Ara (constelación)

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El Altar
Ara
Ara constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Altar en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Altar
Nombre
en latín
Ara
Genitivo Arae
Abreviatura Ara
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 237,1 grados cuadrados
0,575 % (posición 63)
Ascensión
recta
Entre 16 h 34,28 m
y 18 h 10,69 m
Declinación Entre -67,69° y -45,49°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 22° N
Parcial:
Entre 22° N y 44° N
Número
de estrellas
71 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Arae (mv 2,84)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 17
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Julio
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Ara, el altar, es una constelación austral situada entre Scorpius y Triangulum Australe. Es una de las 48 constelaciones recogidas por Ptolomeo en el siglo II y una de las 88 constelaciones actuales.

Mitología[editar]

Imagen de la constelación del Altar (Ara).

Se trata del altar en el que los dioses pactaron unirse para destronar a Crono. Los Cíclopes habían cubierto el altar para evitar que se viera el poder del rayo.

Características destacables[editar]

Ara no contiene estrellas brillantes, siendo β Arae la más destacada con magnitud 2,85. Es una supergigante —también catalogada como gigante luminosa— anaranjada[1]​ cuyo diámetro es 92 veces más grande que el del Sol. De casi igual brillo es α Arae, una estrella azul de la secuencia principal de tipo espectral B2Vne[2]​ y 22 000 K de temperatura, cuya luminosidad es 2900 veces mayor que la luminosidad solar.[3]

Sin embargo, probablemente las estrella más relevante sea μ Arae, desde 2015 denominada Cervantes,[4]​ una enana amarilla entrando en la fase de subgigante de tipo espectral G3IV-V.[5]​ Posee cuatro planetas conocidos: el tercero en distancia desde su estrella —denominado Quijote— tiene menos 1,5 veces la masa de Júpiter y su período orbital es de 643,25 días. Su separación, a 1,497 ua de Cervantes, lo sitúa dentro de la zona de habitabilidad del sistema.[6][7]Gliese 674, enana roja de tipo M2.5V a 14,8 años luz de distancia, tiene también un planeta en una órbita muy cercana a la estrella (0,039 ua).[8]​ Otro sistema de interés es 41 Arae, una binaria compuesta por una enana amarilla de tipo G8V y una enana roja de tipo M0V, separadas entre sí unas 20 ua. Este sistema se encuentra a 28,7 años luz de la Tierra.[9]

Entre los objetos de cielo profundo hay que destacar el Cúmulo de Ara o Westerlund 1, el cúmulo estelar compacto más masivo del Grupo Local. Situado a una incierta distancia de 5 kiloparsecs (aproximadamente &&&&&&&&&&016000.&&&&&016 000 años luz), su edad se estima entre 3,5 y 5 millones de años. Contiene un gran número de estrellas evolucionadas y masivas, entre ellas 6 hipergigantes amarillas, 4 supergigantes rojas —incluyendo Westerlund 1-26, una de las estrellas más grandes que se conocen—, 24 estrellas de Wolf-Rayet, una variable azul luminosa y un púlsar de rayos X anómalo, CXO J164710.2-455216, una estrella de neutrones de rotación lenta que parece haberse formado a partir de una masiva estrella progenitora.[10]

Estrellas principales[editar]

μ Arae, denominada Cervantes (base de datos NASA Nstars)

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo globular NGC 6397.

Referencias[editar]

  1. Beta Arae (SIMBAD)
  2. Alfa Arae (SIMBAD)
  3. Alpha Arae (Stars, Jim Kaler)
  4. Naming Stars (International Astronomical Union)
  5. mu. Ara -- High proper-motion Star (SIMBAD)
  6. Butler, R. Paul; Tinney, C. G.; Marcy, Geoffrey W.; Jones, Hugh R. A.; Penny, Alan J.; Apps, Kevin (2001). «Two New Planets from the Anglo-Australian Planet Search». The Astrophysical Journal 555 (1): 410 - 417. doi:10.1086/321467. 
  7. Pepe, F.; Correia, A. C. M.; Mayor, M.; Tamuz, O.; Couetdic, J.; Benz, W.; Bertaux, J.-L.; Bouchy, F.; Laskar, J.; Lovis, C.; Naef, D.; Queloz, D.; Santos, N. C.; Sivan, J.-P.; Sosnowska, D.; Udry, S. (2007). «The HARPS search for southern extra-solar planets. VIII. μ Arae, a system with four planets». Astronomy and Astrophysics 462 (2): 769 - 776. doi:10.1051/0004-6361:20066194. 
  8. X. Bonfils, M. Mayor, X. Delfosse, T. Forveille, M. Gillon, C. Perrier, S. Udry, F. Bouchy, C. Lovis, F. Pepe, D. Queloz, N. C. Santos, J.-L. Bertaux (2007). «The HARPS search for southern extra-solar planets. X. A msini=11M{earth} planet around the nearby spotted M dwarf GJ 674». Astronomy and Astrophysics 474 (1). pp. 293-299. 
  9. 41 Arae (Solstation)
  10. Muno, Michael P.; Clark, J. Simon; Crowther, Paul A.; Dougherty, Sean M.; De Grijs, Richard; Law, Casey; McMillan, Stephen L. W.; Morris, Mark R.; Negueruela, Ignacio; Pooley, David; Portegies Zwart, Simon; Yusef-Zadeh, Farhad (2006). «A Neutron Star with a Massive Progenitor in Westerlund 1». Astrophysical Journal Letters 636 (1): L41. Bibcode:2006ApJ...636L..41M. arXiv:astro-ph/0509408. doi:10.1086/499776. 
  11. «Estrella Cervantes – En el cielo hay una estrella de cuyo nombre podrás acordarte…». estrellacervantes.es. Consultado el 3 de junio de 2016. 

Enlaces externos[editar]