Ringwoodita

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Ringwoodita
Tenham meteorite, metal flaking.jpg
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AC.15 (Strunz)
Fórmula química Mg2SiO4
Propiedades físicas
Color Gris-azulado a gris-humo, púrpura, incoloro
Transparencia Translúcido
Sistema cristalino Isométrico, hexoctaédrico
Hábito cristalino Masivo con granos redondeados de unos 100 μm
Dureza no determinada
Densidad 3,9
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La ringwoodita es un mineral de la clase de los nesosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado “grupo del olivino”. Descubierta en 1969 en el meteorito que aparece en la imagen derecha —caído cerca de Charters Towers, en Queensland (Australia),[1] —, se la nombró así en honor a Alfred E. Ringwood, geoquímico australiano. Un sinónimo es su clave: IMA1968-036.

Características químicas[editar]

Microcristal.

Es un silicato de magnesio sin cationes adicionales. El grupo del olivino al que pertenece lo conforman nesosilicatos simples de metal, con estructura molecular de tetraedros de sílice aislados con todos los cationes en coordinación octaédrica. La ringwoodita es como una forma de olivino formado bajo alta presión.

Es polimorfo con la forsterita y con la wadsleyita; ambos de igual fórmula química pero que cristalizan con sistema cristalino ortorrómbico, mientras que la ringwoodita lo hace con sistema cristalino cúbico.

Además de los elementos de su fórmula, suele contener impurezas de titanio, manganeso y calcio.

Formación y yacimientos[editar]

Se descubrió en el meteorito Tenham, una condrita en la que las vetas de ringwoodita que la cruzan se suponen formadas por metamorfismo de impacto y reemplazaron al olivino. Un equipo de investigadores de la universidad de Alberta encontró un diamante rico en agua procedente del manto terrestre que contenía ringwoodita.

Suele encontrarse vinculado a otros minerales como majorita o vidrio de silicato de magnesio.

Teorías[editar]

Investigadores de las universidades de Northwestern y Nuevo México cuyo equipo estaba a cargo del investigador y geólogo Gonzalo Preto , han publicado en Science (2014) un trabajo en que afirman que en el manto existen grandes cantidades de ringwoodita que resultan fundamentales para explicar el ciclo del agua en el planeta Tierra. Este mineral actúa como una esponja para contener agua en forma química y el proceso de deshidratación a altas temperaturas y presiones en el manto ayuda a dinamizar la tectónica de placas y explica el origen del agua en el planeta Tierra, ya que se trata de un componente abundante en los meteoritos.

Las conclusiones se fundan en un descubrimiento publicado en marzo de 2014 en la revista Nature de un trozo de ringwoodita dentro de un diamante expulsado desde una profundidad de 643 km por un volcán en Brasil. Ese pequeño pedazo de ringwoodita, la única muestra que existe de dentro de la Tierra, contenía una sorprendente cantidad de agua unida en forma sólida en el mineral.[2]

Referencias[editar]

  1. Binns, R.A., Davis, R.J., y Reed, S.J.B., 1969. "Ringwoodite, natural (Mg,Fe)2SiO4 spinel in the Tenham meteorite". Nature: 221: 943-944.
  2. Cf. Judith de J., "¿Está la mayor reserva de agua de la Tierra bajo EE.UU.?", en ABC de Madrid, 13/06/2014 http://www.abc.es/ciencia/20140612/abci-esta-mayor-reserva-agua-201406121431.html
  • Ringwoodita, mindat.org.
  • Ringwoodita, webmineral.com.
  • Manual de ringwoodita, Mineral Data Publishing.
  • D. G. Pearson, F. E. Brenker, F. Nestola, J. McNeill, L. Nasdala, M. T. Hutchison, S. Matveev, K. Mather, G. Silversmit, S. Schmitz, B. Vekemans y L. Vincze. "Hydrous mantle transition zone indicated byringwoodite included within diamond", Nature 507: 221 - 224. doi:10.1038/nature13080.

Enlaces externos[editar]