Tucker Torpedo

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Tucker '48
1948 Tucker Torpedo 8511815871.jpg
1948 Tucker Sedán
Datos generales
Fabricante Tucker Corporation
Diseñador George S. Lawson, Alex Tremulis, Read Viemeister, Budd Steinhilber, Tucker Madawick, Hal Bergstrom, Philip S. Egan
Fábricas Chicago, Estados Unidos
Período 1947–1948 (50 unidades)
Configuración
Tipo Sedán
Configuración Motor trasero, tracción delantera, suspensión independiente en las 4 ruedas (tubo de torsión de goma (sin resortes) con amortiguadores)
Dimensiones
Largo 5562,6 mm
Ancho 2006,6 mm
Altura 1524,0 mm
Distancia entre ejes 3251,2 mm
Planta motriz
Motor H-6 (bóxer horizontal), OHV, 334,1 pulgadas cúbicas (5,5 L)[1]​ (4.50" diámetro × 3.50" carrera), relación de compresión 7.0:1
Potencia 166 caballos (124 kW)
Mecánica
Transmisión Cord 810/812; Tucker Y-1 (Cord Modificada 810/812);[1]
TuckerMatic (versiones R-1, R-1-2, R-3)

El Tucker '48 Sedan (también llamado Tucker Torpedo) es un automóvil de turismo adelantado a su época, desarrollado por el empresario estadounidense Preston Tucker y fabricado en Chicago en el año 1948. Tiene una carrocería sedán de cuatro puertas, y se fabricaron únicamente 51 unidades antes de que la compañía fuera cerrada por acusaciones de fraude.[2]

La película de 1988 "Tucker: un hombre y su sueño" se basa en la saga que rodea la producción del automóvil. El director de la película, Francis Ford Coppola, es propietario de un Tucker.[3]

Descripción[editar]

Folleto del Tucker Torpedo, c. 1947. Este dibujo del prototipo incluye el volante ubicado en el centro, puertas que se envuelven el techo y guardabarros delanteros que giran cuando el automóvil está en una curva. Estas características no llegaron a la fase de producción
Un Tucker en el Museo del Automóvil de Blackhawk
Parte trasera del Tucker Torpedo

Después de la Segunda Guerra Mundial, emprendedores como Henry J. Kaiser y Preston Tucker vieron una oportunidad para entrar en el mercado automotriz. El gobierno de los Estados Unidos sufrió un corte de suministros de sus fábricas y dio prioridad a las empresas de emprendedores independientes, en vez de a las grandes corporaciones que ya tenían grandes beneficios por la Guerra como contratistas de producción.

Studebaker fue el primero, con un modelo totalmente nuevo de post-guerra. Pero Tucker siguió una táctica diferente, diseñando un auto seguro con características innovadoras y un estilizado diseño moderno. Sus especificaciones incluían un motor trasero como el de Porsche (es decir 6 cilindros opuestos), frenos de disco, aire enfriado e inyección de combustible, la ubicación de todos los instrumentos en el volante, y un tablero acolchado.[1]

El famoso diseñador Alex Tremulis, que había trabajado previamente para Auburn/Cord/Duesenberg, fue contratado el 24 de diciembre de 1946, solo seis días antes de finalizar el proyecto. El 31 de diciembre de 1946, Tucker aprobó el diseño, el Tucker Torpedo. Tucker también contrató otra firma para realizar un modelo alternativo, pero solamente tomó de este los pilotos traseros cuya forma era horizontal y los cuales se ven el modelo final.

Diseño innovador[editar]

Los componentes mecánicos fueron innovadores. El marco perimetral envolvente daba al vehículo una protección al chocar. La caja de dirección estaba detrás del eje frontal para proteger al conductor en caso de choque frontal, pero numerosas innovaciones fueron dejadas de lado. Ruedas de magnesio, frenos de disco, faros orientables y una transmisión de convertidor de par no pasaron del tablero de dibujo.[4]

Sin embargo, el motor novedoso del auto entró en producción por un largo período. Era un seis cilindros tipo bóxer de 589 in³ (9,7 L) de cilindrada, y 150 hp (112 kW) de potencia máxima. Poseía cámaras de combustión semiesféricas, inyección de combustible y válvulas en la cabeza operadas por aceite a presión en vez de árbol de levas. Estas características fueron pioneras en la industria automovilística de 1948, pero al avanzar el desarrollo del motor, aparecieron problemas. El tren de válvulas del motor se mostró problemático. El motor y el cable de la transmisión fueron montados en submarcos, cada uno de los cuales podía ser removido en minutos con apenas aflojar seis tornillos, otra visión de Tucker que permitía mejores tiempos en el servicio a los autos en caso de requerir desmontar el motor.[5]

El auto final tenía solamente 1524 mm (60 pulgadas) de alto, pero tenía un gran espacio interior. Destacaba su tercera luz direccionable, apodada el "ojo de cíclope", para uso en curvas, que se encendía siempre que el auto giraba más de 10 grados. El diseño de Tremulis fue aclamado como el más aerodinámico del mundo. Mantenía las defensas propias del tiempo de la pre-guerra y fue el precursor de los modernos. El cómputo matemático del coeficiente de eficiencia de agarre era solamente de 0,27, sin embargo fue "redondeado" por la publicidad a 0,30.

Presentación[editar]

La presentación mundial del muy vitoreado auto fue prevista para el 19 de junio de 1947. Más de 3000 personas fueron invitadas para un almuerzo, una vuelta en tren por la planta de construcción, y la presentación en el auditorio principal. Esta se vio condenada, sin embargo, ya que surgieron problemas de última hora en el coche. La transmisión se trabó y el auto no se movía. Tucker se mantuvo en escena por dos horas mientras se improvisaron actos para distraer al público en tanto se realizaban las reparaciones de emergencia. El vehículo fue finalmente empujado a mano a una mesa giratoria y el telón se levantó en medio de un aplauso estrepitoso. Tucker se unió en la escena con su familia. Junto a su hija estrelló una botella de champagne en el "Ojo de cíclope" y mojó a su padre. En el mismo escenario estaban los ingenieros de Tucker, cubiertos de grasa por las reparaciones de última hora.[6]

Tucker había prometido 150 hp (112 kW) en su motor, pero este no estaba funcionando, por lo que otro motor lo reemplazaría. La compañía lo intentó primero con un motor Lycoming de avión, pero este no cabía en el compartimiento trasero. Sin embargo, el motor Franklin refrigerado por aire y usado en un helicóptero[7]​ ajustó sorprendentemente y Tucker entonces compró 4 muestras de este a 5000 dólares cada una. Los ingenieros de la compañía transformaron el motor de 5,5 litros a enfriado por agua y sus 166 hp (124 kW) complacieron a Tucker. Este durable motor fue probado a su máxima capacidad durante 150 horas lo que aseguraría viajar 18.000 millas (28.962 km) con el acelerador a fondo.[8]​ Rápidamente, compró la compañía Franklin para asegurarse la fuente de los motores.

Otro elemento fallido del prototipo fue el sistema de transmisión, diseñado para un motor delantero y tracción delantera. No era adecuado para el par del motor Franklin, por lo que se necesitó otro diseño. Se contrató al creador de la transmisión Dynaflow de Buick, que diseñó una transmisión especial llamada "Tuckermatic" con solo 27 piezas, frente a las 90 de otros sistemas convencionales. Sin embargo, esta transmisión causó nuevos problemas, como el hecho de que el prototipo no tenía marcha atrás, por lo que algunos noticias de la prensa escéptica informaron de que no tenía esta marcha, dañando su reputación.

La compañía decidió entonces invertir más dinero para asegurar su futuro y credibilidad. Serían inyectados 17 millones de dólares mediante una venta de acciones, una de las primeras OPIs (Oferta Pública Inicial) especulativas. Otro ingreso de dinero fue el programa de accesorios Tucker: los futuros compradores podían adquirir accesorios como coberturas de asientos, la radio y el porta equipaje, antes de que el coche fuera construido. Esto supuso dos millones de dólares adicionales de inversión para la compañía.

Con el diseño final entre manos, Preston Tucker sacó los coches de preproducción a la calle para mostrárselos a los ciudadanos. Se convirtieron en un auténtico éxito, congregando muchedumbres dondequiera que pararan. Un informe de la época afirma que Tucker había sido empujado por un oficial de policía en un intento de obtener una mejor vista del coche.

Fallo[editar]

Una de las ideas más innovadoras del negocio de Tucker causó problemas a la compañía. Su programa de accesorios reunió fondos vendiéndolos antes de que el coche estuviera en plena producción. Este concepto fue investigado por la Comisión de Seguridades y de Intercambio de los Estados Unidos, y el Procurador formalizó una acusación contra los ejecutivos de la compañía. Aunque todos los cargos fueron finalmente desechados, la publicidad negativa destruyó a la compañía e impidió la producción del coche. Para contrarrestar la mala prensa, Tucker se puso de nuevo a promocionar sus coches, y programó una prueba pública de dos semanas en el autódromo de Indianápolis con algunos de los 37 coches que habían sido construidos. Uno de los coches rodó a un promedio de 100 mph (160 km/h).

Durante los problemas que Tucker tuvo que afrontar para intentar promover su coche y ponerlo en producción, aseguró que los "Tres Grandes" constructores de automóviles (refiriéndose seguramente a Chrysler, Ford y GM) estaban intentando sabotear sus esfuerzos de manera deliberada, todo con la influencia del Senador por Detroit Homer Ferguson, quien es comúnmente nombrado responsable de la caída del negocio de Tucker.[2]

Tucker hoy[editar]

Hoy, el Sedán '48 tiene fama más allá de la esperada por su modesta producción. De los 51 coches construidos (50 de serie y 1 prototipo) 47 aún existen, la mayoría en condiciones excelentes. Cuando los coches aparecen en subastas alcanzan precios muy altos. El coche número #1038 fue vendido en agosto de 2008 en la subasta RM en Monterrey California, USA, por el precio histórico de 1.017.500 dólares. Otros coches se pueden ver en museos automotores de manera prominente.

El Club Automóviles Tucker de América (Tucker Automobile Club Of America, TACA) preserva con gran interés la leyenda de Preston Tucker, el Tucker '48 y la corporación Tucker. El club realiza de manera anual convenciones y reuniones en los Estados Unidos para mantener juntos a los entusiastas de la saga Tucker.[9]

Réplicas[editar]

En 1997, la compañía automotriz Rob Ida inició los trabajos de una réplica del Sedán Tucker '48, que culminó en el lanzamiento y la comercialización del New Tucker '48 en 2001. Esta réplica recrea de manera muy real el cuerpo externo del Tucker, pero se construyó en un chasis de Hot Rod con los paneles plásticos. La pintura y las ruedas reflejan el moderno estilo del Hot Rod y el interior es completamente moderno. Utiliza un motor Northstart V8 proveniente de un Cadillac, montado en la parte trasera, tal y como lo diseñara Preston Tucker. De acuerdo con el constructor, el auto va de 0 a 100 km/h en 7 segundos con una velocidad máxima de 193 km/h (120 mph). Rob Ida ha construido tres coches.[10]

Cultura[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «The 1948 Tucker: Specifications». The Showroom of Automotive History. The Henry Ford. Archivado desde el original el 5 de febrero de 2012. Consultado el 10 de febrero de 2012. 
  2. a b Lehto, Steve; Leno, Jay (1 de julio de 2016). Preston Tucker and His Battle to Build the Car of Tomorrow (en inglés). Chicago Review Press. ISBN 978-1-61374-956-2. 
  3. «Francis Ford Coppola Winery - Page Not Found». www.francisfordcoppolawinery.com. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2013. 
  4. Van Riper, A. Bowdoin (2011). A Biographical Encyclopedia of Scientists and Inventors in American Film and TV since 1930. Lanham, MD: Scarecrow Press. pp. 235-237. ISBN 0-8108-8128-4. 
  5. Wipff, John (1978). The Compleat History of Corvair, Vol 1, Chapter 2 Tucker and Corvair - Two of a kind?. Shelburne Falls, MA: Clark's Corvair, Inc. pp. 12-14. 
  6. Egan, Philip S. (1989). Design and Destiny: The Making of the Tucker Automobile (1st edición). Orange, CA: On the Mark. ISBN 978-0-924321-00-9. [página requerida]
  7. Burgess-Wise, David (1977). Ward, Ian, ed. The World of Automobiles: An Illustrated Encyclopedia of the Motor Car (Reference edición). Milwaukee: Purnell Reference. p. 2386. ISBN 978-0-8393-6009-4. 
  8. Auto editors of Consumer Guide (2002). Cars of the Fascinating '40s: A Decade of Challenges and Changes. Lincolnwood, IL: Publications International. pp. 264-265. ISBN 0-7853-6274-6. 
  9. «Tucker History: Fact Sheet». Tucker Automobile Club of America. Archivado desde el original el 8 de junio de 2011. Consultado el 1 de junio de 2011. 
  10. Matras, John (July 2001). «Ida Automotive New Tucker 48». Car and Driver. Consultado el 10 de febrero de 2012. 

Enlaces externos[editar]