Mammuthus trogontherii

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Mamut de la estepa
Rango temporal: 0,6 Ma-0,37 Ma
Steppe mammoth.jpg
Esqueleto.
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Proboscidea
Familia: Elephantidae
Género: Mammuthus
Especie: M. trogontherii
Hans Pohlig, 1888
Sinonimia
  • Mammuthus armeniacus Falconer, 1857
  • Mammuthus sungari Zhou, M.Z, 1959
  • Mammuthus protomammonteus
  • M. trogontherii chosaricus
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El mamut de la estepa (Mammuthus trogontherii) es una especie extinta de mamífero elefántido que vivió en la mayor parte del norte de Eurasia a mediados del Pleistoceno, hace 600,000-370,000 años. Probablemente evolucionó en Siberia durante el inicio del Pleistoceno a partir de Mammuthus meridionalis. Fue el primer paso en la evolución de los elefántidos de las estepas y tundras, que culminaría con su descendiente, el mamut lanudo de las glaciaciones posteriores.

Taxonomía[editar]

Molar de Mammuthus trogontherii en el Museo Nacional de Praga.

Existe cierta confusión acerca de nombre taxonómico correcto para el mamut de la estepa, que podría ser Mammuthus armeniacus (Falconer, 1857) o Mammuthus trogontherii (Pohlig, 1885). Falconer usó material de sitios asiáticos para su descripción mientras que Pohlig trabajó con restos europeos y ambos nombres aparecieron en publicaciones científicas, sumándose a la confusión. Un primer arreglo taxonómico fue realizado por Maglio en 1973[1] quien decidió que ambos nombres eran sinónimos, y ya que M. armeniacus es el más antiguo, sería el nombre a usarse. Sin embargo, en el trabajo de Shoshoni y Tassy en 1996[2] se decidió que la descripción hecha por Pohlig debía prevalecer, y en consecuencia el nombre correcto para esta especie debe ser M. trogontherii. No es claro si ambas formas son en realidad idénticas y varios autores tienden a usar el nombre M. trogontherii para el material europeo y M. armeniacus para los fósiles asiáticos.

Se han nombrado a numerosas variedades de mamutes japoneses del Pleistoceno inferior, pero se cree que todas son realmente sinónimos de M. trogontherii.[3]

Descripción[editar]

Recreación en vida.

El mamut de la estepa tenía un cráneo corto comparado con el de M. meridionalis así como una mandíbula más pequeña. Los machos tenían colmillos espiralados con una punta recurvada, que podían llegar a medir hasta 5.2 metros en los machos de mayor edad, mientras que las hembras tenían colmillos más delgados y levemente curvados.

Con varios individuos alcanzando los 4 metros de altura hasta los hombros[4] se encuentra entre los mayores proboscídeos que jamás hayan existido (junto con M. meridionalis, M. columbi y Deinotherium) o quizás el más grande. Un esqueleto montado en el Museo de Azov alcanza los 4.5 metros a la cruz aunque esta talla puede ser una sobreestimación resultado de que sus vértebras fueron situadas entre las puntas de sus omóplatos.[5] Otro individuo representado solo por un húmero de 1.45 metros de largo[6] hallado en Mosbach Sande, Alemania, se estima que tendría una altura a los hombros en vida de 4.5 metros y pesaría entre 9-10 toneladas, por lo que podría ser el mayor mamut encontrado.[7] Otra estimación para esta especie le da una altura a los hombros de 3.89 - 4. 5 metros y un peso de 10.4 - 14.3 toneladas.[8]

Descubrimiento[editar]

Cráneo.

Los dientes fosilizados son encontrados con regularidad, pero piezas del esqueleto son raras. El esqueleto más completo de un mamut de la estepa fue descubierto en 1996 en Kikinda, Serbia. Este ha sido montado y expuesto. El espécimen corresponde a una hembra, la cual mide unos 3.7 metros de altura, 7 metros de largoy tiene colmillos de 2.7 metros de longitud y se estima que pesaba en vida hasta 7 toneladas.[9]

Otro mamut de la estepa bastante completo fue excavado en los acantilados de West Runton en Norfolk, Reino Unido; preserva la mandíbula y dientes pero carece de la parte superior de su cráneo. Un cráneo relativamente completo fue encontrado en Auvergne, Francia en 2008 y fue analizado por Dick Mol y Frédéric Lacombat en el Musée Crozatier en Le Puy-en-Velay.[10]

Un ejemplar conocido como el mamut del río Songhua[11] fue considerado como una especie distinta que habría evolucionado en el norte de China durante el Pleistoceno Medio (unos 280.000 años atrás) y habría sobrevivido hasta el comienzo del Pleistoceno Superior.[12]

Comparación del tamaño de varias especies de mamuts.

Esta especie, denominada científicamente como M. sungari fue descrita por Zhou, M.Z en 1959,[13] y ganó cierta notoriedad al ser considerado como el mayor proboscídeo conocido, debido a un enorme esqueleto compuesto basado en dos individuos hallados en 1980; este esqueleto alcanzaba los 5.3 metros de alto y los 9.1 metros de largo. Sin embargo, Wei et al. (2010), quienes reestudiaron los fósiles referidos a M sungari, consideraron a esta especie como un sinónimo más moderno de Mammuthus trogontherii, el mamut de estepa. Los autores establecieron que algunos de los fósiles originalmente referidos a M. sungari pertenecerían a M. trogontherii, mientras que los otros (como el esqueleto del condado de Zhaoyuan, en Heilongjiang) pueden ser referidos a Mammuthus primigenius (el mamut lanudo), de acuerdo a sus características morfológicas y sus medidas.[14]

Referencias[editar]

  1. Maglio, V. J. (1973). «Origin and evolution of the Elephantidae». Trans Am Philos Soc 633: 1-149. 
  2. Shoshoni, J.; Tassy, P., eds. (1996). The Proboscidea - Evolution and paleontology of elephants and their relatives. Oxford University Press. 
  3. van der Geer, Alexandra; Lyras, George; de Vos, John; Dermitzakis, Michael (2011). Evolution of Island Mammals: Adaptation and Extinction of Placental Mammals on Islands. John Wiley & Sons. p. 240. 
  4. Tikhonov, Alexei; Burlakov, Yuri (2008). «Causes of Northern Giants' Extinction». Science in Russia (Moscow: Nauka) (2): 48-53. ISSN 0869-7078. OCLC 28131825. 
  5. «Fossil proboscideans from The Netherlands, the North Sea and the Oosterschelde Estuary» (PDF). Mammoths and the mammoth fauna: Studies of an extinct ecosystem. Deinsea. 17 de mayo de 1999. Consultado el 26 de junio de 2012. 
  6. «Mammuthus trogontherii (Pohlig, 1885), the steppe mammoth of Nolhac. Preliminary report of a left and right upper M3, excavated at the ancient maar of Nolhac, Haute-Lorie, Auvergne, France.». Consultado el 27 de junio de 2012. 
  7. Osborn, H. F. (1942). Proboscidea, Vol. II. New York: The American Museum Press. 
  8. Larramendi, A. (2015). «Shoulder height, body mass and shape of proboscideans». Acta Palaeontologica Polonica 60. doi:10.4202/app.00136.2014. 
  9. Milivojevic, Milos (2011). «Excavation, reconstruction and conservation of steppe elephant from the clay pit of the building material factory "Toza Markovic" at Kikinda (Serbia)» (PDF). Bulletin of the Natural History Museum, 2011, 4: 51-64. Consultado el 23 de junio de 2012. 
  10. Rincon, Paul (2 de septiembre de 2008). «'Rare' mammoth skull discovered». BBC News. Consultado el 2 de septiembre de 2008. 
  11. Cheng-Yi Wang. "Vertebrate Paleontology and Paleo-anthropology," the Journal. (January 1982 Vol 20 No. 1)
  12. Dong Wei, Xu Qinqi, Jin Changzhu, Liu Jinyi. "THE QUATERNARY HERBIVORE FAUNAS IN NORTH-EAST CHINA, EVOLUTION UNDER CLIMATE CHANGE", Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Chinese Academy of Sciences, Beijing 100044 abstract
  13. Zhou, M.Z., 1959. Proboscidea. In: Pleistocene mammalian fossils from the northeastern provinces: 22-34, pls. 6-15. Edited by Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Chinese Academy of Sciences, China.
  14. GuangBiao Wei, SongMei Hu, KeFu Yu, YaMei Hou, Xin Li, ChangZhu Jin, Yuan Wang, JianXin Zhao, WenHua Wang (2010). «New materials of the steppe mammoth, Mammuthus trogontherii, with discussion on the origin and evolutionary patterns of mammoths». SCIENCE CHINA Earth Sciences 53 (7): 956-963. doi:10.1007/s11430-010-4001-4. 

Enlaces externos[editar]