Pepsini

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Symbol question.svg
 
Avispa caza tarántulas
Tarantulawasp.jpg
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Clase: Insecta
Orden: Hymenoptera
Suborden: Apocrita
Superfamilia: Vespoidea
Familia: Pompilidae
Subfamilia: Pepsinae
Tribu: Pepsini
Genera
[editar datos en Wikidata]
Jonathan mosqueira.jpg

La avispa caza tarántulas es una avispa araña que caza tarántulas como alimentos para sus larvas. La avispa caza tarántulas pertenece a otras muchas especies del género Pepsis y Hemipepsis en la familia Pompilidae (avispa araña). Llamadas también avispones, si bien este nombre se le da a otro tipo de avispas.

La especie más conocida mide hasta cinco centímetros de longitud con un cuerpo negro azulado y alas rojizas y brillantes (otras especies tienen las alas negras con reflejos azules), haciéndola una de las avispas más grandes. La coloración de sus alas advierte a los depredadores potenciales de que son peligrosas (aposematismo). Sus largas patas tienen garras en forma de gancho para agarrar a sus víctimas. El aguijón de la hembra puede medir 7 mm de largo, siendo considerada una de las picaduras más dolorosas del mundo.

Pepsini -mosqueira.jpg

Comportamiento[editar]

La avispa caza tarántulas hembra captura, pica y paraliza a la araña, entonces arrastra a su presa de vuelta a su madriguera o a un nido especialmente preparado, donde un solo huevo se deposita en el abdomen de la araña, posteriormente bloquea la entrada dejando atrapada a la tarántula. Cuando la larva de la avispa eclosiona, crea un pequeño agujero en el abdomen de la araña, entonces entra en el abdomen de la araña alimentándose vorazmente, evitando órganos vitales tanto tiempo como le sea posible para mantenerla viva. Después de varias semanas, la larva se convierte en pupa. Finalmente, se convierte en un adulto y emerge del abdomen de la araña.

La avispa emerge del nido para continuar con su ciclo de vida. También son nectarívoras. El consumo de fruta fermentada a veces las intoxica hasta el punto que dificulta el vuelo. Mientras las avispas tienden a ser más activas durante el día en los meses estivales, tienden a evitar las altas temperaturas. Las avispas caza tarántulas macho no cazan; de hecho, se alimentan de flores de algodoncillo, de Sapindus o mezquites.[1]​ La avispa caza tarántulas macho tiene un comportamiento llamado "hill-topping", donde se posa sobre las plantas altas y observa a las hembras que pasan y están listas para reproducirse.

Distribución[editar]

La distribución mundial de avispas caza tarántulas incluye áreas del Sudeste de Asia, África, España, Australia y América. Especies se han visto desde Salt Lake City, Utah en los Estados Unidos, hasta Chile, Argentina y Uruguay en América del Sur, Centro América, en Costa Rica con al menos 250 especies viviendo en esta última.[2]​ Muchas especies se encuentran en desiertos del sudoeste de los Estados unidos, siendo comunes la Pepsis formosa y Pepsis thisbe. Ambas son difíciles de distinguir, pero la mayoría de P. formosa tienen cuerpos azul metálicos y antenas rojizas, que las diferencian de la P. thisbe que tiene alas naranja brillante que se vuelven transparentes conforme se acercan al extremo distal. También en Cuba, principalmente entre la gente del campo, se le conoce como caballito del diablo.

Picadura[editar]

La avispa roja caza tarántulas es relativamente dócil y rara vez pica sin provocación. Sin embargo, la picadura, en particular la de la Pepsis formosa, es una de las más dolorosas provocadas por un insecto, aunque el intenso dolor solo dure unos 3 minutos.[3]​ Un investigador, describiendo su propia experiencia, dijo que era "...un dolor intenso, inmediato que simplemente elimina la capacidad de hacer algo, excepto, quizás, gritar. La disciplina mental simplemente no funciona en esas situaciones."[2]​ En términos de escala, la picadura de la avispa está cerca del límite del Índice de Dolor de Schmidt, después de la hormiga bala y descrito por Schmidt como "cegador, fiero (y) sorprendentemente eléctrico".[4]​ Debido a sus extremadamente largos aguijones, pocos animales se la pueden comer; uno de esos pocos es el correcaminos. Como muchos depredadores evitan estas avispas, hay muchos insectos diferentes que las imitan, entre otros avispas y abejas (Mimetismo mülleriano), así como polillas, moscas y escarabajos (Mimetismo batesiano).

Pigmentación.

Referencias notables[editar]

El estado de Nuevo México lo eligió en 1989 como el insecto oficial del estado. Su selección fue solicitada por un grupo de Edgewood, Nuevo México, por niños de la escuela primaria que estaban investigando estados que habían adoptado insectos estatales. Seleccionaron tres insectos como candidatos, enviándose las votaciones de todas las escuelas por correo, siendo la ganadora la avispa caza tarántulas (en concreto, la Pepsis formosa).

El vehículo no tripulado Honeywell RQ-16 T-Hawk fue llamado así por su semejanza con un tipo de avispa cazatarántulas denominada tarántula halcón (Hawk tarantula, en inglés).

En el videojuego de Bethesda Fallout: New Vegas, una especie de Avispa Halcón mutada es uno de los enemigos más feroces, el Cazador.

Referencias[editar]

  1. Steven J. Phillips, Patricia Wentworth Comus (eds.) (2000). A Natural History of the Sonoran Desert. University of California Press. pp. 464-466. ISBN 0-520-21980-5. 
  2. a b «Tarantula Hawks - DesertUSA». Consultado el 26 de julio de 2010. 
  3. Conniff, Richard (10 de agosto de 2009). «Oh, Sting, Where Is Thy Death?». The New York Times. Consultado el 24 de mayo de 2010. 
  4. Schmidt, J. O., Blum, M. S., and Overal, W. L. "Hemolytic activities of stinging insect venoms", Archives of Insect Biochemistry and Physiology, 1:155–160, 1984.