Microtus arvalis

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Topillo campesino
Feldmaus Microtus arvalis.jpg
Estado de conservación
Preocupación menor (LR/LC)
Preocupación menor (UICN 2.3)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Rodentia
Suborden: Myomorpha
Superfamilia: Muroidea
Familia: Cricetidae
Subfamilia: Arvicolinae
Género: Microtus
Subgénero: Microtus (Microtus)
Especie: M. arvalis
(Pallas, 1778)
Distribución
Mapa Microtus arvalis.png
Sinonimia
  • albus, Bechstein, 1801
  • arvensis, Schinz, 1840
  • angularis, Miller, 1908
  • assimilis, Rörig y Börner, 1905
  • assimilis, Miller, 1912.
  • asturianus, Miller, 1911
  • ater, de Sélys longchamps, 1845
  • brevirostris, Ognev, 1924
  • calypsus, Montagu, 1923
  • campestris, Blasius, 1853
  • caucasicus, Saturnin, 1896
  • cimbricus, Stein, 1931
  • contigua, Röring y Börner, 1905
  • corneri, Hinton, 1910
  • cunicularius, Ray, 1847
  • depressa, Miller, 1912
  • duplicatus, Röring y Börder, 1905
  • duplicatus, Miller, 1912
  • flava, Fatio, 1905
  • fulva, Fatio, 1869
  • fulvus, Geoffroy, 1803
  • fulvus, Miller, 1912
  • galliardi, Fatio, 1905
  • ghalgai, Krassovsky, 1929
  • grandis, Martino y Martino, 1948
  • gudauricus, Ognev, 1929
  • hawelkae, Bolkay, 1925
  • heptneri, Hamar, 1963
  • hyrcania, Goodwin, 1940
  • igmanensis, Bolkay, 1919
  • incertus, de Sélys Longchamps, 1841
  • incognitus, Stein, 1931
  • iphigeniae, Heptner, 1946
  • khorkoutensis, Goodwin, 1940
  • macrocranius, Ognev, 1924
  • meldensis, Delost, 1955
  • meridianus, Miller, 1908
  • mystacinus, de Filipi, 1865
  • obscurus, Eversmann, 1841
  • orcadensis, Millais, 1904
  • oyaensis, Heim de Balsac, 1940
  • principalis, Rörig y Börig, 1905
  • principalis, Miller, 1912
  • rhodopensis, Heinrich, 1936
  • ronaldshaiensis, Hinton, 1913
  • rousiensis, Hinton, 1913
  • rufescentefuscus, Schinz, 1845
  • ruthenus, Ognev, 1950
  • sandayensis, Millais, 1905
  • sarnius, Miller, 1909
  • simplex, Rörig y Börig, 1905
  • terrestris, Schank, 1798
  • transcaucasicus, Ognev, 1924
  • transuralensis, Serebrennikov, 1929
  • variabilis, Miller, 1912
  • vulgaris, Desmarest, 1822
  • westrae, Miller, 1908
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El topillo campesino (Microtus arvalis) es una especie de roedor de la familia Cricetidae ampliamente distribuido por Europa y algunas zonas de Asia.

Descripción[editar]

Es un pequeño roedor, de 8-13 cm de longitud, de los que un cuarto corresponde a la breve cola. De constitución masiva, con orejas cortas, nada sobresalientes y cabeza ancha. El color dorsal es pardo-amarillento, y el ventral blanco-grisáceo; los jóvenes son grisáceos y no hay dimorfismo sexual en cuanto a color y porte. Es muy semejante a Microtus agrestis, del que se distingue con dificultad.

Hábitat y modo de vida[editar]

Se trata de un herbívoro estricto, de hábitos diurnos, que se alimenta preferentemente de dicotiledóneas. Puede ser plaga de los cultivos, sobre todo de los de regadío.

Construye su nido en una cavidad esférica subterránea, a 30-50 cm de profundidad, que comunica con el exterior por varias galerías. En la superficie recorre siempre las mismas rutas, dando lugar a senderos reconocibles entre la vegetación.

Reproducción y cría[editar]

Se trata de una especie poligínica, en la que cada macho fecunda a un cierto número de hembras. Cada hembra está dotada de cuatro pares de mamas, y pare cada vez entre 2 y 11 crías, después de una gestación de 21 a 22 días. En el valle del Duero, las condiciones climáticas permiten que la reproducción se extienda a lo largo de todo el año, pero no es así en Pirineos o Europa Central. Las hembras alcanzan la madurez sexual en sólo un mes, y los machos en dos.

Demografía[editar]

La mortalidad en las primeras fases de la vida es muy alta, pero cuando las circunstancias son favorables, con pocos depredadores y mucho alimento, la elevada tasa de natalidad facilita que se produzcan explosiones demográficas. El rápido crecimiento y maduración permiten que se sucedan varias generaciones en un solo año.

Distribución[editar]

Especie de distribución paleártica, se extiende desde el centro de Rusia, a través de Europa Central, hasta la costa atlántica de Francia y la Península Ibérica. Está ausente en las regiones septentrionales, la Europa Mediterránea y las Islas Británicas, a excepción delas poblaciones aisladas en las islas Orcadas (norte de Escocia).

En España su distribución se limitaba a los sistemas montañosos de la mitad norte (Cordillera Cantábrica, Sistema Central, Sistema Ibérico y Pirineos), pero sucesivas explosiones demográficas en los años 70 y 90 del siglo XX propiciaron la colonización de nuevas áreas y actualmente ocupa también la práctica totalidad de la Meseta Norte.[2]

Variación geográfica[editar]

El aislamiento geográfico de las poblaciones de M. arvalis durante la última glaciación dió lugar a cinco linajes genéticos diferenciados. Uno en el oeste de Europa [Península Ibérica (M. a. asturianu), sur de Francia (M. a. arvalis) e islas Orcadas (M. a. orcadensis)], otro en Europa central (desde el noreste de Francia, Dinamarca y Holanda hasta Alemania), otro en el sur de Alemania, otro en Italia (M. a. rufescentefuscus) y finalmente, un linaje oriental desde Hungría y Eslovaquia (M. a. levis) a Siberia (M. a. obscurus).

Topillo de las Orcadas[editar]

Topillo de las Orcadas
Topillo de las Orcadas

Topillo de las Orcadas (M. a. orcadensis) es el nombre común con el que se denomina a las poblaciones endémicas de las islas Orcadas, situadas frente a la costa norte de Escocia.

Estas poblaciones pertenecen al linaje occidental, presente en Francia y España y su origen está ligado a la llegada de los primeros agricultores a las islas hace unos 5100 años. Probablemente los topillos fueron recogidos en la costa belga y transportados directamente al archipiélago. Los restos más antiguos se encontraron en los depósitos de Skara Brae.[3]

Algunos autores distinguen cinco subespecies de topillos de las Orcadas, dependiendo de la isla en la que se encuentran: M. a. orcadensis (en la isla de Mainland), M. a. sandayensis (en Sanday), M. a. westraensis (en Westray), M. a. rousaiensis (en Rousay) y M. a. ronaldshaiensis (en South Ronaldsay).

Plagas[editar]

Las poblaciones del Duero presentan desde hace 20 años ciclos demográficos conocidos también de otras especies de la subfamilia arvicolinos, con oscilaciones cuyo período típico es de tres o cuatro años. En condiciones normales la densidad típica es de 5-10 individuos por hectárea, pero en los máximos puede superar ampliamente 200 individuos/ha. En la fase normal los machos son muy territoriales; durante las fases de explosión demográfica la organización social se debilita. El hábitat normal son las manchas de vegetación natural herbácea o de matorral, pero cuando crece la densidad se extiende a prácticamente todos los ambientes, dentro de su área de distribución.

Pueden trasmitir enfermedades al ser humano como la tularemia, tanto por contacto directo como por el polvo que han tocado.

Valle del Duero en 2007[editar]

En 2007 los campos de Castilla y León (España) se vieron seriamente perjudicados por este pequeño roedor. En el valle del Duero y en las montañas circundantes existe una subespecie propia, algo mayor que la típica. Se calcula que en agosto de 2007 el número de ejemplares era de 750 millones, ocupando una extensión de 2 millones de hectáreas.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. Amori, G., Hutterer, R., Kryštufek, B., Yigit, N., Mitsain, G. & Palomo, L.J. (2008). «Microtus arvalis». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2008 (en inglés). Consultado el 11 de febrero de 2011. 
  2. «Topillo campesino - Microtus arvalis - Distribución». www.vertebradosibericos.org. Consultado el 13 de agosto de 2017. 
  3. «Revealed: The Orkney vole’s prehistoric links to Belgium». Orkneyjar (en inglés británico). 4 de septiembre de 2013. Consultado el 13 de agosto de 2017. 
  • González-Esteban, J. & Villate, I. () "Microtus arvalis (Pallas, 1778). Topillo campesino" en Atlas de mamíferos terrestres, Inventario Nacional de Biodiversidad. Ministerio de Medio Ambiente, Madrid.[1]

Enlaces externos[editar]