Palcacocha

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Palcacocha
Lago Palcacocha 2002.jpg
Laguna Palcacocha en el 2002
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Cordillera Blanca
Ecorregión Región Jalca
Área protegida Parque Nacional Huascarán

País(es) PerúFlag of Peru.svg Perú
División(es) Escudo de armas de Áncash.JPG Áncash
Subdivisión(es) Provincia de Huaraz
Dimensiones
Superficie 518.426
Volumen 17,325.207
Profundidad Media: 73
Altitud 4.562
Coordenadas 9°23′49″S 77°22′47″O / -9.3969444444444, -77.379722222222Coordenadas: 9°23′49″S 77°22′47″O / -9.3969444444444, -77.379722222222

Palcacocha (Quechua Pallqaqucha: pallqa, p'allqa, p'alqa = se bifurcó; qucha = lago) es una laguna de origen glaciar de la cordillera de los Andes en Perú, localizada en el departamento de Ancash, Provincia de Huaraz.

Ubicación[editar]

Palcacocha en 1939

Palcacocha, está localizada en 9°23′49″S 77°22′47″O / -9.39694, -77.37972 en la Cordillera Blanca a una elevación de 4,562 m,[1]​ justo bajo las cumbres del Palcaraju (6,274 m) y del Pucaranra (6,156 m). La laguna es una de varias lagunas que suministran agua a la ciudad Huaraz, 23 km al suroeste.

Palcacocha en 2001
Palcacoha 2003

Aluvión de 1941[editar]

En la mañana del 13 de diciembre de 1941 un enorme pedazo del glaciar adyacente cayó a la laguna Palcacocha generando una ola y causando la ruptura del dique morrénico que contenía a la laguna. El agua se desbordó hacia el valle Cojup, destruyendo otra laguna en su camino, Jiracocha (en Quechua: Q'iraqucha) y llevando bloques de hielo, rocas grandes y barro líquido hacia el valle del río Santa. En 15 minutos el lodo llegó a Huaraz, con 400 m³ de desechos enterrando partes de la ciudad y causando la muerte de aproximadamente 1,800 habitantes.[2]

Alerta de Inundación 2003[editar]

En abril 2003, científicos de la NASA descubrieron una fisura en el glaciar por encima de Palcacocha con imágenes de satélite de noviembre 2001. Sus avisos llegaron a Perú justo dos semanas después que el personal de la Unidad de Glaciologia y Recursos Hidricos presentara un estudio de campo de Palcacocha, donde la ruptura de una morrena había causado una inundación menor de la laguna el 19 de marzo de 2003 la cual habían sido soportadas por las construcciones de seguridad de 1940.

Según investigaciones hechas por científicos de la Universidad de Innsbruck en Austria, el pánico producido entre los habitantes y el daño económico a la industria de turismo de Huaraz pudo haber sido impedido, ya que según sus hallazgos los avisos de NASA eran una malinterpretación de los datos del satélite.

Amenaza actual[editar]

El volumen de agua de Palcacocha ha aumentado significativamente en años recientes. Según un estudio de la Universidad de Texas en Austin la ciudad de Huaraz enfrenta un riesgo alto de ser inundada por la laguna.[3]​ El volumen ha crecido 34 veces desde 1970, llevando a varios declaraciones de estado de emergencia.[4]​ Al mismo tiempo, la población de Huaraz ha aumentado de 25 000 en 1941 a alrededor 130 000, muchos viven en el área que ha sido anteriormente inundada.

En 2010 el UGRH presentó planes para bajar el nivel de agua por 15 metros para disminuir el riesgo de inundación. Al mismo tiempo, el gobierno nacional transfirió la responsabilidad de seguimiento de lagos de glaciar a las autoridades regionales. Como las autoridades regionales no cuentan con los fondos para implementar las medidas propuestas por el UGRH, seis tuberías de drenaje han sido instaladas en 2011 reduciendo el nivel de agua en tres metros hacia julio 2013.[4]

Responsabilidad mundial[editar]

En marzo 2015, un ciudadano de Huaraz afectado por el riesgo de inundación, Saúl Luciano Lliuya, alcanzó interés global sobre la situación en Pallqaqucha cuándo envió una carta a la compañía de servicios alemana RWE en la cual los hace parcialmente responsables de la situación.[5][6]​ Luciano Lliuya declara que RWE ha contribuido a la mitad del porcentaje del cambio climático global a través de sus operaciones; consiguientemente, RWE tendría que contribuir a la mitad del porcentaje de los costos para reducir el riesgo de inundación de Palcacocha. En abril de 2015, la compañía respondió argumentando que el recalmo de Saúl Luciano Lliuya no tiene base legal y negó cualquier responsabilidad con la situación.[7]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]