NGC 6397

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NGC 6397
P0321a.jpg
Imagen del Telescopio espacial Hubble de NGC 6397.
Créditos: HST/NASA/ESA.
Descubrimiento
Descubridor Nicolas Louis de Lacaille
Fecha 1751
Datos de observación
(Época J2000)
Tipo IX
Ascensión recta 17 h 40 m 42.09 s
Declinación –53° 40′ 27.6″
Distancia 7,8 al
Constelación Ara
Características físicas
Masa (4.5×104 M M)
Radio 34 al
VHB 14.2
Edad estimada 13.4 ± 0.8 Gyr
Otras características Segundo cúmulo globular más cercano a la Tierra
Otras designaciones
GCl 74, Lacaille III.11, Dunlop 366, Bennett 98, Caldwell 86

NGC 6397, también conocido como Caldwell 86, es un cúmulo globular en la constelación de Ara. Se encuentra a unos 7,800 años luz de la Tierra,[1]​ convirtiéndolo en uno de los dos cúmulos globulares más cercanos a la Tierra (el otro es Messier 4). El grupo contiene alrededor de 400,000 estrellas,[2]​ y se puede ver a simple vista bajo buenas condiciones de observación.[3]

NGC 6397 es uno de los al menos 20 cúmulos globulares de la Vía Láctea que han sufrido un colapso del núcleo,[2]​ lo que significa que el núcleo se ha contraído a una aglomeración estelar muy densa.

Investigación astronómica[editar]

Estimación de la edad de la Vía Láctea[editar]

En 2004, un equipo de astrónomos[2]​ se centró en el grupo para estimar la edad de la Vía Láctea. El equipo estaba compuesto por Luca Pasquini, Piercarlo Bonifacio, Sofía Randich, Daniele Galli y Raffaele G. Gratton. Usaron el espectrógrafo UV-Visual Echelle del Very Large Telescope en Cerro Paranal para medir el contenido de berilio de dos estrellas en el cúmulo. Esto les permitió deducir el tiempo transcurrido entre el surgimiento de la primera generación de estrellas en toda la galaxia y la primera generación de estrellas en el grupo. Esto, sumado a la edad estimada de las estrellas en el grupo, da una estimación de la edad de la galaxia: alrededor de 13,6 mil millones de años, que es casi tan antigua como el universo mismo.

Límite inferior de masa para las estrellas[editar]

En 2006, se publicó un estudio de NGC 6397 utilizando el Telescopio espacial Hubble que mostraba un claro límite inferior en el brillo de la población de estrellas débiles del cúmulo. Los autores deducen que esto indica un límite inferior para la masa necesaria para que las estrellas desarrollen un núcleo capaz de fusionar: aproximadamente 0,083 veces la masa del Sol.[4]

Referencias[editar]

  1. Salazar, Doris Elen. «Cosmic 'Yardstick' Measures Distance to One of Universe's Oldest Objects». Space.com. Consultado el 6 de abril de 2018. 
  2. a b c «How Old is the Milky Way? Results for NGC 6397». 6 de abril de 2018. 
  3. Dunlop, Storm; Rúkl, Antonín (2005). Collins Atlas of the Night Sky. Collins. ISBN 0007172230. OCLC 56759447. 
  4. «HST analysis of faint stars in NGC6397». hubblesite.org. Consultado el 6 de abril de 2018. 

Enlaces externos[editar]