Luis Walter Álvarez

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Nobel prize medal.svg Luis Walter Álvarez
LWA Picture Final.jpg
Información personal
Nombre en inglés Luis Walter Alvarez Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 13 de junio de 1911 Ver y modificar los datos en Wikidata
San Francisco (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 1 de septiembre de 1988 (77 años)
Berkeley (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Cáncer Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Afiliaciones Radiation Laboratory of the University of California, Radiation Laboratory, Metallurgical Laboratory y Laboratorio Nacional de Los Álamos Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Hijos Walter Alvarez
Educación
Educación bachiller de ciencias, maestría en ciencias y Ph.D. Ver y modificar los datos en Wikidata
Educado en
Supervisor doctoral Arthur Compton Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Físico, físico nuclear, profesor universitario y inventor Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Física Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
Empleador
Miembro de
Firma Luis Alvarez signature.jpg

Luis Walter Álvarez (San Francisco, California, 13 de junio de 1911-Berkeley, California, 1 de septiembre de 1988)[1]​ fue un físico estadounidense de origen español. Era nieto del médico español Luis Fernández Álvarez.[2]

Biografía[editar]

Graduado en física por la Universidad de Chicago, se doctoró en la misma universidad en 1936.[1]​ Aunque fue profesor de Berkeley durante toda su carrera trabajó también en el Instituto Tecnológico de Massachusetts (M.I.T.) entre 1940 y 1943, en el laboratorio de Metalurgia de la Universidad de Chicago, en el proyecto Manhattan del Laboratorio Nacional de Los Álamos para la fabricación de la bomba atómica.[3]

Durante la guerra, antes de su etapa en Los Álamos, trabajó en el Laboratorio de Radiación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), donde inventó un sistema de radar para aterrizajes de aviones sin visibilidad. Posteriormente dirigió la construcción del primer acelerador de partículas lineal de protones (19461947) e inventó la cámara de burbujas de hidrógeno líquido, con la que identificó muchos estados de resonancia de partículas ya conocidas. A lo largo de su carrera tocó un amplio abanico de temas físicos, como los rayos cósmicos (fue codescubridor del efecto Este-Oeste), física nuclear (captura de K-electrones,[4][5]​ producción de neutrones lentos, radioactividad del tritio, etc.),[6][7][8]​ física de altas energías, etc.[9]

Recibió el premio Nobel de Física en 1968.[1]

También se hizo famoso por temas más apartados de la física y la biología, como su famosa teoría, propuesta junto a su hijo, el geólogo Walter Álvarez, de la extinción de los dinosaurios por efecto de la caída de un gran meteorito,[10]​ esta teoría fue propuesta en 1981, y como por su sistema para observar el interior de las pirámides de Egipto por medio de los rayos X.[11]

Murió debido a un cáncer.[12]

Menos conocido es su rol como tripulante del avión de observación científica, en la misión de bombardeo a la ciudad japonesa de Hiroshima en agosto de 1945, volando unos kilómetros detrás del Enola Gay. Luis Álvarez estuvo a cargo de los diversos dispositivos, diseñados por él, que desde ese segundo avión o dejados caer en paracaídas, transmitiendo por radio, recogieron los datos que permitieron evaluar la liberación de energía del dispositivo atómico.[13][14]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c «Luis Alvarez Facts». The Nobel Prizes (en inglés). Consultado el 23 de octubre de 2019. 
  2. Guillermo García (1 de septiembre de 2013). «Los Álvarez, una saga científica con raíces asturianas». Sinc. La ciencia es noticia. Consultado el 23 de octubre de 2019. 
  3. Alvarez, 1987, pp. 114–121.
  4. Alvarez, L. W. (1937). «Nuclear K Electron Capture». Physical Review 52 (2): 134-135. Bibcode:1937PhRv...52..134A. doi:10.1103/PhysRev.52.134. 
  5. Alvarez, 1987, pp. 54–55.
  6. Alvarez, L. W.; Cornog, R. (1939). «Helium and Hydrogen of Mass 3». Physical Review 56 (6): 613. Bibcode:1939PhRv...56..613A. doi:10.1103/PhysRev.56.613. 
  7. Trower, 2009, p. 6.
  8. Alvarez, 1987, pp. 67–71.
  9. Alvarez, Luis W.; Bloch, F. (1940). «A Quantitative Determination of the Neutron Moment in Absolute Nuclear Magnetons». Physical Review 57 (2): 111-122. Bibcode:1940PhRv...57..111A. doi:10.1103/PhysRev.57.111. 
  10. Schulte, P. (2010). «The Chicxulub Asteroid Impact and Mass Extinction at the Cretaceous- Paleogene Boundary». Science 327 (5970): 1214-1218. Bibcode:2010Sci...327.1214S. PMID 20203042. doi:10.1126/science.1177265. 
  11. Wohl, C. G. (2007). «Scientist as detective: Luis Alvarez and the pyramid burial chambers, the JFK assassination, and the end of the dinosaurs». American Journal of Physics 75 (11): 968. Bibcode:2007AmJPh..75..968W. doi:10.1119/1.2772290. 
  12. Sullivan, Walter (2 de septiembre de 1988). «Luis W. Alvarez, Nobel Physicist Who Explored Atom, Dies at 77». The New York Times. ISSN 0362-4331. Consultado el 23 de enero de 2016. 
  13. Alvarez, 1987, pp. 6–8.
  14. Alvarez, 1987, pp. 144–146.

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]