Transbordador espacial Discovery

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Transbordador Espacial Discovery
STS-116 Landing (NASA KSC-06PD-2861).jpg
Discovery aterrizando en su misión STS-116.
Organización NASA
Tipo de misión Orbitador
Flyby of Tierra
Fecha de lanzamiento Por primera vez el 30 de agosto de 1984
Lugar de lanzamiento Centro Espacial Kennedy
Duración de la misión -
Aterrizaje del transbordador espacial Discovery en el aeropuerto de Dulles en su vuelo final. El transporte era para ser puesto en exhibición en el Museo Udvar-Hazy Center del Aire y el Espacio.

El transbordador espacial Discovery (designación NASA: OV-103) es una de las tres naves que permanecieron en la flota de transbordadores espaciales de la NASA, junto con el Atlantis y el Endeavour. El Discovery era el orbitador más antiguo que continuaba en servicio y realizó variadas misiones de investigación y montaje de satélites, así como también misiones de construcción de la Estación Espacial Internacional (ISS).

El nombre de la nave proviene del barco de exploración HMS Discovery, que acompañó al HMS Resolution de James Cook en su tercer y último viaje. Otras embarcaciones comparten el mismo nombre, como la Discovery de Henry Hudson que entre 1610 y 1611 buscó el paso del Noroeste; y el RRS Discovery de Scott y Shackleton que se utilizó en sus viajes a la Antártida de 1901-1904. Además, el transbordador comparte nombre con la nave de ficción Discovery One de la película 2001: A Space Odyssey.

El Discovery fue el transbordador encargado de lanzar el telescopio espacial Hubble. La segunda y tercera misión de servicios al Hubble también fueron realizadas por el Discovery. También puso en órbita la sonda Ulysses y tres satélites TDRS. El Discovery ha sido escogido en dos ocasiones como el orbitador para regresar al espacio, la primera en 1988 como regreso tras el accidente del transbordador Challenger en 1986 y, posteriormente, en un regreso doble en julio de 2005 y julio de 2006 tras el accidente del transbordador espacial Columbia de 2003. El transbordador también ha transportado al astronauta John Glenn, del Proyecto Mercury, que en ese momento contaba con 77 años, convirtiéndose en la persona con mayor edad en el espacio.

Vuelos[editar]

El transbordador Discovery realizó en total 39 misiones. Es el transbordador que más misiones ha realizado de entre todas las lanzaderas espaciales.

Tabla de misiones[editar]

Fecha Nombre Notas
30 de agosto de 1984 STS-41-D Primera misión del Discovery. Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F2.
8 de noviembre de 1984 STS-51-A Lanzados y capturados dos satélites de comunicación, entre ellos el LEASAT F1.
24 de enero de 1985 STS-51-C Lanzamiento del satélite Magnun de inteligencia electrónica del Departamento de Defensa de los Estados Unidos.
12 de abril de 1985 STS-51-D Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F3.
17 de junio de 1985 STS-51-G Lanzamiento de dos satélites de comunicación. Sultan Salman al-Saud se convierte en el primer saudita en el espacio. También es lanzado el primer satélite Mexicano Morelos I.
27 de agosto de 1985 STS-51-I Lanzamiento de dos satélites de comunicación, uno de ellos el LEASAT F4. Recuperación del LEASAT F3.
29 de septiembre de 1988 STS-26 Regreso al espacio tras el accidente del transbordador Challenger. Lanzamiento del TDRS.
13 de marzo de 1989 STS-29 Lanzamiento del TDRS.
22 de noviembre de 1989 STS-33 Lanzamiento del satélite del Departamento de Defensa Magnum.
24 de abril de 1990 STS-31 Lanzamiento del telescopio espacial Hubble (HST).
6 de octubre de 1990 STS-41 Lanzamiento de la sonda Ulysses.
28 de abril de 1991 STS-39 Lanzamiento del satélite AFP675 del Departamento de Defensa.
12 de septiembre de 1991 STS-48 Lanzamiento del satélite UARS.
22 de enero de 1992 STS-42 Puesta en órbita del International Microgravity Laboratory-1 (IML-1).
2 de diciembre de 1992 STS-53 Puesta en órbita de satélites y otros materiales del Departamento de Defensa.
8 de abril de 1993 STS-56 Puesta en órbita del Atmospheric Laboratory (ATLAS-2).
12 de septiembre de 1993 STS-51 Lanzamiento del Advanced Communications Technology Satellite (ACTS).
3 de febrero de 1994 STS-60 Lanzamiento del experimento Wake Shield Facility y el módulo Spacehab.
9 de septiembre de 1994 STS-64 Lanzamiento del experimento LIDAR In-Space Technology Experiment (LITE).
3 de febrero de 1995 STS-63 Encuentro con la estación espacial Mir.
13 de julio de 1995 STS-70 Lanzamiento del séptimo satélite TDRS.
11 de febrero de 1997 STS-82 Tareas de servicio al telescopio Hubble (HSM-2).
7 de agosto de 1997 STS-85 Lanzamiento del satélite de investigación CRISTA-SPAS-2.
2 de junio de 1998 STS-91 Última misión de acoplamiento entre el transbordador y la estación espacial Mir.
29 de octubre de 1998 STS-95 Segundo vuelo de John Glenn. Pedro Duque se convierte en el primer español en el espacio.
27 de mayo de 1999 STS-103 Tareas de servicio al telescopio Hubble (HSM-3).
11 de octubre de 2000 STS-92 Misión de montaje de la Estación Espacial Internacional (ISS), transportando la estructura Z1. Misión número 100 del programa del transbordador espacial.
8 de marzo de 2001 STS-102 Vuelo de rotación de la tripulación de la ISS (Expedición 1 y Expedición 2).
10 de agosto de 2001 STS-105 Vuelo de rotación de la tripulación de la ISS (Expedición 2 y Expedición 3) y entrega de suministros.
26 de julio de 2005 STS-114 Regreso al espacio tras el accidente del transbordador Columbia. Entrega de suministros a la ISS y nuevos procedimientos de seguridad.
4 de julio de 2006 STS-121 Entrega de suministros y tripulación a la ISS.
9 de diciembre de 2006 STS-116 Rotación de la tripulación de la ISS y montaje del segmento P5.
15 de marzo de 2009 STS-119 Dar continuidad a la construcción de la ISS, instalando nuevos paneles solares.
28 de agosto de 2009 STS-128 Llevar el módulo Leonardo con seis toneladas de abastecimientos y equipo científico a la estación espacial. Viajan por primera vez dos astronautas americanos de ascendencia Mexicana: José M. Hernández y John D. Olivas.
5 de abril de 2010 STS-131 La carga útil principal fue el Módulo de Logística Multi-Propósito (MPLM) Leonardo. La misión también adjuntó un tanque de amoniaco de repuesto para ensamblarlo fuera de la estación y devolver un experimento europeo que estuvo fuera del módulo Columbus.
24 de febrero de 2011 STS-133[1] La misión, cuyo lanzamiento fue a las 4:50 p. m. EST del 24 de febrero, lleva el módulo presurizado multipropósitos (PMM) "Leonardo" y el ELC-4 a la EEI. Éste fue su último vuelo, ya que no volvió a ser programado dentro del Programa de Transbordadores Espaciales.

Fin de la carrera espacial[editar]

Con el fondo de una tierra azul y blanca, el transbordador espacial Discovery se ofrece en esta imagen fotografiada por un miembro de la tripulación de la expedición 16 después de que el transbordador se desacopló de la Estación Espacial Internacional. A principios de la misión STS-120 y de la Expedición 16 los tripulantes llegaron a la conclusión de 11 días de trabajo cooperativo a bordo del transbordador y la estación. El desacoplamiento de las dos naves se produjo a las 04:32 a. m. (CST) el 5 de noviembre de 2007.

Al igual que los tres transbordadores restantes (El Endeavour, el Atlantis y éste Discovery), se encuentra fuera de servicio luego de la cancelación del uso de los transbordadores, en el año 2011. Su último vuelo fue la misión STS-133, del 24 de febrero de 2011, la cual resultó con éxito, destinada a instalar un nuevo módulo de almacenamiento y un robot humanoide. Este módulo, que quedó conectado permanentemente a la estación, ofrece un volumen adicional de almacenamiento a presión. "Esta fue una de las mejores misiones del Discovery y también una de las de menor dificultad", destacó LeRoy Cain, uno de los responsables del programa, en una conferencia de prensa que se desarrolló en Houston.[cita requerida]

"Esta leyenda estuvo 365 días en el espacio", informaron desde el Centro de Control de la NASA en Houston (Texas, sur). Y agregó que con sus 39 misiones, el Discovery recorrió casi 149 millones de millas (241 millones de kilómetros).

Referencias[editar]

  1. NASA (febrero de 2011). «STS-133 Mission Information». NASA.GOV. Consultado el 24 de febrero de 2011. 

Enlaces externos[editar]