K2-18b

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La impresión de este artista muestra el planeta K2-18b, su estrella anfitriona y un planeta acompañante en este sistema. K2-18b es ahora el único superplaneta de la Tierra conocido por albergar tanto agua como temperaturas que podrían soportar vida.

K2-18b también conocido como EPIC 201912552 b es un exoplaneta que contiene agua y orbita la estrella enana roja K2-18 cada 33 días a 110 años luz de la Tierra en la constelación de Leo.[1]​ En 2019, dos estudios de investigación independientes, que combinan datos del telescopio espacial Kepler, el telescopio espacial Spitzer y el telescopio espacial Hubble, concluyeron que hay cantidades significativas de vapor de agua en su atmósfera, una primicia para un planeta en la zona habitable.[2]

Características físicas[editar]

Debido a su alto radio, ligeramente más pequeño que Kepler-22b este planeta pueda ser un "mundo de agua", comparable a Gliese 1214 b que es sabido que es un planeta rico en agua, o puede tener una capa exterior gaseosa similar a Kepler-11f uno de los planetas gaseosos más pequeños conocidos.[3]​ El planeta tiene una masa de 8,6 ± 1,35 M y un radio de 2,71 ± 0,07 R basado en el análisis con instrumentos HARPS y CARMENES.

K2-18b orbita K2-18 a unos 0,1429 UA (21,38 millones de km), que se encuentra dentro de la zona habitable calculada para la enana roja, 0,12 - 0,25 UA (18-37 millones de km). El exoplaneta tiene un período orbital de unos 33 días, lo que sugiere que está fijado por mareas, es decir Se estima que la temperatura de equilibrio del planeta es de alrededor de 265 ± 5 K (-8 ± 5 °C), debido a su irradiancia estelar de aproximadamente el 94 % de la de la Tierra. Aunque inicialmente fue considerado un minineptuno en su descubrimiento de 2015, los datos mejorados sobre K2-18b lo han clasificado como una supertierra, aunque su tamaño y densidad hacen poco probable que esté compuesto de hierro rocoso y silicatos; es más probable que esté compuesto de hidrógeno, helio y hielos astronómicos. Una comparación del tamaño, órbita y otras características del K2-18b con otros exoplanetas detectados sugiere que el planeta podría soportar una atmósfera que contenga gases adicionales además de hidrógeno y helio.

Descubrimiento de agua[editar]

En septiembre de 2019, se anunció que vapor de agua fue detectado espectroscópicamente en la atmósfera de K2-18b, y los datos de observación se ajustaron más al modelo de una atmósfera de helio-hidrógeno con nubes de agua. K2-18b recibe prácticamente la misma cantidad de radiación total de su estrella anfitriona (1441±80 W/m2) que la Tierra recibe del Sol (1370 W/m2). La presencia de nubes de agua líquida en la atmósfera es una probabilidad.[4]

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. "K2-18 b CONFIRMED PLANET OVERVIEW PAGE".
  2. Ghosh, Pallab (12 de septiembre de 2019). «Water found for first time on 'potentially habitable' planet». BBC News. Consultado el 13 de septiembre de 2019. 
  3. «Two Super-Earths around star K2-18». 20 de octubre de 2017. 
  4. Benneke, Björn; Wong, Ian; Piaulet, Caroline; Knutson, Heather A.; Crossfield, Ian J. M.; Lothringer, Joshua; Morley, Caroline V.; Gao, Peter et ál. (2019). «Water Vapor on the Habitable-Zone Exoplanet K2-18b». arXiv:1909.04642  [astro-ph.EP]. 

Coordenadas: Mapa celestial 11h 30m 14.518s, +07° 35′ 18.257″