Puerto de Indias

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
El Puerto de Indias, que en el siglo XVI albergaba un gran número de embarcaciones a lo largo del río Guadalquivir, a su paso por Sevilla (en la foto la Giralda al fondo, a la izquierda el puente de barcas y a la derecha la Torre del Oro).

El Puerto de Indias de Sevilla pasó a ser el principal puerto marítimo de enlace con América manteniendo un monopolio artificial como vía de entrada y salida de las Indias mediante un asiento otorgado por decreto real. Para su administración, los Reyes Católicos fundaron la Casa de Contratación de Indias, desde allí se dirigían y contrataban los viajes, controlaban las riquezas que entraban de América y regulaban las relaciones mercantiles, científicas y judiciales con el Nuevo Mundo. Esto conllevó una gran expansión urbana superando Sevilla los 100.000 habitantes, convirtiéndose en la ciudad más grande de España y la mejor urbanizada de la época destacando sus calles enladrilladas o empedradas.

Historia y geografía[editar]

Sevilla ya concentraba su actividad portuaria entre la Torre del Oro y el Puente de Barcas en la Baja Edad Media. En el siglo XVI, las mercancías traídas de las Indias eran almacenadas en las Atarazanas y existía una Aduana que ocupaba alguna de sus naves. La Casa de la Contratación se encontraba en los Reales Alcázares y la Lonja de Mercaderes (también llamada Consulado o Universidad de Mercaderes o Consulado de Cargadores a Indias), órgano dependiente de esta, pasó a colocarse en un edificio que desde el siglo XVIII alberga el Archivo de Indias de Sevilla, próximo a la Catedral. La prosperidad alcanzada por Sevilla gracias al comercio con América la convirtió en el centro financiero y mercantil más importante de Europa, superando a otros importantes centros como Amberes.

La orilla Este del río tenía varios muelles. En primer lugar, más próximo a la Torre del Oro, estaba el Muelle de la Aduana, seguido del Muelle del Arenal, y, posteriormente y más cerca del Puente de Barcas, el Muelle del Barranco, que posteriormente fue conocido como Muelle de la Sal. En la orilla Oeste estaba el Muelle de los Camaroneros y el Muelle de las Mulas.

Los 35 barcos despachados en el Puerto en 1506 fueron 215 en 1550, pasando de las 3.000 a las 30.000 toneladas. A América se enviaba vino, aceite, harina, telas, ropas, jabón, miel, cera, bizcocho, papel, cerámica, vidrios, instrumentos, medicinas, higos, sardinas, zapatos, aceitunas, herramientas, libros, etcétera. De todos estos productos los más exportados eran el vino, el aceite y la harina. El envío de harina fue polémico porque no siempre existía para el mercado sevillano. Los barcos que llegaban de América descargaban metales preciosos, perlas, cueros, azúcar, sebo, zarzaparrilla, algodón, palo brasil, guayacán, añil, maderas preciosas, etcétera.[1]

En 1680 se decide que los barcos que vengan de América puedan despacharse tanto en Sevilla como en Cádiz. Sevilla perdió su condición de Puerto de Indias en 1717, con el traslado de la Casa de la Contratación a Cádiz, aunque la actividad portuaria en esa zona del río Guadalquivir prosiguió, e incluso se amplió al Sur con el Muelle de Nueva York, o junto al Puente de Triana con el comercio de la sal hasta los años 60 del siglo XX. El Puerto de Sevilla se encuentra en la actualidad en una zona industrial, varios kilómetros al Sur del centro histórico.

En la región de Cádiz, los cargadores a Indias hicieron vida y se hicieron bellas casas-palacios ya desde el siglo XVII, sin embargo la institución de la Casa de Contratación perdería parte de su sentido en 1778 cuando se conceden a varios puertos españoles el derecho a comercial con más de una veintena de puertos americanos. En 1790 se suprime la institución de la Casa de la Contratación.

Bibliografía[editar]

  1. Morales Padrón, Francisco (1992). Historia de Sevilla. Publicaciones del Diario de Sevilla. ISBN 847405818X. 
  • CUESTA LÓPEZ, Antonio E.; GUERRA, Antonio (2005). Sevilla, hospital de Indias. Sevilla. Editorial: Almuzara. ISBN: 8496416399. ISBN-13: 9788496416390

Enlaces externos[editar]