Karōshi

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Protesta callejera en Tokio, con el eslogan
"No more karoshi"

Karoshi (過労死 karōshi?, literalmente, exceso-trabajo-muerte) es una palabra japonesa que significa "muerte por exceso de trabajo". Se usa para describir un fenómeno que apareció en el entorno laboral de Japón hace varias décadas. Sus efectos tienen como resultado el aumento de la tasa de mortalidad de los trabajadores.[1][2][3]

Las afecciones más comunes suelen ser accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos. El Ministerio de Salud de Japón reconoció legalmente esta situación en el año 1987, cuando se empezó a registrar su incidencia ya que se consideró un problema social grave.[4][5]

El término karoshi también se aplica a las personas que sufren importantes problemas de salud originados en un exceso de trabajo, pero logran superarlos. Cuando la situación desemboca en el suicidio de la persona afectada, se utiliza la denominación karojisatsu.[6][7]

Etiología[editar]

La causa de un suceso Karoshi no está determinada. De los malos hábitos que concurren, alimentación deficiente, estrés, depresión, falta de sueño, etc., las largas jornadas de trabajo y el sedentarismo que eso conlleva podrían ser el principal motivo.[1][4][8]​ En cualquier caso, en el año 2016, en Japón se reconoció que las horas de trabajo excesivas pueden causar agotamiento físico y mental, perjudicando la salud, y en algunos casos provocar la muerte.[9]

Antecedentes[editar]

Desde el siglo pasado, en Japón se fomentó una cultura que valoraba trabajar muchas horas. Al mismo tiempo, las empresas comenzaron a funcionar como colectivos muy unidos, en los que los trabajadores anteponían el bien de la empresa a sus necesidades personales.[6][5]

Después de la Segunda Guerra Mundial, el rápido crecimiento de la economía japonesa estaba sustentado en el gran número de horas extras que se realizaban. Las empresas, aun cuando la legislación marcaba el límite de las ocho horas diarias, llegaron a pactos con los trabajadores para conseguir horarios más extensos. De esta manera, realizar 100 horas extras al mes se convirtió en una norma habitual.[1][3]

El término Karoshi, o muerte por exceso de trabajo, nace en la década de 1970, cuando los médicos japoneses comenzaron a utilizarlo para identificar la mortalidad repentina de trabajadores en casos de estrés por trabajo excesivo.[5]

Dada la situación, en el año 1988 se puso en marcha un servicio telefónico de consulta y ayuda que, en poco tiempo, recibió una oleada de llamadas.[10]

En la década de 1990 estalló la burbuja económica japonesa y el problema se agudizó. En la recesión posterior, las empresas se dedicaron a sobrevivir y los casos de depresión y suicidio por motivos laborales aumentaron considerablemente.[5]

Situación actual[editar]

La muerte de un trabajador por Karoshi se considera un accidente laboral. Si un juez lo dictamina como tal, la familia del fallecido será compensada económicamente por el Estado y por la empresa.[1][3]

En el año 2014, se aprobó una ley en Japón que abordaba la muerte por Karoshi y que llamaba a implementar medidas preventivas.[2][6][11]​ Dos años después, el gobierno publicó el primer libro blanco sobre su casuística. En dicho libro blanco se informaba de que, en el año anterior, se había pagado un seguro en 96 casos de muerte por accidente cardiovascular y en 93 casos de suicidio.[5][9]

Según informaciones de Statista, en el año 2020, el número de personas que se suicidaron en Japón por problemas con su situación laboral fue de 1918 en total. La tendencia es ligeramente descendente desde 2011, año en el que se registraron 2689 sucesos.[12]

Casos publicados[editar]

El primer caso registrado de fallecimiento por Karoshi fue en 1969, un trabajador anónimo de 29 años, empleado en la distribución de un periódico y que había acumulado largos turnos de trabajo.[13]

Algunos de los casos de Karoshi más conocidos, al hacerse públicos en los medios de comunicación, fueron:

  • En el año 2006, un ingeniero de Toyota, de 45 años, que trabajaba en el desarrollo de un nuevo modelo. Había hecho un promedio de 80 horas extras en los dos meses anteriores.[14]
  • En el año 2009, un trabajador de una compañía de seguridad en Tokio, de 42 años, que tenía una jornada laboral de 15 horas, más otras 4 de desplazamientos.[1]
  • En el año 2013, una periodista de la cadena de televisión NHK, de 31 años, que el mes anterior había hecho 159 horas extras.[6][4][15]
  • En el año 2014, un inmigrante de Filipinas, de 27 años, que murió tres meses antes de regresar a su país.[16]
  • En el año 2015, una trabajadora de la agencia de publicidad Dentsu, de 24 años, que realizaba unas cien horas extras al mes. Su suicidio provocó una investigación del Ministerio de Trabajo y la renuncia del presidente de la empresa.[6][17]

Otros países[editar]

En el año 2021, puede decirse que Karoshi ya no es un problema exclusivamente japonés. Otras comunidades también padecen esta situación, principalmente en algunos países de los llamados mercados emergentes.[1]​ Lugares como China,[18][19]​ donde se utiliza la denominación Guolaosi, Corea del Sur,[20][21]​ donde se llama Gwarosa, o India,[22]​ que no utiliza una palabra específica, también tienen casos de fallecidos por exceso de trabajo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e f BBC News (9 de octubre de 2016). «¿Qué es el "karoshi"?». bbc.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  2. a b Economía Digital (25 de julio de 2018). «Muerte al karoshi». economiadigital.es. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  3. a b c La Vanguardia - Economía (21 de mayo de 2019). «El empleo en Japón». lavanguardia.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  4. a b c Kiotokio (13 de abril de 2021). «Karoshi». kiotokio.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  5. a b c d e Nippon (7 de junio de 2017). «Cómo prevenir el "karoshi"». nippon.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  6. a b c d e The Conversation (8 de enero de 2020). «La lucha contra los efectos del karoshi». theconversation.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  7. Organización Internacional del Trabajo (23 de abril de 2013). «Estudio del caso: Karoshi (Inglés)». ilo.org. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  8. Cenit Psicólogos. «Karoshi». cenitpsicologos.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  9. a b Nippon (10 de noviembre de 2016). «Libro blanco karoshi». nippon.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  10. Karoshi Hotline. «No more karoshi! (Inglés)». karoshi.jp. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  11. Lexology (4 de abril de 2019). «Japón restringe las horas extraordinarias (Inglés)». lexology.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  12. Statista. «Número de suicidios (Inglés)». statista.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  13. IPS Agencia de noticias (28 de octubre de 2009). «Muerte por exceso de trabajo (Inglés)». ipsnews.net. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  14. El Mundo (10 de julio de 2008). «Un ingeniero de Toyota». elmundo.es. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  15. Business Insider (8 de mayo de 2019). «La cultura tóxica de Japón (Inglés)». businessinsider.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  16. ABS CBN News (20 de octubre de 2016). «Exceso de trabajo (Inglés)». abs-cbn.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  17. BBC News (29 de diciembre de 2016). «Suicidio de una joven». bbc.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  18. El Economista (30 de junio de 2014). «Epidemia en China». eleconomista.es. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  19. The World of Chinese (7 de enero de 2014). «Una epidemia china (Inglés)». theworldofchinese.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  20. The Week (6 de noviembre de 2018). «Gwarosa (Inglés)». theweek.co.uk. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  21. The New York Times (15 de diciembre de 2020). «Trabajadores de reparto en Corea (Inglés)». nytimes.com. Consultado el 26 de abril de 2021. 
  22. The Times of India (4 de diciembre de 2019). «Atención al diablo (Inglés)». indiatimes.com. Consultado el 26 de abril de 2021.