Melaleuca alternifolia

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Árbol del té
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Melaleuca alternifolia
Hojas del Árbol del Té.jpg
Hojas del Árbol del Té
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Melaleuceae
Género: Melaleuca
Especie: Melaleuca alternifolia
Maiden & Betche ex Cheel

Melaleuca alternifolia, comúnmente conocida como árbol del té de hoja estrecha, es una especie de arbusto de la familia Myrtaceae

Vista del árbol
Inflorescencias
Preparado comercial

Hábitat[editar]

Originario de La Nueva España crece en terrenos pantanosos de la costa norte de Nueva Gales del Sur.

Características[editar]

Es un arbusto o pequeño árbol que alcanza los 5 metros de altura. Hojas estrechas y aromáticas, lineares, 10-35 mm de largo y 1 mm de ancho. Las flores blancas crecen en espigas de 3-5 cm de largo. El fruto es pequeño y leñoso en forma de copa. Mide 2-3 mm de diámetro.[1]

Propiedades[editar]

Al aceite esencial del árbol del té se le atribuyen ciertas propiedades, como:

  • Antiséptico, antifúngico y antibiótico.
  • Cicatrizante en general.
  • Se usa como antiséptico y desodorante en champús y jabones comerciales.
  • Se utiliza para el tratamiento cosmético de algunas afecciones de la piel (barros, raspaduras, etc.).
  • Para mejorar afecciones leves de la garganta y boca haciendo gárgaras con unas gotas de aceite del árbol del té y un poco de agua.
  • También sirve para la limpieza en el hogar.[2]

Las moléculas terpinen-4-ol y 1,8-cineol, presentes en el aceite esencial del árbol del té, parecen haber mostrado actividad antimicótica contra hongos del género Candida, Malassezia, y otros hongos dermatófitos.[3]​ Otras publicaciones, mencionan las propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que poseen algunos de los cien terpenos y alcoholes presentes en el aceite esencial. Algunos de estos compuestos naturales parecen tener actividad frente a Staphylococcus aureus, un importante patógeno relacionado con un gran número de infecciones humanas, bacteriemias, infecciones de heridas, de la piel y de los tejidos blandos.[4]

Composición química[editar]

El principio activo es el aceite esencial (Melaleuca alternifoliae aetheroleum), un líquido transparente, de incoloro a color ámbar pálido, con un olor fuerte característico. Se obtiene de las hojas y ramas frescas por destilación.

Este aceite es una mezcla compleja de un centenar de componentes. Los principales componentes químicos son alcoholes mono y sesquiterpénicos:

  • Terpineno-4-ol (29–45%)
  • γ -terpina (10–28%)
  • α -terpina (2,7–13%)
  • 1,8-cineol (4,5–16,5%)

Efectos secundarios cuando (no es de grado terapéutico o no es 100% puro) el aceite esencial del árbol del té[editar]

Este aceite es tóxico por ingestión en bajas dosis tanto para los niños pequeños[5][6][7]​ como para los animales de compañía.[8][9]​ Los síntomas relacionados con la ingestión del aceite del árbol del té incluyen la ataxia, mareos, náuseas y cierta desorientación. En dosis altas puede causar coma. Puede causar alergia con manifestaciones cutáneas o sistémicas.

El aceite parece también tener propiedades estrogénicas, por lo que no deben usarlo las mujeres que tengan riesgo o historial familiar de tumores mamarios o uterinos. Se le considera responsable del aumento de los senos (ginecomastia) en muchachos prepúberes que utilizaban jabones o champú que contenían este aceite.[10][11]

En todo caso no debe ingerirse, y solo usarse en personas adultas, sobre la piel o cuero cabelludo, en pequeñas dosis y por periodos de tiempo limitados

Taxonomía[editar]

Melaleuca alternifolia fue descrita por Maiden & Betche ex Cheel y publicado en Journal and Proceedings of the Royal Society of New South Wales 58: 195. 1924.[12]

Referencias[editar]

  1. Harden, G.J., (ed), Flora of New South Wales, Vol. 2, 1991, ISBN 0-86840-172-2
  2. «Qué tiene el árbol de té para convertirse en el ingrediente más buscado de la última semana». InStyle. 23 de marzo de 2020. Consultado el 29 de noviembre de 2020. 
  3. A.C. Mesa Arango (diciembre de 2014). «Productos naturales con actividad antimicótica». Researchgate. Consultado el 28 de enero de 2017. «Antimicóticos». 
  4. D. Domingo y M. López-Brea (diciembre de 2003). «Plantas con acción antimicrobiana». Researchgate. Consultado el 28 de enero de 2017. «Acción antimicrobiana». 
  5. (en inglés)Del Beccaro M (1995). «Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old.». Vet Hum Toxicol 37 (6): 557-8. PMID 8588296. 
  6. (en inglés)Jacobs M, Hornfeldt C (1994). «Melaleuca oil poisoning.». J Toxicol Clin Toxicol 32 (4): 461-4. PMID 8057407. 
  7. Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K (2003). «Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy.». Pediatr Emerg Care 19 (3): 169-71. PMID 12813303. 
  8. (en inglés)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J (2006). «A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil.». Food Chem Toxicol 44 (5): 616-25. PMID 16243420. 
  9. Tea Tree Oil - Drugs & Vitamins - Drug Library - DrugDigest
  10. (en inglés)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485
  11. J.A. Lopez-Rodriguez, M. Duelo Marcos. Ginecomastia unilateral en prepúber por aceite de árbol del té. An Pediatr (Barc).2014;81:e18-9
  12. «Melaleuca alternifolia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 6 de diciembre de 2014. 

Enlaces externos[editar]