Europa (mitología)

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El rapto de Europa, de Tiziano, ca. 1560 (Museo Isabella Stewart Gardner de Boston).

En la mitología griega, Europa (en griego antiguo Εὐρώπη Eúrṓpē) era una mujer fenicia de Tiro que terminaría dando su nombre al continente europeo. Hay dos mitos diferentes sobre cómo llegó Europa al mundo griego: en la más familiar fue seducida por el Dios Zeus transformado en toro, quien la llevó a Creta a lomos, pero en el otro cuenta Heródoto que fue secuestrada por los minoicos, quienes la llevaron igualmente a Creta. Europa no puede ser separada de la mitología del toro sagrado, que había sido adorado en el Levante.[cita requerida] La etimología de su nombre (ευρυ- ‘ancho’ o ‘amplio’ + οπ- ‘ojo(s)’ o ‘cara’) se ha comparado con el epíteto γλαυκώπις glaukopis atribuido a Atenea.

Europa en la mitología[editar]

El rapto de Europa[editar]

Acuarela de Gustave Moreau: El rapto de Europa (L'enlevement d'Europe), ca. 1869).

Prendado de Europa, Zeus se transformó en un toro blanco y se mezcló con las reses que tenía el padre de la muchacha. Mientras Europa y su séquito recogían flores cerca de la playa, ella vio al toro y acarició sus costados y, al notar que era manso, se montó en él. Zeus aprovechó esa oportunidad: corrió al mar y nadó hasta la isla de Creta llevando a Europa en el lomo. Ya en Creta, Zeus reveló su auténtica identidad, y Europa se convirtió en la primera reina de la isla.

Zeus dio a Europa un collar hecho por Hefesto y otros tres regalos: Talos (un autómata de bronce), Lélape (un perro que nunca soltaba su presa) y una jabalina que nunca erraba. Más tarde Zeus recreó la forma del toro blanco en las estrellas que actualmente se conocen como la constelación Tauro. Algunas leyendas cuentan de ese toro que es el mismo con el que se topó Heracles y que es el que engendró al Minotauro.

Familia[editar]

Las fuentes difieren en los detalles acerca de su familia pero coinciden en que es fenicia, y de un linaje que descendía de Ío, la mítica princesa que fue transformada en una ternera. Más comúnmente se dice que era la hija del rey fenicio Agénor y la reina Telefasa de Tiro.

Otras fuentes, como la Ilíada, afirman que era la hija del hijo de Agénor: Fénix. Se suele estar de acuerdo en que Europa tenía dos hermanos: Cadmo, quien llevó el alfabeto al continente griego, y Cílix, quien dio nombre a la región de Cilicia (actual Armenia).

Tras llegar a Creta, Europa tuvo tres hijos engendrados por Zeus: Minos, Radamantis y Sarpedón. Asterión, rey de Creta, se casó con ella y adoptó a sus hijos.

Europa en la literatura[editar]

Ovidio[editar]

El poeta Ovidio escribió la siguiente descripción de la seducción de Europa por parte de Zeus:

Y poco a poco, el miedo quitado, ora sus pechos le presta
para que con su virgínea mano lo palpe, ora los cuernos, para que guirnaldas
los impidan nuevas. Se atrevió también la regia virgen,
ignorante de a quién montaba, en la espalda sentarse del toro:
cuando el dios, de la tierra y del seco litoral, insensiblemente,
las falsas plantas de sus pies a lo primero pone en las ondas;
de allí se va más lejos, y por las superficies de mitad del ponto
se lleva su botín. Se asusta ella y, arrancada a su litoral abandonado,
vuelve a él sus ojos, y con la diestra un cuerno tiene, la otra al dorso
impuesta está; trémulas ondulan con la brisa sus ropas.[1]

Los pintorescos detalles pertenecen a la anécdota y la fábula: en todas las representaciones, ya sea montando el toro a horcajadas, como en las pinturas de vasijas arcaicas o en el destrozado fragmento de metopa de Sición, o graciosamente sentada de lado en un mosaico del norte de África, Europa no muestra el menor miedo. Con frecuencia Europa se apacigua a sí misma tocando uno de los cuernos del toro, condescendiente.

Heródoto[editar]

Según Heródoto, Europa fue secuestrada por los minoicos, quienes buscaban vengar el secuestro de Ío, una princesa de Argos. Esta variante de la historia puede haber sido un intento de racionalizar el mito anterior.

Europa en las artes plásticas[editar]

Algunas referencias a Europa en las artes plásticas:

«Europa» como nombre del continente[editar]

El continente europeo recibe el nombre de «Europa» en todas las lenguas germánicas (salvo en inglés, donde se llama Europe y en francés, donde se pronuncia [øʀɔp] ), en húngaro (Európa) y en todas las lenguas eslavas que usan el alfabeto latino, así como en griego y en latín. Su transliteraciòn del ruso equivale a Evropa

Su nombre apareció en sellos postales conmemorando la Unión Europea (UE), que fueron emitidos por primera vez en 1956. Junto con el toro blanco, aparece en las actuales monedas de 2  griegas.

«Europa» en los nuevos billetes de euro[editar]

El 8 de noviembre de 2012 el presidente del Banco Central Europeo (BCE), Mario Draghi, anunció en rueda de prensa que a partir de mayo de 2013 comenzará la sustitución de los billetes europeos de todos los valores, comenzando por el de 5€, por una nueva serie, y que todos los billetes de la misma llevarían como motivo común un retrato de Europa en la marca de agua y en el holograma. El retrato en cuestión se ha inspirado en la representación de la princesa fenicia en una crátera griega del Museo del Louvre, que se presenta en un vídeo en el sitio oficial del BCE.[2]

Referencias[editar]

  1. Ovidio: Las metamorfosis, II, 866 - 875, traducción de Ana Pérez Vega.
  2. "La princesa Europa será la protagonista de los nuevos billetes en euros" (sic), El País, 8-11-2012. Imagen del retrato en los billetes. Sitio en español del anuncio de las nuevas emisiones, en la página web del Banco Central Europeo (con vídeos y explicación de la crátera). Dossier de prensa del BCE sobre la nueva emisión, en español. El motivo común de los billetes mismos serán diversos ejemplos de estilos arquitectónicos, por periodos.

Bibliografía adicional[editar]

  • Imagen de una metopa de Sicilia, con talla que representa a Europa y al toro (550 - 540 a. C.): la cara del toro, de frente, revela claramente sus antecedentes icónicos de Oriente Próximo.
  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).

Enlaces externos[editar]