Lili Elbe

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Lili Elbe, c. 1920
Lili Elbe, 1926

Lili Elbe (Vejle, 1882 - Dresde,1931) (ver Notas) fue una artista de considerable éxito, además de ser la primera persona conocida en someterse a una cirugía de cambio de sexo. Nació en Dinamarca y fue bautizada bajo el nombre masculino de Einar Mogens Wegener. El nombre que posteriormente eligió fue Lili Elbe.

Lili y Gerda[editar]

Lili (que todavía vivía como hombre) conoció a Gerda Wegener en la Escuela de Arte de Copenhague (Kunstakademiet), y se casaron en 1904, cuando Lili tenía 22 años y Gerda 19. Ambas trabajaron como ilustradoras, Lili se especializó en pinturas de paisajes mientras que Gerda hizo lo propio con libros ilustrados y revistas de moda. Aparentemente, Lili notó su propensión hacia los vestidos femeninos mientras se encontraba posando como modelo para Gerda. Ambas viajaron por Italia y Francia, se asentaron finalmente en 1912 en París, donde Lili podría vivir abiertamente como mujer.

Lili Elbe recibió el premio Neuhausens en 1907, tras exhibir en la Kunstnernes Efterårsudstilling, en el Vejle Art Museum, y en el Salon d'Automne de París.

Lili[editar]

Se dio cuenta de su condición de mujer transexual mientras reemplazaba a la modelo ausente de Gerda; Gerda le pidió a Einar que vistiera medias y zapatos de tacón para que pudiera sustituir las piernas de la modelo con las suyas. Lili se sintió muy cómoda con este arreglo. Con el tiempo, Gerda se haría famosa por sus pinturas de una hermosa mujer con bellos ojos avellanados y vestida a la moda. En 1913 se descubrió que esta mujer de Gerda, era su esposa Lily.

Después de eso, entre 1920 y 1930 Lily se vestía regularmente de mujer, yendo a diferentes fiestas y atendiendo a las visitas en su casa como Lili Elbe. Una de las cosas que le gustaba hacer a Lili era desaparecer, utilizando uno de sus vestidos, por las calles de París, entre la multitud en el Carnaval. Aparentemente era aceptada como mujer e incluso recibió una propuesta de matrimonio, muchos años antes de que hiciera su transición quirúrgica. Sólo sus amigos íntimos sabían que ella era una mujer transexual y para aquellos que no lo sabían, Gerda la presentaba como si Lili fuera la prima de Einar.

Cirugías[editar]

En 1930, Elbe viajó a Alemania para realizarse una cirugía, la cual era aún muy experimental en ese tiempo. Se llevaron a cabo una serie de cinco operaciones en un período de dos años. La primera intervención consistió en la castración con la extirpación completa de los órganos genitales masculinos, hecha bajo la supervisión del sexólogo Magnus Hirschfeld en Berlín.

El resto de las cirugías de Elbe las llevó a cabo el doctor Kurt Warnekros en la clínica municipal para mujeres de Dresde. La segunda intervención consistió en un trasplante de ovarios, que fueron tomados de una joven de 26 años de edad. Se los extirparon rápidamente en una tercera y cuarta operación, debido al rechazo y a otras graves complicaciones. La quinta operación consistió en un trasplante de útero, y estaba pensada para permitir a Lili ser madre, pero resultó también un rotundo fracaso.

Identidad sexual[editar]

Se cree que ella probablemente era intersexual; su apariencia era más de mujer que de varón, y podría haber sufrido el síndrome de Klinefelter o alguna otra afección de transferencia de género. Debido a que la mayoría de las afecciones intersexuales no eran familiares hasta después de la muerte de Lili, es difícil ser preciso.

De todas formas, ciertamente tenía un cuerpo femenino y rasgos faciales que la hacían verse como una joven mujer, mejor incluso de lo que se veía como varón. Cuando se presentaba en público como varón, generalmente se la tomaba por una mujer vestida con pantalón de varón.

Un doctor de Dresden decía haber notado ovarios rudimentarios, y los análisis de sangre previos a la intervención indicaban una cantidad considerable de hormonas femeninas a expensas de las masculinas. Durante la cirugía, se encontraron evidencias de órganos masculinos y femeninos dentro de su cuerpo.

Identidad legal[editar]

Al momento de la cirugía de Elbe, su caso ya era una sensación en los periódicos de Dinamarca y Alemania. El Rey de Dinamarca invalidó el matrimonio de los Wegeners en octubre de 1930, y Lili consiguió obtener legalmente el cambio de sexo y de nombre, y recibió un pasaporte con su nombre femenino. También dejó de pintar, ya que creía que eso era algo que hacía como varón, y ya no le correspondía hacerlo más con su nueva identidad como mujer.

Gerda Wegener se casó con un oficial Italiano, aviador, y diplomático, el Mayor Fernando "Nando" Porta, y se mudaron a Marruecos, donde tomaría conocimiento de la muerte de Elbe, a quien Gerda se refirió como "mi pobre y pequeña Lili". Tras vivir varios años en Marrakech y Casablanca, los Porta se divorciaron, y Gerda regresó a Dinamarca, donde murió en 1940.

Tras la disolución del matrimonio de los Wegeners, Elbe aceptó una propuesta de matrimonio de un varón desconocido, pensando en casarse tan pronto como pudiera estar lista para ser madre.

Muerte[editar]

Lili Elbe murió en 1931, probablemente debido a complicaciones tras su quinta y última operación. Los estudios del caso de Lili dan la impresión de que su fallecimiento se debió a las graves complicaciones producidas por un fallido trasplante de ovarios. Se encuentra enterrada en Dresden.

Notas[editar]

El año de nacimiento de Lili generalmente se lo toma como 1886. Esta fecha aparece en un libro que trata sobre ella, donde se cambiaron algunos nombres para proteger identidades. Referencias en la vida de Gerda indican que la fecha correcta fue 1882 y que se casaron aún mientras se encontraban en la escuela de arte, en 1904.

Libros[editar]

  • Un libro sobre la vida de Lili Elbe, Man into Woman (editado por Ernst Ludwig Hathorn Jacobson utilizando el pseudónimo de Niels Hoyer) fue publicado en 1933. A lo largo del libro también se utilizan pseudónimos para los amigos. ISBN 0-9547072-0-6
  • Un registro detallado de las operaciones de Lili Elbe, su preparación y el rol de Magnus Hirschfeld pueden ser encontrados en el estudio alemán Schnittmuster des Geschlechts. Transvestitismus und Transsexualität in der frühen Sexualwissenschaft por el doctor Rainer Herrn (2005), pags. 204-211. ISBN 3-89806-463-8

Películas[editar]

  • El actor Eddie Redmayne protagoniza The Danish Girl, una película en la que da vida a la artista transexual danesa Lili Elbe. La cinta está basada en la exitosa novela homónima de David Ebershoff, y ha sido dirigida por Tom Hooper y con Lucinda Coxon, a cargo del guión. Redmayne consiguió una nominación al premio Oscar por su papel.