Thomas Midgley

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Dr. Thomas Midgley Jr.
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Información personal
Nacimiento 18 de mayo de 1889 Ver y modificar los datos en Wikidata
Beaver Falls, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de noviembre de 1944 Ver y modificar los datos en Wikidata (55 años)
Worthington, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Accidente Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter Cornell University
Información profesional
Ocupación Químico Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Ingeniería mecánica Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
Distinciones William H. Nichols Medal (1922) , Longstreth Medal (1925)[1] , Perkin Medal (1937) , Priestley Medal (1941) y Willard Gibbs Award (1942)
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Thomas Midgley, Jr. (18 de mayo de 18892 de noviembre de 1944) fue un ingeniero mecánico y químico estadounidense. Desarrolló el tetraetilo de plomo que durante décadas fue un aditivo para la gasolina y que terminó afectando a muchos habitantes del planeta por el plomo. El tetraetilo de plomo terminó prohibiéndose en 1996. Años más tarde inventó los clorofluorocarbonos (CFC).

En su época fue laureado por sus descubrimientos, aunque hoy en día no lo es tanto. De hecho, el historiador John McNeill afirmó sobre Midgley que: "Tuvo más impacto en la atmósfera que cualquier otro organismo en la historia de la Tierra" y este impacto fue negativo.

Vida y logros[editar]

Midgley se graduó en la Universidad Cornell en 1911 en la especialidad de ingeniería mecánica.

Mientras trabajaba para General Motors descubrió que la gasolina con plomo evitaba en los motores de combustión interna que parte de la gasolina del cilindro combustionara a destiempo. La consecuente adición de plomo a miles de millones de galones de gasolina, liberó enormes cantidades de plomo a la atmósfera, causando problemas de salud en todo el mundo.

Los trabajadores que fabricaron el producto sufrieron peores consecuencias.

En 1924, Midgley se tomó unas prolongadas vacaciones para curarse del envenenamiento por plomo que sufría, un hecho que mantuvo en secreto deliberadamente, convocando una rueda de prensa en la cual "demostraba" la seguridad del contacto con la sustancia. En esta demostración, vertió tetraetilo de plomo en sus manos, después se ponía una botella del químico bajo su nariz y lo aguantaba durante sesenta segundos mientras declaraba que podía hacer lo mismo todos los días sin sucumbir a ningún mal.

Al final repudió el plomo (privadamente) e inventó los CFCs tras oír que los males producidos en las personas por las fugas de gas de los frigoríficos. Los CFC no eran dañinos para los humanos, y entonces se desconocía su efecto dañino en la atmósfera.

Midgley obtuvo más de 170 patentes. A los 51 años contrajo la polio, que le dejó severamente indispuesto. Esto le llevó a diseñar un complicado sistema de cuerdas y poleas para levantarse de la cama. En lo que debe ser la muerte más irónica en la historia de la ciencia, Midgley accidentalmente se enrolló en las cuerdas de su aparato y murió por estrangulación a los 55 años. Midgley murió pensando que los CFCs eran un gran beneficio para el mundo, además de una gran invención.

Fue galardonado en 1941 con la medalla Priestley, concedida por la American Chemical Society.

Consecuencias[editar]

Los CFC reemplazaron desde después de la II Guerra Mundial varios fluidos tóxicos o explosivos utilizados en bombas de calor y refrigeradores. Los CFC también fueron usados desde los años 1950 para impulsar los spray, inhaladores para el asma y más.

El Protocolo de Montreal prohibió a la mayoría de los países la fabricación de CFC, y su producción fue erradicada del planeta en 2010.

Los servicios de salud y farmacológicos reemplazaron estos inhaladores por otros productos que no necesitan de CFC para su funcionamiento. Desgraciadamente, las bombas de calor que utilizan este gas, son mucho más eficientes que las que utilizan las alternativas ecológicas. Este hecho incita a los fabricantes que no creen o no les importa la degeneración que los CFC provocan en la atmósfera a utilizarlo indiscriminadamente.

Existe un agujero legal, ya que aunque muchos países tienen vetada la fabricación de CFC,pero no tienen prohibida la importación desde países donde dicha fabricación es legal.

Referencias[editar]

Véase también[editar]


  1. «Franklin Laureate Database – Edward Longstreth Medal 1925 Laureates». Franklin Institute. Consultado el November 18, 2011.