Ladislao Biro

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László József Bíró
Ladislao Biro Argentina Circa 1978.JPG
Biro, ca. 1978
Información personal
Otros nombres Ladislao José Biro
Nacimiento 29 de septiembre de 1899 Ver y modificar los datos en Wikidata
Budapest, Hungría Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 24 de octubre de 1985 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Buenos Aires, Argentina Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad húngaro, nacionalizado argentino
Religión judaísmo
Familia
Cónyuge Elsa Schick
Hijos Mariana Biro
Información profesional
Ocupación Inventor y periodista Ver y modificar los datos en Wikidata
Conocido por Inventor del bolígrafo
Distinciones
  • National Inventors Hall of Fame Ver y modificar los datos en Wikidata
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László József Bíró, conocido en países hispanohablantes como Ladislao José Biro (Budapest, Reino de Hungría, 29 de septiembre de 1899 - Buenos Aires, Argentina, 24 de octubre de 1985), fue un inventor y periodista húngaro nacionalizado argentino, que realizó un total de 32 inventos, entre ellos el bolígrafo, que le dio fama internacional.

Biografía[editar]

Propaganda comercial en la revista argentina Leoplan, de 1945, promoviendo la primera birome.

Cuando Ladislao tuvo la idea de crear el bolígrafo, ya había inventado un modelo de pluma fuente, una máquina para lavar ropa, un sistema de cambios automático en los automóviles y un vehículo electromagnético. Siendo periodista, estaba molesto por los trastornos que le ocasionaba su pluma fuente (que era para diestros, y el era zurdo)[cita requerida]; cuando esta se le atascaba en medio de un reportaje. Entonces, junto con su hermano Georg, quien era químico, logró una tinta que era muy útil para la escritura a mano, pero que no podía utilizarse con la pluma pues se trababa al escribir. Pero Ladislao obtuvo la idea de cómo resolver este último inconveniente observando a unos niños mientras jugaban en la calle con bolitas que al atravesar un charco salían trazando una línea de agua en el piso seco: ahí se dio cuenta de que en vez de utilizar una pluma metálica en la punta, debía utilizar una bolita. La dificultad de trasladar ese mecanismo a un instrumento de escritura residía en la imposibilidad para desarrollar esferas de un tamaño suficientemente pequeño. Ladislao Biro patentó un prototipo en Hungría y Francia, en 1938, pero no lo llegó a comercializar.[1]​ Ese mismo año, Agustín Pedro Justo, quien pocos meses antes había dejado de ser Presidente de la Nación Argentina, lo invitó a radicarse en su país cuando de casualidad lo conoció en momentos en que Biro estaba en Yugoslavia, haciendo notas para un periódico húngaro. Agustín Justo lo vio escribiendo con un prototipo del bolígrafo y maravillado por esa forma de escribir se puso a charlar con él. Biro le habló de la dificultad para conseguir una visa y Justo, que no le había dicho quien era, le dio una tarjeta con su nombre.[2]

Biro no se decidió en ese momento a ir a la Argentina, pero en mayo de 1940, al comenzar la Segunda Guerra Mundial, él y su hermano emigraron hacia Argentina junto con Juan Jorge Meyne, su socio y amigo que lo ayudó a escapar de la persecución nazi por su origen judío.[2]​ Tiempo después su esposa Elsa y su hija Mariana desembarcarían también en Buenos Aires (Fue vecino del barrio de Colegiales, su casa se encontraba en el llamado "barrio inglés", límite con el barrio de Belgrano y hoy en día alberga una institución dedicada a los inventores).

En ese mismo año formaron la compañía Biro Meyne Biro y en un garaje con 40 operarios y un bajo presupuesto perfeccionó su invento, realizando el 10 de junio de 1943 una nueva patente en Buenos Aires. Lanzaron el nuevo producto al mercado bajo el nombre comercial de Birome (Acrónimo formado por las sílabas iniciales de Biro y Meyne). Su venta al público fue de entre 80 y 100 dólares, un costo excesivo para esa época.[3]​ Al principio los libreros consideraron que esos «lapicitos a tinta» eran demasiado baratos como para venderlos como herramienta de trabajo y los vendían como juguetes para chicos.[2]​ Al respecto, en su última entrevista antes de fallecer, Biro afirmó: "Mi «juguete» dejó 36 millones de dólares en el tesoro argentino, dinero que el país ganó vendiendo productos no de la tierra sino del cerebro".

Cuando comenzó a promoverse se la llamó esferográfica y se hacía hincapié en que siempre estaba cargada, secaba en el acto, permitía hacer copias con papel carbónico, era única para la aviación y su tinta era indeleble.

En 1943 licenció su invento a Eversharp Faber, de los Estados Unidos, en la entonces extraordinaria suma de USD 2.000.000, y en 1951 a Marcel Bich, fundador de la empresa Bic de Francia.[3]

Así eran las biromes fabricadas por los hermanos Biro y Meyne.
Escritura de un bolígrafo moderno.

La sociedad formada por Biro y sus socios quebró, aquejada por falta de financiamiento y por nuevos inventos que no tuvieron éxito comercial. Un antiguo proveedor, Francisco Barcelloni, intentó entusiasmar a Biro para fabricar un bolígrafo de bajo costo. No logró convencerle y se instaló por su cuenta; mejoró el flujo de tinta y ensayó una bolilla de triple dureza. Posteriormente, Barcelloni contrató a Biro para la dirección de la nueva fábrica.

Otros inventos[editar]

A lo largo de su vida desarrolló muchos otros inventos, algunos de los cuales se han vuelto muy populares. Entre ellos:

  • Un perfumero usando el mismo principio que el bolígrafo. Más tarde, con el mismo principio se crearon los desodorantes a bolilla.[3]
  • Un modelo de pluma estilográfica (1928).
  • Una máquina de lavarropas (1930) que, según la anécdota, construyó para su esposa Elsa Schick.[3]
  • Una caja de cambios automática mecánica[3]​ (1932), cuya patente fue adquirida por General Motors que al mismo tiempo estaba desarrollando una caja hidráulica. Se presume que GM adquirió su invento para eliminar la posible competencia.
  • Un termógrafo clínico (1943).
  • Un proceso continuo para resinas fenólicas (1944).
  • Un proceso para mejorar la resistencia de varillas de acero (1944).
  • Un dispositivo para obtener energía de las olas del mar (1958).
  • La boquilla antitóxica.[3]
  • Una cerradura inviolable.[3]
  • Un sistema molecular e isotópico para fraccionamiento de gases (1978).

Marca registrada "Biro"[editar]

Su lapicera esferográfica está muy ampliamente referenciada como una "biro" en muchos países, como Reino Unido, Irlanda, Rusia, Australia, Italia.[4][5]​ Aunque la palabra es una marca registrada, se ha vulgarizado su uso.

Homenajes[editar]

Ládislao Biró figura en una serie de timbres postales emitidos en 1994 por el Correo Argentino, en ocasión del cincuentenario de la invención de la esferográfica, en su honor y el de otros tres inventores argentinos.[6][7]

En Argentina el 29 de septiembre, día de su nacimiento, se conmemora el Día del Inventor.[8]

Perfumes[editar]

Poco conocidos, figuran en The Encyclopaedia of Perfume varios perfumes registrados por la compañía Biro, Meyne & Biro.

Nombre Compañía Año Notas
Symphony Biro, Meyne & Biro 1945 Discontinuado (fecha desconocida)
Voix du Cœur Biro, Meyne & Biro 1945 Discontinuado (fecha desconocida)
Voix de France Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Voix de la Forêt Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Voix de Paris Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Voix du Ciel Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Anaïtis Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
Chou-Chou Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Parforce Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Pathetique Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Sympathy Biro, Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
Flower Speak Meyne & Biro 1947 Discontinuado (fecha desconocida)
No 71 Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
No 72 Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
No 73 Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
No 74 Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
No 75 Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
Chant du Ciel Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
Chant d’Espoir Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
Chant d’Étoile Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)
Chant de Paris Biro, Meyne & Biro 1948 Discontinuado (fecha desconocida)

Notas y referencias[editar]

  1. «El húngaro que se hizo porteño y creó la birome». Consultado el 1 de octubre de 2015. 
  2. a b c Daniel Balmaceda (2011). Historias de las palabras. Sudamericana. ISBN 978-950-07-3586-5. 
  3. a b c d e f g «El invento que revolucionó la forma de escribir». Consultado el 29 de septiembre de 2013. 
  4. Room, Adrian (1983). Dictionary of Trade Name Origins. Routledge. p. 41. ISBN 0-7102-0174-5. Consultado el 22 de julio de 2008. 
  5. «Biro nell’Enciclopedia Treccani» (en italianno). Consultado el 22 de mayo de 2013. 
  6. La serie en el sitio de venta aux enchères Delcampe comprendiendo a: László Biró (bolígrafo), Raúl Pateras Pescara (helicóptero)], Quirino Cristiani (cine de animación), Enrique Finochietto (cirugía instrumental).
  7. Moussa, Farag. «Timbres - inventeurs & inventions». Texte de la brochure-souvenir introduisant l'exposition de l'IFIA sur le même thème présentée pour la première fois en 1998, à Genève, Suisse. Une première mondiale (en francés). Consultado el 29 de septiembre de 2016. «Le 1er octobre 1994, à l'occasion de cinquantième anniversaire de l'invention du célèbre Ladislao José Biro (le non moins célèbre stylo à bille), l'administration des postes de Buenos Aires a en effet émis une série de timbres honorant non seulement Biro, mais également trois autres inventeurs argentins.» 
  8. «Por qué el 29 de septiembre se celebra el Día del Inventor en la Argentina». Consultado el 29 de septiembre de 2013. 

Enlaces externos[editar]