James Wilkinson

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James Wilkinson
James Wilkinson by John Wesley Jarvis.jpg
Retrato de James Wilkinson, realizado por John Wesley Jarvis, circa 1820-1825.
Información personal
Nacimiento 24 de marzo de 1757 Ver y modificar los datos en Wikidata
Benedict (Provincia de Maryland, América británica) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 28 de diciembre de 1825 Ver y modificar los datos en Wikidata (68 años)
Ciudad de México (Primera República Federal) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Maryland Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Familia
Cónyuge Ann Biddle Wilkinson Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Universidad de Pensilvania Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Político, oficial, soldado y diplomático Ver y modificar los datos en Wikidata
Cargos ocupados
  • Miembro de la Cámara de Representantes de Pensilvania
  • Embajador
  • Comandante general del Ejército de los Estados Unidos (1796-1798)
  • Comandante general del Ejército de los Estados Unidos (1800-1812)
  • Gobernador de Misuri (1805-1807) Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército de los Estados Unidos y Ejército Continental Ver y modificar los datos en Wikidata
Rango General Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma James Wilkinson Signature.svg

James Wilkinson (24 de marzo de 1757 - 28 de diciembre de 1825) fue un político y militar estadounidense, así como un espía del Imperio español bajo el pseudónimo de "Agente 13". Se le relacionó también con la conspiración de Burr, que pretendía crear un territorio independiente el centro de Norteamérica. El Presidente Theodore Roosevelt llegó a decir de él: "no ha existido un personaje más despreciable en toda nuestra historia". [1]

Biografía[editar]

Tras una carrera como militar en la guerra de independencia estadounidense, se muda a Kentucky en 1783. Una vez allí, y como general estadounidense, intenta promover los intereses de esta región, llegando a acuerdos con la Corona Española (poseedora por aquel entonces de la Luisiana española) para conceder al territorio beneficios especiales en el comercio a lo largo del río Misisipi. [2]​ Un año después, intentó promover la independencia de Kentucky, perteneciente en aquella época al estado de Virginia. A través de sus contactos con los españoles, logró convertirse en un espía a sueldo de éstos, prometiéndoles promover la expansión española en el oeste del continente.

No obstante, años después, los españoles parecían haber perdido la confianza en él y en sus promesas, pues parecía estar cobrando tanto a los unos como a los otros a cambio de sus servicios. No se supo en esos años el acuerdo alcanzado con cada una de las partes.

En 1805, es nombrado gobernador del recién adquirido Territorio de Louisiana, que tras haber sido español y brevemente francés, fue asimilado por los Estados Unidos. [3]

Desde su nombramiento, tuvo a bien decidir qué exploraciones se hacían hacia el oeste en nombre de los Estados Unidos. En 1806, en la condición de gobernador del Territorio de Luisiana determinó la realización de la Expedición de Pike. En la misma época, mantuvo disputas con el explorador y comerciante español Manuel Lisa, uno de los pioneros en la exploración del noroeste continental.

En torno a 1807, Wilkinson se involucra en la conspiración de Aaron Burr que pretende aprovechar la inestabilidad política o una supuesta guerra contra los españoles para declarar un reino independiente en parte del territorio estadounidense. Meses más tarde ve peligrar sus intereses económicos y acaba confesando. Es relevado de su puesto de gobernador.

En abril de 1813, en el contexto de la Guerra anglo-estadounidense de 1812 y autorizado por el Congreso, tomó con 600 soldados la bahía de Mobile y el territorio en disputa con la Florida Occidental hasta el río Perdido, sin que la pequeña guarnición española ofreciera resistencia.[4][5]​ A partir de entonces el territorio tomado pasó a formar parte de Alabama.

Muerte y legado[editar]

Tras el fin de su carrera militar, y durante la guerra de independencia de México contra los españoles, es nombrado embajador en el recién creado país. Por sus servicios, solicitó una porción de tierra en la provincia de Texas. Acabó muriendo en la capital mexicana a los 68 años de edad. Historiadores posteriores demostraron en 1854 y tras encontrar en Madrid cartas secretas y pruebas documentales, sus relaciones con el oficial español Esteban Rodríguez Miró y con otros muchos políticos de la época.[6]

Referencias[editar]

  1. Stewart, David O. (2011). American Emperor. New York, NY: Simon & Schuster. p. 299. ISBN 978-1-4391-5718-3. 
  2. Buescher, John. "Trailing Lewis and Clark". Teachinghistory.org. Accessed 12 July 2011.
  3. Bell, William Gardner (2005). «James Wilkinson». Commanding Generals and Chiefs of Staff: Portraits and Biographical Sketchs. United States Army Center of Military History. pp. 64-65. 
  4. "Instances of Use of United States Armed Forces Abroad, 1798-2007" Updated January 14, 2008 Congressional Research Service reports Grimmett, Richard F. en inglés, p. 5
  5. Higgs, Robert. 2005. “Not Merely Perfidious but Ungrateful”: The U.S. Takeover of West Florida. The Independent Institute, en inglés
  6. «Joseph & James Wilkinson Marker». Historical Marker Database. 11 de noviembre de 2007. Consultado el 16 de diciembre de 2007.