Ara (constelación)

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El Altar
Ara
Ara constellation map.svg
Carta celeste de la constelación del Altar en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
El Altar
Nombre
en latín
Ara
Genitivo Arae
Abreviatura Ara
Descripción
Introducida por Conocida desde la Antigüedad
Superficie 237,1 grados cuadrados
0,575 % (posición 63)
Ascensión
recta
Entre 16 h 34,28 m
y 18 h 10,69 m
Declinación Entre -67,69° y -45,49°
Visibilidad Completa:
Entre 90° S y 22° N
Parcial:
Entre 22° N y 44° N
Número
de estrellas
71 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Arae (mv 2,84)
Objetos
Messier
Ninguno
Objetos NGC 17
Objetos
Caldwell
3
Lluvias
de meteoros
Ninguna
Constelaciones
colindantes
7 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Julio

Ara, el altar, es una constelación austral situada entre Scorpius y Triangulum Australe. Es una de las 48 constelaciones recogidas por Ptolomeo en el siglo II y una de las 88 constelaciones actuales.

Características destacables[editar]

Constelación de Ara

Ara no contiene estrellas brillantes, siendo β Arae la más destacada con magnitud 2,85. Es una supergigante —también catalogada como gigante luminosa— anaranjada[1]​ cuyo diámetro es 92 veces más grande que el del Sol.

De casi igual brillo es α Arae, una estrella azul de la secuencia principal de tipo espectral B2Vne[2]​ y 22 000 K de temperatura, cuya luminosidad es 2900 veces mayor que la luminosidad solar.[3]

La tercera estrella más brillante, ζ Arae, es una gigante de tipo K3III con un radio 114 veces más grande que el radio solar.[4]

Sin embargo, probablemente las estrella más relevante sea μ Arae, desde 2015 denominada Cervantes,[5]​ una enana amarilla entrando en la fase de subgigante de tipo espectral G3IV-V.[6]​ Posee cuatro planetas conocidos: el tercero en distancia desde la estrella —denominado Quijote[7]​ tiene al menos 1,5 veces la masa de Júpiter y su período orbital es de 643,25 días. Su separación, a 1,497 ua de Cervantes, lo sitúa dentro de la zona de habitabilidad del sistema.[8][9]Gliese 674, enana roja de tipo M2.5V a 14,8 años luz de distancia, tiene también un planeta en una órbita muy cercana a la estrella (0,039 ua).[10]​ Otro sistema de interés es 41 Arae, una binaria compuesta por una enana amarilla de tipo G8V y una enana roja de tipo M0V, separadas entre sí unas 20 ua. Este sistema se encuentra a 28,7 años luz de la Tierra.[11]

Entre las variables de la constelación se encuentra R Arae, una binaria eclipsante compuesta por una estrella de la secuencia principal de tipo B9 y una estrella de tipo espectral F. Ambas estrellas están muy próximas, separadas 0,10 ua con un período orbital de 4,425 días, existiendo transferencia de masa entre ellas.[12]​ Aún más extremo es el caso de V870 Arae, una binaria de contacto de tipo espectral F7/G0[13]​ —las dos componentes comparten sus capas exteriores—, con un período orbital de solo 0,39978 días[14]​ (9,595 horas).

Imagen de Westerlund 1 obtenida con datos combinados de ALMA y el telescopio espacial Hubble

La Nebulosa Stingray (Hen 3-1357) es una nebulosa planetaria distante unos 18 000 años luz de la Tierra. Es la nebulosa más joven que se conoce,[15]​ ya que en 1971 estaba clasificada como una estrella supergigante azul de tipo B1 pero en 1989 el IUE descubrió que se había transformado en una nebulosa planetaria.[16]

El más brillante de los cúmulos globulares de la constelación es NGC 6397. Se encuentra a una distancia de solo 7800 años luz, por lo que es uno de los cúmulos globulares más próximos al sistema solar.[17]

Asimismo es notable el Cúmulo de Ara o Westerlund 1, el cúmulo estelar compacto más masivo del Grupo Local. Situado a una incierta distancia de 5 kiloparsecs (aproximadamente 16 000 años luz), su edad se estima entre 3,5 y 5 millones de años. Contiene un gran número de estrellas evolucionadas y masivas, entre ellas 6 hipergigantes amarillas, 4 supergigantes rojas —incluyendo Westerlund 1-26, una de las estrellas más grandes que se conocen—, 24 estrellas de Wolf-Rayet, una variable azul luminosa y un púlsar de rayos X anómalo, CXO J164710.2-455216, una estrella de neutrones de rotación lenta que parece haberse formado a partir de una masiva estrella progenitora.[18]

Estrellas principales[editar]

Objetos de cielo profundo[editar]

Cúmulo globular NGC 6397.

Mitología[editar]

Imagen de la constelación del Altar (Ara).

Se trata del altar en el que los dioses pactaron unirse para destronar a Crono. Los Cíclopes habían cubierto el altar para evitar que se viera el poder del rayo.

Referencias[editar]

  1. Beta Arae (SIMBAD).
  2. Alfa Arae (SIMBAD).
  3. Alpha Arae (Stars, Jim Kaler).
  4. Cruzalèbes, P.; Jorissen, A.; Rabbia, Y.; Sacuto, S.; Chiavassa, A.; Pasquato, E.; Plez, B.; Eriksson, K.; Spang, A.; Chesneau, O. (2013). «Fundamental parameters of 16 late-type stars derived from their angular diameter measured with VLTI/AMBER». Monthly Notices of the Royal Astronomical Society 434 (1): 437. Bibcode:2013MNRAS.434..437C. arXiv:1306.3288. doi:10.1093/mnras/stt1037. 
  5. Naming Stars (International Astronomical Union)
  6. mu. Ara -- High proper-motion Star (SIMBAD).
  7. Naming of Exoplanets (International Astronomical Union)
  8. Butler, R. Paul; Tinney, C. G.; Marcy, Geoffrey W.; Jones, Hugh R. A.; Penny, Alan J.; Apps, Kevin (2001). «Two New Planets from the Anglo-Australian Planet Search». The Astrophysical Journal 555 (1): 410 - 417. doi:10.1086/321467. 
  9. Pepe, F.; Correia, A. C. M.; Mayor, M.; Tamuz, O.; Couetdic, J.; Benz, W.; Bertaux, J.-L.; Bouchy, F.; Laskar, J.; Lovis, C.; Naef, D.; Queloz, D.; Santos, N. C.; Sivan, J.-P.; Sosnowska, D.; Udry, S. (2007). «The HARPS search for southern extra-solar planets. VIII. μ Arae, a system with four planets». [ [Astronomy and Astrophysics]] 462 (2): 769 - 776. doi:10.1051/0004-6361:20066194. 
  10. X. Bonfils, M. Mayor, X. Delfosse, T. Forveille, M. Gillon, C. Perrier, S. Udry, F. Bouchy, C. Lovis, F. Pepe, D. Queloz, N. C. Santos, J.-L. Bertaux (2007). «The HARPS search for southern extra-solar planets. X. A msini=11M{earth} planet around the nearby spotted M dwarf GJ 674». Astronomy and Astrophysics 474 (1): 293-299. 
  11. 41 Arae (Solstation).
  12. Bakış, H.; Bakış, V.; Eker, Z.; Demircan, O. (2016). Active binary R Arae revisited: Bringing the secondary component to light and physical modelling of the circumstellar material 408 (1). pp. 508-516. 
  13. V* V870 Ara - Eclipsing binary of W UMa type (SIMBAD).
  14. Pribulla, T.; Kreiner, J. M.; Tremko, J. (2003). «Catalogue of the field contact binary stars». Contributions of the Astronomical Observatory Skalnaté Pleso 33 (1). pp. 38-70 (Tabla consultada en CDS). 
  15. Gry, C. (2002). «The rapidly evolving planetary nebula Hen 3-1357». FUSE Proposal ID #Q304. 
  16. Parthasarathy, M. (2000). «Birth and early evolution of planetary nebulae». Bulletin of the Astronomical Society of India, Vol. 28, 28. pp. 217-224. 
  17. Salazar, Doris Elen. «Cosmic 'Yardstick' Measures Distance to One of Universe's Oldest Objects». Space.com. Consultado el 5 de abril de 2018. 
  18. Muno, Michael P.; Clark, J. Simon; Crowther, Paul A.; Dougherty, Sean M.; De Grijs, Richard; Law, Casey; McMillan, Stephen L. W.; Morris, Mark R.; Negueruela, Ignacio; Pooley, David; Portegies Zwart, Simon; Yusef-Zadeh, Farhad (2006). «A Neutron Star with a Massive Progenitor in Westerlund 1». Astrophysical Journal Letters 636 (1): L41. Bibcode:2006ApJ...636L..41M. arXiv:astro-ph/0509408. doi:10.1086/499776. 
  19. «Estrella Cervantes – En el cielo hay una estrella de cuyo nombre podrás acordarte…». estrellacervantes.es. Consultado el 3 de junio de 2016. 

Enlaces externos[editar]

  • Wikimedia Commons alberga una categoría multimedia sobre Ara.
  • Eratóstenes: Catasterismos (Καταστερισμοί).
    • 39: Altar (Θυτήριον, Νίχταρ; Ara, Arula, Nectar): el altar que construyeron los Cíclopes y en torno al cual se dio la conjura de los hijos de Crono para derrocarlo, reunión que daría comienzo a la Titanomaquia.
  • Higino: Astronomía poética (Astronomica).