Transbordador espacial Discovery

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Discovery aterrizando en su misión STS-116.

El transbordador espacial Discovery (designación NASA: OV-103) fue una de las tres naves que permanecieron en la flota de transbordadores espaciales de la NASA, junto con el Atlantis y el Endeavour. El Discovery era el tercer transbordador operativo y el más antiguo que continuaba en servicio. Realizó misiones sobre investigación y montaje de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El nombre de la nave proviene del barco de exploración HMS Discovery, que acompañó al HMS Resolution de James Cook en su tercer y último viaje. Otras embarcaciones comparten el mismo nombre, como la Discovery de Henry Hudson que entre 1610 y 1611 buscó el Paso del Noroeste; y el RRS Discovery de Scott y Shackleton que se utilizó en sus viajes a la Antártida de 1901-1904. Además, el transbordador comparte nombre con la nave de ficción Discovery One de la película 2001: A Space Odyssey.

El Discovery fue el transbordador encargado de lanzar el telescopio espacial Hubble. La segunda y tercera misión de servicios al Hubble también fueron realizadas por el Discovery. También puso en órbita la sonda Ulysses y tres satélites TDRS. El Discovery ha sido escogido en dos ocasiones como el orbitador para regresar al espacio, la primera en 1988 como regreso tras el accidente del transbordador Challenger en 1986 y, posteriormente, en un regreso doble en julio de 2005 y julio de 2006 tras el accidente del transbordador Columbia de 2003. El transbordador también ha transportado al astronauta John Glenn, del Proyecto Mercury, que en ese momento contaba con 77 años, convirtiéndose en la persona de mayor edad en el espacio.

Vuelos[editar]

El transbordador Discovery realizó en total 39 misiones. Es el transbordador que más misiones ha realizado de entre todas las lanzaderas espaciales.

Tabla de misiones[editar]

Fecha Nombre Notas
30 de agosto de 1984 STS-41-D Primera misión del Discovery. Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F2.
8 de noviembre de 1984 STS-51-A Lanzados y capturados dos satélites de comunicación, entre ellos el LEASAT F1.
24 de enero de 1985 STS-51-C Lanzamiento del satélite Magnun de inteligencia electrónica del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.
12 de abril de 1985 STS-51-D Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F3.
17 de junio de 1985 STS-51-G Lanzamiento de dos satélites de comunicación. Sultan Salman al-Saud se convierte en el primer saudita en el espacio.También es lanzado el primer satélite Mexicano Morelos I
27 de agosto de 1985 STS-51-I Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F4. Recuperación del LEASAT F3.
29 de septiembre de 1988 STS-26 Regreso al espacio tras el accidente del transbordador Challenger. Lanzamiento del TDRS.
13 de marzo de 1989 STS-29 Lanzamiento del TDRS.
22 de noviembre de 1989 STS-33 Lanzamiento del satélite del Departamento de Defensa Magnum.
24 de abril de 1990 STS-31 Lanzamiento del telescopio espacial Hubble (HST).
6 de octubre de 1990 STS-41 Lanzamiento de la sonda Ulysses.
28 de abril de 1991 STS-39 Lanzamiento del satélite AFP675 del Departamento de Defensa.
12 de septiembre de 1991 STS-48 Lanzamiento del satélite UARS.
22 de enero de 1992 STS-42 Puesta en órbita del International Microgravity Laboratory-1 (IML-1).
2 de diciembre de 1992 STS-53 Puesta en órbita de satélites y otros materiales del Departamento de Defensa.
8 de abril de 1993 STS-56 Puesta en órbita del Atmospheric Laboratory (ATLAS-2).
12 de septiembre de 1993 STS-51 Lanzamiento del Advanced Communications Technology Satellite (ACTS).
3 de febrero de 1994 STS-60 Lanzamiento del experimento Wake Shield Facility y el módulo Spacehab.
9 de septiembre de 1994 STS-64 Lanzamiento del experimento LIDAR In-Space Technology Experiment (LITE).
3 de febrero de 1995 STS-63 Encuentro con la estación espacial Mir.
13 de julio de 1995 STS-70 Lanzamiento del séptimo satélite TDRS.
11 de febrero de 1997 STS-82 Tareas de servicio al telescopio Hubble (HSM-2).
7 de agosto de 1997 STS-85 Lanzamiento del satélite de investigación CRISTA-SPAS-2.
2 de junio de 1998 STS-91 Última misión de acoplamiento entre el transbordador y la estación espacial Mir.
29 de octubre de 1998 STS-95 Segundo vuelo de John Glenn. Pedro Duque se convierte en el primer español en el espacio.
27 de mayo de 1999 STS-103 Tareas de servicio al telescopio Hubble (HSM-3).
11 de octubre de 2000 STS-92 Misión de montaje de la Estación Espacial Internacional (ISS), transportando la estructura Z1. Misión número 100 del programa del transbordador espacial.
8 de marzo de 2001 STS-102 Vuelo de rotación de la tripulación de la ISS (Expedición 1 y Expedición 2).
10 de agosto de 2001 STS-105 Vuelo de rotación de la tripulación de la ISS (Expedición 2 y Expedición 3) y entrega de suministros.
26 de julio de 2005 STS-114 Regreso al espacio tras el accidente del transbordador Columbia. Entrega de suministros a la ISS y nuevos procedimientos de seguridad.
4 de julio de 2006 STS-121 Entrega de suministros y tripulación a la ISS.
9 de diciembre de 2006 STS-116 Rotación de la tripulación de la ISS y montaje del segmento P5.
15 de marzo de 2009 STS-119 Dar continuidad a la construcción de la ISS, instalando nuevos paneles solares.
28 de agosto de 2009 STS-128 Llevar el módulo Leonardo con seis toneladas de abastecimientos y equipo científico a la estación espacial. Viajan por primera vez dos astronautas americanos de ascendencia Mexicana: José M. Hernández y John D. Olivas.
5 de abril de 2010 STS-131 La carga útil principal fue el Módulo de Logística Multi-Propósito (MPLM) Leonardo. La misión también adjuntó un tanque de amoniaco de repuesto para ensamblarlo fuera de la estación y devolver un experimento europeo que estuvo fuera del módulo Columbus.
24 de febrero de 2011 STS-133[1] La misión, cuyo lanzamiento fue a las 4:50 pm EST del 24 de febrero, lleva el módulo presurizado multipropósitos (PMM) "Leonardo" y el ELC-4 a la EEI. Éste fue su último vuelo, ya que no volvió a ser programado dentro del Programa de Transbordadores Espaciales.

Fin de la carrera espacial[editar]

La carrera espacial del Discovery llegó a su fin. Su último vuelo fue la misión STS-133, del 24 de febrero de 2011. Aterrizó al mediodía en Florida tras una misión de 13 días. La nave estuvo 27 años en actividad y ahora quedará exhibida en un museo. La NASA espera lanzar el vehículo de exploración tripulado Orión en el nuevo cohete Ares I antes del 2014.

La nave aterrizó en la pista del Centro Espacial Kennedy al mediodía a una velocidad de 360 km/h bajo un cielo azul y tras un vertiginoso descenso de 65 minutos.

"Esta leyenda estuvo 365 días en el espacio", informaron desde el Centro de Control de la NASA en Houston (Texas, sur). Y agregó que con sus 39 misiones, el Discovery recorrió casi 149 millones de millas (241 millones de kilómetros).

El Discovery -que este año terminará en un museo tras 27 años de actividad- se desacopló de la Estación Espacial Internacional (ISS) el lunes, al término de una misión exitosa de 13 días destinada a instalar un nuevo módulo de almacenamiento y un robot humanoide.

El módulo, que quedó conectado permanentemente a la estación, ofrece un volumen adicional de almacenamiento a presión.

"Esta fue una de las mejores misiones del Discovery y también una de las de menor dificultad", destacó LeRoy Cain, uno de los responsables del programa, en una conferencia de prensa que se desarrolló en Houston.[cita requerida]

Referencias[editar]

  1. NASA (23). «STS-133 Mission Information». NASA.GOV. Consultado el 24 de febrero de 2011.

Enlaces externos[editar]