Melaleuca alternifolia

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Árbol del té

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Melaleuca alternifolia

Hojas del Árbol del Té
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Myrtales
Familia: Myrtaceae
Subfamilia: Myrtoideae
Tribu: Melaleuceae
Género: Melaleuca
Especie: Melaleuca alternifolia
Maiden & Betche ex Cheel
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Melaleuca alternifolia, comúnmente conocida como árbol del té de hoja estrecha, es una especie de arbusto de la familia Mirtaceae

Vista del árbol
Inflorescencias
Preparado comercial

Hábitat[editar]

Originario de Australia, crece en terrenos pantanosos de la costa norte de Nueva Gales del Sur.

Características[editar]

Es un arbusto o pequeño árbol que alcanza los 5 metros de altura. Hojas estrechas y aromáticas, lineares, 10-35 mm de largo y 1 mm de ancho. Las flores blancas crecen en espigas de 3-5 cm de largo. El fruto es pequeño y leñoso en forma de copa. Mide 2-3 mm de diámetro.[1]

Propiedades[editar]

Al aceite esencial del árbol del té se le atribuyen ciertas propiedades, como:

  • Antiséptico, antifúngico y antibiótico.
  • Cicatrizante en general.
  • Se usa como antiséptico y desodorante en champús y jabones comerciales.
  • Se utiliza para el tratamiento cosmético de algunas afecciones de la piel (barros, raspaduras, etc.).
  • Para mejorar afecciones leves de la garganta y boca haciendo gárgaras con unas gotas de aceite del árbol del té y un poco de agua.

Las moléculas terpinen-4-ol y 1,8-cineol, presentes en el aceite esencial del árbol del té, parecen haber mostrado actividad antimicótica contra hongos del género Candida, Malassezia, y otros hongos dermatófitos.[2]​ Otras publicaciones, mencionan las propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que poseen algunos de los cien terpenos y alcoholes presentes en el aceite esencial. Algunos de estos compuestos naturales parecen tener actividad frente a Staphylococcus aureus, un importante patógeno relacionado con un gran número de infecciones humanas, bacteriemias, infecciones de heridas, de la piel y de los tejidos blandos.[3]

Composición química[editar]

El principio activo es el aceite esencial (Melaleuca alternifoliae aetheroleum), un líquido transparente, de incoloro a color ámbar pálido, con un olor fuerte característico. Se obtiene de las hojas y ramas frescas por destilación.

Este aceite es una mezcla compleja de un centenar de componentes. Los principales componentes químicos son alcoholes mono y sesquiterpénicos:

  • Terpineno-4-ol (29–45%)
  • γ -terpina (10–28%)
  • α -terpina (2,7–13%)
  • 1,8-cineol (4,5–16,5%)

Efectos secundarios del aceite esencial del árbol del té[editar]

Este aceite es tóxico por ingestión en bajas dosis tanto para los niños pequeños[4][5][6]​ como para los animales de compañía.[7][8]​ Los síntomas relacionados con la ingestión del aceite del árbol del té incluyen la ataxia, mareos, náuseas y cierta desorientación. En dosis altas puede causar coma. Puede causar alergia con manifestaciones cutáneas o sistémicas.

El aceite parece también tener propiedades estrogénicas, por lo que no deben usarlo las mujeres que tengan riesgo o historial familiar de tumores mamarios o uterinos. Se le considera responsable del aumento de los senos (ginecomastia) en muchachos prepúberes que utilizaban jabones o champú que contenían este aceite.[9][10]

En todo caso no debe ingerirse, y solo usarse en personas adultas, sobre la piel o cuero cabelludo, en pequeñas dosis y por periodos de tiempo limitados

Taxonomía[editar]

Melaleuca alternifolia fue descrita por Maiden & Betche ex Cheel y publicado en Journal and Proceedings of the Royal Society of New South Wales 58: 195. 1924.[11]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Harden, G.J., (ed), Flora of New South Wales, Vol. 2, 1991, ISBN 0-86840-172-2
  2. A.C. Mesa Arango (diciembre de 2014). «Productos naturales con actividad antimicótica». Researchgate. Consultado el 28 de enero de 2017. «Antimicóticos». 
  3. D. Domingo y M. López-Brea (diciembre de 2003). «Plantas con acción antimicrobiana». Researchgate. Consultado el 28 de enero de 2017. «Acción antimicrobiana». 
  4. (en inglés)Del Beccaro M (1995). «Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old.». Vet Hum Toxicol 37 (6): 557-8. PMID 8588296. 
  5. (en inglés)Jacobs M, Hornfeldt C (1994). «Melaleuca oil poisoning.». J Toxicol Clin Toxicol 32 (4): 461-4. PMID 8057407. 
  6. Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K (2003). «Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy.». Pediatr Emerg Care 19 (3): 169-71. PMID 12813303. 
  7. (en inglés)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J (2006). «A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil.». Food Chem Toxicol 44 (5): 616-25. PMID 16243420. 
  8. Tea Tree Oil - Drugs & Vitamins - Drug Library - DrugDigest
  9. (en inglés)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485
  10. J.A. Lopez-Rodriguez, M. Duelo Marcos. Ginecomastia unilateral en prepúber por aceite de árbol del té. An Pediatr (Barc).2014;81:e18-9
  11. «Melaleuca alternifolia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 6 de diciembre de 2014. 

Bibliografía[editar]

  • ↑ (en)Hammer K, Carson C, Riley T, Nielsen J (2006). "A review of the toxicity of Melaleuca alternifolia (tea tree) oil.". Food Chem Toxicol 44 (5): 616-25. PMID 16243420.
  • ↑ ^[1]
  • ↑ (en)Del Beccaro M (1995). "Melaleuca oil poisoning in a 17-month-old.". Vet Hum Toxicol 37 (6): 557-8. PMID 8588296.
  • ↑ (en)Jacobs M, Hornfeldt C (1994). "Melaleuca oil poisoning.". J Toxicol Clin Toxicol 32 (4): 461-4. PMID 8057407.
  • ↑ Morris M, Donoghue A, Markowitz J, Osterhoudt K (2003). "Ingestion of tea tree oil (Melaleuca oil) by a 4-year-old boy.". Pediatr Emerg Care 19 (3): 169-71. PMID 12813303.
  • ↑ (en)Prepubertal gynecomastia linked to lavender and tea tree oils, Derek V. Henley, Natasha Lipson, Kenneth S. Korach, Clifford A. Bloch, New Eng J Med, 2007;356:479-485

Enlaces externos[editar]