Skara Brae

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Corazón neolítico de las Orcadas
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Nombre descrito en la Lista del Patrimonio de la Humanidad

SkaraBraeJM.jpg
Mueble en piedra dentro de una de las viviendas de Skara Brae.

United Kingdom adm location map.svg
Skara Brae

Coordenadas 59°02′55″N 3°20′35″O / 59.048611111111, -3.3430555555556Coordenadas: 59°02′55″N 3°20′35″O / 59.048611111111, -3.3430555555556
País Bandera de Reino Unido Reino Unido
Tipo Cultural
Criterios i, ii, iii, iv
N.° identificación 514bis
Región Europa y América del Norte
Año de inscripción 1999 (XXIII sesión)
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Restos de una de las edificaciones, al fondo el mar.

Skara Brae (pronunciado /ˈskɑrə breɪ/) es un extenso asentamiento neolítico, situado en la bahía de Skaill, en la más grande de las Islas Orcadas, Mainland.[1] Consta de diez casas agrupadas,[2] y debió estar habitado, aproximadamente, entre el 3100 y el 2500 a. C. Su importancia y su buen estado de conservación han hecho que sea declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Conservación y descubrimiento[editar]

Está considerado como el poblado neolítico mejor conservado y más completo del nortee de Europa.[3] Además de ser un poblado bajo el nivel del terreno, que ayudó a la conservación, el factor clave fue el sellado por arena que se produjo de forma natural al poco tiempo del abandono del mismo.[4]

Hasta 1850, Skara Brae estaba oculto bajo capas de sedimentos acumuladas durante siglos,[1] [3] hasta que fueron desenterrados por una fuerte tormenta.[2] Entre 1927, o 1928,[4] y 1930 fue excavado por completo por Vere Gordon Childe, revelando su contenido.[5]

Construcción[editar]

Originalmente, Skara Brae se asentaba en la orilla de un lago interior cuyo brazo de tierra entre él y el mar fue erosionado, lo que hace que en la actualidad se encuentra a orillas del mar.[4]

La construcción del asentamiento se realizó en dos fases, siendo los edificios aislados parte de la primera y el resto de construcciones de la segunda fase, que utilizó la misma ubicación que la primera. Una diferencia entre las casas son al forma de construcción de las camas, en un caso proyectadas desde la pared y en otro empotradas en ella.[4]

Las casas fueron construidas empleando la técnica de la arquitectura subterránea y piedra seca, utilizando para ello montículos preexistentes de desechos, conocidos como køkkenmødding (también llamados midden).[2] Aunque estos montículos también proporcionaban cierta estabilidad a la casa, su función principal era la de ofrecer aislamiento contra el duro clima de las Órcadas. Estas edificaciones medían unos 40 m2, y constaban de una gran habitación cuadrada con un gran hogar, que se emplearía para cocinar y como calefacción, dos habitáculos para dormir, muebles y pequeños depósitos en el suelo para almacenar, probablemente, pescado, marisco o cebo para la pesca.[6] Dado que en esta zona apenas crecen árboles, los habitantes de Skara Brae empleaban maderas traídas por la marea y huesos de ballena, recubiertos con paja y hierba o turba, para cubrir sus viviendas.[2]

Casas y calles.
Hacha de piedra recuperada en Skara Brae.

Las casas también contenían algunos muebles hechos de la misma piedra que las paredes, tales como armarios, sillas o cajas para almacenamiento.[1] Además el poblado disponía de un sofisticado sistema de canalización que permitía que existiera una variante primitiva de retrete en cada vivienda.[7]

Industria[editar]

Aparentemente, los habitantes primitivos de Skara Brae fabricaban y usaban vasijas estriadas similares a las de otros pueblos británicos.

Una de las edificaciones aparece desnuda de todo mobiliario, y dividida en pequeños cubículos. Es posible que esta casa fuese empleada como taller para la fabricación de herramientas sencillas, como agujas o hachas, ya que durante su excavación se descubrieron restos de piedra, hueso y cuerno. Es la edificación con el número 8.[8]

Abandono del asentamiento[editar]

Estudios realizados con carbono-14 hacen pensar que Skara Brae estuvo ocupado desde, aproximadamente, el año 3100 a. C. hasta el 2500 a. C., cuando el clima cambió, volviéndose más húmedo y frío, y el asentamiento fue abandonado. Hay diversas teorías que intenta explicar esta desaparición de los habitantes de Skara Brae, pero ninguna ha podido aportar pruebas concluyentes.

Otros descubrimientos[editar]

Este asentamiento también ofrece el primer testimonio de la existencia de pulgas, Pulex irritans, en Europa.[9] [10]

Patrimonio de la Humanidad[editar]

The Heart of Neolithic Orkney (Corazón del neolítico de las Orcadas) fue inscrito como Patrimonio de la Humanidad en diciembre de 1999. Esta calificación incluye, además del asentamiento de Skara Brae, Maeshowe, el Anillo de Brodgar, las Rocas de Stenness y otros lugares similares de la misma zona.[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Lines, 2014, pp. 232-233.
  2. a b c d Wickham-Jones, 2007.
  3. a b «Skara Brae Prehistoric Village». Historic Scotland (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2017. 
  4. a b c d Foster, 2006, p. 43.
  5. Green, 1981, pp. 68-71.
  6. «Skara Brae Prehistoric Village: History». Historic Scotland (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2017. 
  7. Emma Ailes (19 de abril de 2013). «Scotland and the indoor toilet». BBC News (en inglés). Consultado el 1 de enero de 2017. 
  8. Foster, 2006, p. 45.
  9. Buckland y Sadler, 2003.
  10. Eva Panagiotakopulu, Paul C. Buckland (15 de enero de 2017). «A thousand bites – Insect introductions and late Holocene environments». Quaternary Science Reviews (en inglés) 156: 23-35. doi:10.1016/j.quascirev.2016.11.014. 
  11. «Heart of Neolithic Orkney». UNESCO Culture Sector (en inglés). Consultado el 25 de marzo de 2015. 

Bibliografía[editar]

  • Buckland, Paul C.; Sadler, Jon P. (2003). «Insects». En Edwards, Kevin J.; Ralston, Ian B.M. Scotland After the Ice Age: Environment, Archaeology and History, 8000 BC – AD 1000 (en inglés). Ediburgo: Edinburgh University Press. ISBN 9780748617364. 
  • Foster, Sally (2006). Historic Scotland, ed. Maeshowe and the Heart of Neolithic Orkney: Official Souvenir Guide (en inglés o español). ISBN 9781904966265. 
  • Lines, Marianna (2014). The traveller's guide to Sacred Scotland (en inglés). Tarxien, Malta: Gutenberg Press Ltd. ISBN 9780906362761. 
  • Wickham-Jones, Caroline (2007). Orkney: A Historical Guide (en inglés). Edimburgo: Birlinn Limited. ISBN 9781780270012. Consultado el 1 de enero de 2017.  La versión en línea ofrece una vista parcial del libro.

Enlaces externos[editar]