Leaellynasaura

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Leaellynasaura
Rango temporal: 118 Ma-110 Ma
Cretácico Inferior[1]
Leaellynasaura EF“”.jpg
Restauración de una Leaellynasaura con protoplumas.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Cerapoda
Infraorden: Ornithopoda?
Género: Leaellynasaura
Rich & Rich, 1989
Especie: L. amicagraphica
Rich & Rich, 1989
[editar datos en Wikidata]

Leaellynasaura ("Reptil de Leaellyn") es un género representado por una única especie de dinosaurio ornitópodo hipsilofodóntido, que vivió a principios del período Cretácico, hace aproximadamente entre 110 a 108 millones de años,[1] en el Albiano, en lo que hoy es Australia. Descubierto en la Ensenada del Dinosaurio, era un dinosaurio polar australiano conocido por varios ejemplares incompletos, entre ellos el holotipo, NMV P185991, un cráneo con dientes y material postcranial asociado. En este período, Victoria habría estado en el círculo polar antártico, que ahora es muy frío. Esto significa que Leaellynasaura vivía y prosperaba al parecer más al sur de lo que podría cualquier reptil de hoy.[2] Esto es particularmente relevante debido a que junto con Cryolophosaurus que fue descubierto en la Antártida, sugieren la idea de que los dinosaurios podrían vivir bajo condiciones que eran inadecuadas para los animales de sangre fría. Es posible que el sol no apareciera en varias semanas o meses durante el invierno, dependiendo de latitud, así que significaría que Leaellynasaura habría tenido que vivir en la oscuridad durante, quizá, meses.[3]

Descripción[editar]

Leaellynasaura es conocido por varios especímenes incluyendo dos esqueletos casi completos y dos cráneos fragmentarios. Ha sido descrito sucesivamente como un "hipsilofodóntido", un primitivo iguanodontiano y un ornitisquio primitivo (Genasauria). La asignación más reciente lo describe como un ornitópodo no iguanodontiano.[4] A diferencia de los ornistisquios más avanzados, Leaellynasaura carecía de tendones osificados en su cola. La cola es notable por estar entre las más largas con respecto al tamaño corporal entre los ornitisquios: la cola era tres veces más larga que el resto de la longitud corporal. También tenía más vértebras caudales que cualquier otro ornitisquio, exceptuando a algunos hadrosaurios.[5] Aunque no se conocen esqueletos completos de Leaellynasaura, habría medido hasta 3 metros de largo y se caracterizaría por su pico, cuerpo liviano, postura bípeda, patas con cuatro dedos (tres garras y uno vestigial), brazos y piernas largas. Este dinosaurio también poseería grandes ojos, y un gran lóbulo óptico en su cerebro los que le serían de mucha utilidad en los meses en los que el sol no salía. El hecho de que viviera en temperaturas extremadamente bajas lleva a muchos científicos a creer que este animal pudo haber sido endotérmico. Leaellynasaura tiene hasta cinco cantos en los bordes bucales y linguales de las coronas de dientes maxilares no gastados.

Recreación de una Leaellynasaura

La especie tipo es Leaellynasaura amicagraphica descrita en 1989.[6] Fue nombrado por Leaellyn Rich, la hija de la pareja de paleontólogos Tom Rich y Patricia Vickers-Rich quienes lo descubrieron.[7]

Biología y ecología[editar]

Leaellynasaura era un dinosaurio australiano polar. Durante el Cretácico Inferior, la provincia de Victoria, Australia habría estado dentro del Círculo Polar Antártico. Aunque el Círculo Polar Antártico hoy en día es muy frío, pero este era menos frío a mediados de Cretácico. Sin embargo, debido a la inclinación de el eje de la Tierra, Leaellynasaura y sus contemporáneos aún habrían estado viviendo en condiciones polares con largos periodos de luz de día y de noche. En función de la latitud, es posible que el sol no podría haber salido durante varias semanas o meses en el invierno, lo que significa que Leaellynasaura habría tenido que vivir en la oscuridad durante varios meses. Esto es particularmente relevante por el hecho de que el fragmento de cráneo holotipo de Leaellynasaura muestra que la fenestra de los ojos estaba más agrandada en comparación con sus parientes, esto sugiere que los lóbulos ópticos se habían agrandado para poder observar mejor en la oscuridad, como si hubieran evolucionado para ser rutinariamente activos en condiciones de poca luz.[8]

En la cultura popular[editar]

Aparece en el quinto episodio de la miniserie de televisión Caminando entre dinosaurios de la BBC. Su adaptaciones para el clima frío aparecen en "Evolution" de Stephen Baxter en el capítulo "The Last Burrow." Común su aparición en Dinosaurios y Dinomisiones, en parte por Leaelina, un leaelinosaurio hembra dedicada al espionaje.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Holtz, Thomas R. Jr. (2012) Dinosaurs: The Most Complete, Up-to-Date Encyclopedia for Dinosaur Lovers of All Ages, Winter 2011 Appendix.
  2. «DinoData - Leaellynasaura amicagraphica [sG] [T]». 
  3. http://www.thescelosaurus.com/ornithopoda.html
  4. Federico L. Agnolin, Martın D. Ezcurra, Diego F. Pais and Steven W. Salisbury (2010). "A reappraisal of the Cretaceous non-avian dinosaur faunas from Australia and New Zealand: evidence for their Gondwanan affinities" Journal of Systematic Palaeontology, 8 (2) [1]
  5. Herne, M. (2009). "Postcranial osteology of Leaellynasaura amicagraphica (Dinosauria; Ornithischia) from the Early Cretaceous of southeastern Australia." Journal of Vertebrate Paleontology, 29(3): 33A.[2]
  6. Rich, T. and Rich, P. , 1988, “Polar dinosaurs and biotas of the Early Cretaceous of southeastern Australia”, National Geographic Research, 5(1) 1989, 15-53 (1988).
  7. «Dinosauria Translation and Pronunciation Guide L». 
  8. Rich, T. H. and Vickers-Rich, P. (2002). Dinosaurs of Darkness. Bloomington: Indiana University Press.

Enlaces externos[editar]