Petroica traversi

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Petroica traversi
Black Robin on Rangatira Island.jpg
Petroica de las Chatham
Estado de conservación
En peligro (EN)
En peligro (UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Passeriformes
Familia: Petroicidae
Género: Petroica
Especie: Petroica traversi
(Buller, 1872)
Sinonimia
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La petroica de las Chatham[2] (Petroica traversi) es una especie de ave paseriforme de la familia Petroicidae. Es endémica de Nueva Zelanda, más concretamente de las islas Chatham. En inglés se le llama "Black Robin". Estuvo al borde de la extinción, llegando a contar con solo cinco individuos y aunque se recuperó de manera espectacular sigue en peligro.

Taxonomía y descubrimiento[editar]

La primera noticia de esta especie es de 1871, cuando William Travers dio una conferencia en el que describía los resultados de una expedición de su hijo, Henry Travers, a las islas Chatham. Al año siguiente se formalizó la descripción de la especie bajo el nombre de Miro traversi y siendo Buller el autor de la misma, aunque Frederick Hutton había propuesto ese mismo año el de Petroica traversi. Entre estos dos ornitólogos, hubo una fuerte competencia a la hora de nombrar especies. Al final el nombre del género fue el que propuso Hutton, pero como autoridad de la especie quedó Buller.[3]

No tiene descrita ninguna subespecie,[4] [5] algo normal dada su pequeña área de distribución.

Descripción[editar]

Es un pequeño pájaro, que mide en torno a los 15 cm y pesa entre 22 (hembras) y 25 g (machos). Su plumaje es negro por completo. Su pico, también negro, es corto y fino. Sus patas son largas y finas, y suele adoptar una postura erguida. No existe dimorfismo sexual, aunque la hembra es de tamaño ligeramente menor.[6]

El canto está formado por entre cinco y siete sílabas, claras, simples y sostenidas. Lo realizan los machos para marcar territorio. Las hembras solo en ocasiones cantan una parte, pero nunca el canto entero. Su reclamo es un sonoro llamado de una única nota.[6]

Distribución y hábitat[editar]

Las islas Chatham: la isla Chatham es la mayor, la isla Pitt la segunda mayor, la isla Sudeste es la pequeña al este de Pitt, y Mangere y Pequeña Mangere se encuentran al oeste de Pitt.

Su distribución original abarcaba todo el archipiélago de las islas Chatham, pero hacia 1870 su territorio se restringía a la isla Mangere y a la isla Pequeña Mangere. Su situación empeoró y quedó relegada a Pequeña Mangere. Los planes de recuperación de la especie, que incluyeron traslocaciones de sus poblaciones conformaron su área de distribución actual: isla Rangatira (Isla Sudeste) e isla Mangere. Estas dos islas tienen una superficie combinada de tres kilómetros cuadrados.[6] Más del 80% de su población actual se encuentra en la isla Rangatira.[1]

Es una especie básicamente forestal, aunque también se encuentra en zonas de matorral. Habita bosques por debajo de los 280 m de altitud. Se encuentran en los estratos inferiores del bosque.[6] [1] [7]

Comportamiento[editar]

Son territoriales todo el año, pero sobre todo en época de cría. Suelen mantener el mismo territorio y la misma pareja año tras año.[6]

Es una especie insectívora. Caza invertebrados que componen casi por completo su dieta: orugas, arañas, escarabajos, wetas, áfidos, etc. Se alimenta en el suelo, buscando entre la hojarasca, por lo general saltando mientras lo hacen y raramente en vuelo.[6] [7]

Reproducción[editar]

En junio los machos comienza a cantar, y en septiembre comienza a dar comida a la hembra como parte del cortejo. La hembra normalmente comienza construir entre dos y tres nidos, aunque solo termina uno. Suelen construirlos en agujeros poco profundos, tocones podridos, o ramas huecas. Ponen los huevos entre octubre y noviembre, pero si pierden la puesta, pueden llegar a poner hasta tres; esto fue usado para lograr la recuperación de la especie. Las puestas son de entre uno y tres huevos, normalmente dos. Los huevos miden 22 x 17 mm, y son de color crema con puntos y manchas marrón purpúreo. La hembra incuba los huevos durante entre 17 y 19 días. Los dos padres se encargan de alimentar a los pollos. Los pollos tardan 20-23 días en emanciparse. Su madurez sexual llega a los dos años, aunque algunos son capaces de empezar a criar con un año. Su esperanza de vida se estima en unos cuatro años, aunque un ejemplar llegó a vivir catorce.[6] [1]

Conservación[editar]

Ilustración de John Gerrard Keulemans.

La llegada de los colonos europeos a las islas donde habitaba, acarreó la introducción de ratas y gatos a sus ecosistemas. Estos depredadores acabaron rápidamente con las poblaciones de essta especie y en la década de 1870 ya solo quedaban en las islas de Mangere y Pequeña Mangere. Y hacia 1880 desaparecieron de Mangere.[6] La pérdida de hábitat, que supuso la quema de los bosques y su transformación en áreas de cultivo, también ayudó a su declive.[8]

En 1972 se registraron 18 individuos en la isla Pequeña Mangere.[7] En 1976 quedaban únicamente 7 individuos en la isla, su hábitat forestal se estaba degradando y se decidió trasladarlos a la isla Mangere, donde se había llevado a cabo un extenso programa de reforestación. A pesar de ello, en 1980 llegó a contar únicamente con cinco ejemplares, tres machos y dos hembras. Se llevó a cabo un plan de gestión de la especie muy intensivo, y que fue muy efectivo. De estar abocada a la extinción, se fue recuperando, llegando a contar en 1998 con 197 ejemplares maduros. El censo de 2007, estimó la población en 180 individuos; lo que hizo temer un descenso de la población, pero se debió a problemas con la metodología del estudio. El censo de 2011 dió como resultado una población estimada de 230 individuos.[1]

El plan de recuperación incluyó el traslado de las poblaciones de Pequeña Mangere a Mangere, y el programa de reforestación, ya mencionados. Después a principios de los 80, cuando los programas de recuperación ya habían mostrado ser muy eficientes, se llevaron algunos ejemplares a la isla Sudeste. Uno de los pilares de la recuperación fue el traslado de las puestas de Petroica traversi a nidos de otras especies para que los cuidaran y sacaran adelante. Al principio se probó en nidos de gerigón de las Chatham (Gerygone albofrontata), pero no dio resultado. Y al año siguiente, 1981, se pasaron los huevos a nidos de petroica carbonera (Petroica macrocephala) y fue un éxito. Un par de años después, se reintrodujo la especie en la isla Sudeste.[6]

El manejo intensivo de la especie terminó en 1989, pero sus poblaciones siguen siendo monitoreadas anualmente. Además los programas de reforestación siguen en marcha, y hay fuertes medidas de cuarentena para evitar la entrada a las islas de depredadores y patógenos.[1] En el futuro se espera poder reintroducir la especie en las islas Pitt, Chatham y Pequeña Mangere, aunque todas ellas presentan retos, como la presencia de roedores en las dos primeras (que ya frustraron un intento de reintroducción en Pitt) y el difícil acceso y pequeño tamaño de Pequeña Mangere..[7] [9]

Amenazas actuales[editar]

Actualmente, la especie sigue encontrándose amenazada dado su limitada área de distribución y su pequeña población, que la hacen muy vulnerable a un amplio espectro de amenazas. Una de las principales amenazas que se le presentan a la supervivencia de esta especie es la invasión de depredadores mamíferos en sus islas, principalmente gatos y ratas, pero también ratones y cerdos.[1] La competencia con otras aves, como los introducidos estorninos o el nativo rascón weka es una amenaza seria, ya que, por ejemplo, los estorninos atacan frecuentemente los nidos de la petroica y se alimentan de sus pollos.[10]

Uno de los principales problemas de contar con una población tan escasa y concentrada geográficamente es que la hacen muy vulnerable a sucesos estocásticos, como por ejemplo la pérdida de hábitat a causa de los incendios forestales o tormentas muy fuertes.[1]

A nivel genético, el hecho de que durante mucho tiempo su población haya sido realmente pequeña y de que toda la población actual provenga de una única pareja parecía plantear un problema a su supervivencia (cuello de botella), pero parece que a pesar del empobrecimiento genético, la especie es viable en este sentido.[11] Aunque ha habido casos de hibridación con Petroica macrocephala chathamensis, su incidencia ha sido escasa y no se considera un riesgo para la especie.[8] [12] También preocupa que su poca variabilidad genética la haga muy vulnerable frente a enfermedades que se introduzcan en su territorio.[1]

Miscelánea[editar]

En Nueva Zelanda se emitió un sello postal con su imagen.[13]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f g h i BirdLife International (2013). «Petroica traversi». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2016 (en inglés). Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  2. De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (2009). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Duodécima parte: Orden Passeriformes, Familias Picathartidae a Paridae)». Ardeola. Handbook of the Birds of the World (Madrid: SEO/BirdLife) 56 (1): 127-134. ISSN 0570-7358. Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  3. Butler, D. & Merton, D. (1992). The Black Robin: Saving the World´s Most Endangered Bird. Oxford University Press. pp. 5-7. ISBN 0-19-558260-8. 
  4. Zoonomen. «Birds of the World -- current valid scientific avian names.» (en inglés). Consultado el 17 de septiembre de 2009. 
  5. Cornell Lab of Ornithology. «Clement's Checklist v2015» (en inglés). Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  6. a b c d e f g h i Heather,B. y Robertson, H. (2005). The Field Guide to the Birds of New Zealand. Penguin Books. ISBN 978-0-14-302040-0. 
  7. a b c d Department of Conservation of New Zealand. «Chatham Islands black robin» (en inglés). Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  8. a b Department of Conservation of New Zealand (2001). Black robin recovery plan 2001-2011. ISSN 1172-6873. 
  9. Houston, D. (2014). «Chatham Island black robin». Consultado el 24 de marzo de 2016. 
  10. Massaro, M., Stanbury, M., & Briskie, J. V. (2013). «Nest site selection by the endangered black robin increases vulnerability to predation by an invasive bird». Animal Conservation 16 (4): 404-411. doi:10.1111/acv.12007. 
  11. Ardern S. L. & Lambert D. M. (2003). «Is the black robin in genetic peril?». Molecular Ecology 6 (1): 21-28. doi:10.1046/j.1365-294X.1997.00147.x. 
  12. Cubrinovska, I., Massaro, M., & Hale, M. L. (2016). «Assessment of hybridisation between the endangered Chatham Island black robin (Petroica traversi) and the Chatham Island tomtit (Petroica macrocephala chathamensis)». Conservation Genetics 17 (2): 259-265. 
  13. Bird Stamps. «Sellos de aves» (en inglés). Consultado el 1 de julio de 2009. 

Enlaces externos[editar]