta volverla flexible para facilitar la extracción de termitas de un nido.[2][3]

En mamíferos[editar]

Primates[editar]

Gorila que utiliza un palo posiblemente para medir la profundidad del agua

Se ha reportado mucha veces el uso de herramientas por primates en medio salvaje y en cautiverio, particularmente los grandes simios. Los primates utilizan herramientas para cazar, recoger miel, procesado de alimentos, recoger agua, como armas y refugio.

En 1960, Jane Goodall observó a un chimpancé insertando ramas de hierba en un nido de termitas para luego levantarlas y llevarlas a su boca. No estando segura de la razón de lo que había observado, ella luego repitió el comportamiento y vio que las termitas estaban sujetas a las ramas con sus mandíbulas. El chimpancé había utilizando la hierba como herramienta para “pescar” termitas.[4]

La fabricación de herramientas es mucho más rara que el uso de herramientas sencillas y probablemente requiere de una actividad cognitiva más alta. Poco después de su descubrimiento inicial de uso de herramientas, Goodall observó otros chimpancés que recogían pequeñas ramas frondosas, eliminaban las hojas y utilizaban las puntas para atrapar insectos. Esta transformación de una ramita frondosa en una herramienta fue un descubrimiento importante. Anteriormente a esto, los científicos pensaban que solo los humanos fabricaban y utilizaban herramientas, y que esta capacidad diferenciaba a los humanos de los demás animales.[4]​ En 1990, se suponía que solo los chimpancés eran capaces de fabricar herramientas.[5]​ Sin embargo, desde entonces, se ha observado esta capacidad en otros primates en medio salvaje.[6]

Elefantes[editar]

Los elefantes muestran capacidad para fabricar y usar herramientas usando su trompa y patas, en medio salvaje y en cautiverio. Los elefantes de Asia pueden usar ramas para aplastar moscas o rascarse.[7][8]​ Se observó que 8 de 13 elefantes asiáticos cautivos, mantenidos bajo un entorno naturalista, modificaron ramas y las usaron para rascarse. Se observaron diferentes estilos de modificación de las ramas, el más común fue el sostener la rama principal por la raíz con la pata izquierda para separar una rama con la trompa. Los elefantes han sido observados cavando agujeros para beber agua, y luego fabricando un tapón con corteza de árbol y cubriendo el hueco para evitar la evaporación. Horas más tarde el elefante regresa al sitio para beber.

Los elefantes asiáticos pueden utilizar herramientas para resolver problemas difíciles. Por ejemplo, un macho cautivo fue observado mientras movía una caja a una posición en la que la podía usar como escalón para alcanzar alimentos que habían sido ubicados a propósito fuera de su alcance.[9][10]

Se ha observado también a los elefantes lanzar rocas a cercos electrificados con el fin de dañarlos y poder atravesarlos.[11]

Referencias[editar]

  1. Michael Henry Hansell (2005). Animal architecture (en inglés). Oxford University Press. p. 1. ISBN 978-0-19-850752-9. Consultado el 29 de junio de 2011. 
  2. Roach, J. (2007). «Chimps use "spears" to hunt mammals, study says» (en inglés). National Geographic News. Consultado el 1 de agosto de 2013. 
  3. «Tool use in chimpanzees». OneKind (en inglés). Archivado desde el original el 20 de agosto de 2013. Consultado el 1 de febrero de 2014. 
  4. a b «Tool use, hunting & other discoveries» (en inglés). The Jane Goodall Institute. Consultado el 1 de agosto de 2013. 
  5. Boesch, C. and Boesch, H. (1990). «Tool use and tool making in wild chimpanzees.». Folia Primatol. (en inglés) 54: 86-99. Archivado desde el original el 24 de diciembre de 2012. 
  6. Boesch, Christophe; Boesch-Achermann, Hedwige (2000). The Chimpanzees of the Taï Forest: Behavioural Ecology and Evolution (en inglés). Oxford University Press. p. 192. ISBN 9780198505082. 
  7. Hart, B. J.; Hart, L. A.; McCory, M.; Sarath, C. R. (2001). «Cognitive behaviour in Asian elephants: use and modification of branches for fly switching». Animal Behaviour (en inglés) 62 (5): 839-47. doi:10.1006/anbe.2001.1815. 
  8. Holdrege, Craig (primavera 2001). «Elephantine intelligence». In Context (en inglés) (The Nature Institute) (5). Consultado el 30 de octubre de 2007. 
  9. Foerder, P., Galloway, M., Barthel, T., Moore, D.E. III, Reiss, D. (2011). «Insightful problem solving in an Asian elephant». PLOS ONE (en inglés) 6 (8): e23251. PMC 3158079. PMID 21876741. doi:10.1371/journal.pone.0023251. 
  10. «Elephants show smarts at National Zoo». The Washington Post (en inglés). 19 de agosto de 2011. 
  11. Poole, Joyce (1996). Coming of Age with Elephants (en inglés). Chicago, Illinois: Trafalgar Square. pp. 131-133, 143-144, 155-157. ISBN 0-340-59179-X. 

Bibliografía adicional[editar]

  • Robert W. Shumaker; Kristina R. Walkup; Benjamin B. Beck (2011). Animal Tool Behavior: The Use and Manufacture of Tools by Animals. The Johns Hopkins University Press. (en inglés)