Nueva Bretaña

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Isla [de] Nueva Bretaña
New Britain Island
Newbritain lrg.jpg
Ubicación geográfica
Continente Oceanía insular
Región Archipiélago Bismarck
Archipiélago Archipiélago Bismarck
Coordenadas 5°44′00″S 150°44′00″E / -5.7333333333333, 150.73333333333
Ubicación administrativa
País Papúa Nueva GuineaBandera de Papúa Nueva Guinea Papúa Nueva Guinea
División Región de las Islas
Nueva Bretaña del Este y Nueva Bretaña del Oeste
Características generales
Superficie 35.144
Longitud 520 km
Anchura máxima 146 km
Punto más alto Ulawun Monte Ulawun, 2438 m
Población
Capital Kokopo
Población 513 926 hab.  (2011)
Densidad 10,71 hab./km²
Otros datos
Largo 600 km
Ancho 110 km
Mapa de localización
NewBritainOMC.png Mapa de la isla

La isla de Nueva Bretaña (en inglés: New Britain Island) es la mayor isla del archipiélago Bismarck (llamada así por el canciller alemán Otto von Bismarck), en Papúa Nueva Guinea. Sus ciudades más pobladas son Kimbe y Rabaul. Está separada de la isla de Nueva Guinea por los estrechos de Dampier y Vitiaz, y, de la isla de Nueva Irlanda, por el canal de San Jorge.

Nueva Bretaña y Nueva Irlanda se llaman así porque sus contornos en un mapa corresponden, aproximadamente a los de las islas británicas. En la época en que la isla fue parte de la Nueva Guinea Alemana, se llamaba Neupommern (Nueva Pomerania).

Imagen antigua de un nativo de la isla.

William Dampier se convirtió en el primer europeo conocido en visitar Nueva Bretaña el 27 de febrero de 1700: llamó a la isla con el nombre en latín de Nova Britannia.

En noviembre de 1884, Alemania proclamó su protectorado sobre el archipiélago de Nueva Bretaña, la administración colonial alemana le dio a Nueva Bretaña y Nueva Irlanda los nombres de Neupommern (o Neu-Pommern, Nueva Pomerania) y Neumecklenburg (o Neu-Mecklemburg, Nueva Mecklemburgo), y todo el grupo pasó a llamarse el archipiélago de Bismarck. Nueva Bretaña se convirtió en parte de la Nueva Guinea Alemana.

En 1909, la población indígena se calculó en alrededor de 190.000, siendo la población extranjera de 773 personas (blancos: 474). La población de expatriados se limitaba prácticamente a la parte nordeste de la Península de Gazelle, que incluyó la capital, Herbertshöhe (ahora Kokopo). En ese entonces 5.448 hectáreas (13.464 acres) habían sido convertidas en plantaciones, principalmente de copra, algodón, café y caucho. Los occidentales evitaron explorar el interior al principio, creyendo que los pueblos indígenas eran ferozmente guerreros y se opondrían a intrusiones.

El 11 de septiembre de 1914, Nueva Bretaña se convirtió en el sitio de una de las primeras batallas de la Primera Guerra Mundial cuando la Fuerza Expedicionaria Naval y Militar Australiana desembarcó en la isla. Estos rápidamente aplastaron a las fuerzas alemanas y ocuparon la isla durante el tiempo que duró la guerra. En 1920, Nueva Bretaña fue incluida junto con la antigua colonia alemana de Nueva Guinea en el territorio de Nueva Guinea, territorio bajo el mandato que la Sociedad de Naciones encomendó a Australia. Más tarde, en 1942, se inició la Segunda Guerra Mundial en este territorio y poco después se impulsaron una serie de operaciones que concluirían en la Campaña de Nueva Bretaña, cuando se produjeron los desembarcos de Gloucester y Arawe..

Población y cultura[editar]

Los indígenas de Nueva Bretaña se dividen en dos grupos principales: los papúes, que han habitado la isla durante decenas de miles de años, y los austronesios, que llegaron hace unos tres mil años. Se hablan unas diez lenguas papúes y unas cuarenta austronesias, además del Tok Pisin y el inglés. La población papú se limita en gran medida al tercio oriental de la isla y a un par de pequeños enclaves en las tierras altas centrales. En la Bahía de Jacquinot, en el sureste, viven junto a la playa donde una cascada cae directamente al mar.[1]

Nueva Bretaña, c. 1882

La población de Nueva Bretaña era de 493.585 habitantes en 2010. La población austronesia es mayoritaria en la isla. Las principales ciudades son Rabaul/Kokopo en Nueva Bretaña Oriental y Kimbe en Nueva Bretaña Occidental.

Nueva Bretaña alberga diversas y complejas culturas tradicionales. Mientras que el Tolai de la zona de Rabaul, en Nueva Bretaña Oriental, tiene una sociedad matrilineal, otros grupos tienen una estructura patrilineal. Existen numerosas tradiciones que siguen activas en la actualidad, como la sociedad secreta dukduk (también conocida como tubuan) en la zona de Tolai.

Lenguas[editar]

Lenguas noAustronesias (Papúes) habladas en Nueva Bretaña:[2]​{rp|784}}

Las dos últimas se hablan en Nueva Bretaña Occidental, y el resto en Nueva Bretaña Oriental.

Nueva Bretaña alberga diversas y complejas culturas tradicionales. Mientras que el Tolai de la zona de Rabaul, en Nueva Bretaña Oriental, tiene una sociedad matrilineal, otros grupos tienen una estructura patrilineal. Existen numerosas tradiciones que siguen activas en la actualidad, como la sociedad secreta dukduk (también conocida como tubuan) en la zona de Tolai.

Ecología[editar]

La isla forma parte de dos ecorregiones. Los bosques húmedos de las tierras bajas de Nueva Bretaña-Nueva Irlanda se extienden desde el nivel del mar hasta los 1000 metros de altitud. Los bosques húmedos montañosos de Nueva Bretaña-Nueva Irlanda cubren las montañas de Nueva Bretaña por encima de los 1000 metros de altitud.

Los bosques de Nueva Bretaña han sido rápidamente destruidos en los últimos años, en gran parte para despejar el terreno para plantaciones de palma aceitera. La selva tropical de las tierras bajas ha sido la más afectada, con la desaparición de casi una cuarta parte de los bosques por debajo de los 100 metros entre 1989 y 2000. Si estas tasas de deforestación continúan, se estima que todo el bosque por debajo de los 200 m será talado en 2060.[3][4]​ A pesar de ello, la mayoría de las aves forestales de Nueva Bretaña siguen estando muy extendidas y su estado de conservación es seguro, aunque se considera que algunas especies dependientes de los bosques, como el alción dorsiblanco de Nueva Bretaña, están en peligro de extinción si continúan las tendencias actuales. [5]

Referencias[editar]

  1. Tansley, Craig (24 de enero de 2009). «Treasure Islands». The Age (en inglés) (Fairfax Media). pp. Suplemento del viajero (pp. 10-11). Consultado el 27 de enero de 2009. 
  2. Stebbins, Tonya; Evans, Bethwyn; Terrill, Angela (2018). «Las lenguas papúes de la Melanesia insular». En Palmer, Bill, ed. Las lenguas y la lingüística de la zona de Nueva Guinea: A Comprehensive Guide. El mundo de la lingüística 4. Berlín: De Gruyter Mouton. pp. 775-894. ISBN 978-3-11-028642-7. 
  3. Buchanan, G. M., Butchart, S. H. M., Dutson, G., Pilgrim, J. D., Steininger, M. K., Bishop, K. D. and Mayaux, P. (2008). «Using remote sensing to inform conservation status assessment: estimates of recent deforestation rates on New Britain and the impacts upon endemic birds». Biol. Conserv. (en inglés) 141: 56-66. 
  4. «BirdLife Data Zone». datazone.birdlife.org (en inglés). 
  5. Davis, Robert A.; Dutson, Guy; Szabo, Judit K. (2018). «Estado de conservación de las aves amenazadas y endémicas de Nueva Bretaña, Papúa Nueva Guinea». Bird Conservation International (en inglés) 28 (3): 439-450. ISSN 0959-2709. doi:10.1017/S0959270917000156.