Iowaíta

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Iowaíta
Iowaite-605914.jpg
Iowaíta de mina Palabora (Limpopo, Sudáfrica)
General
Categoría Minerales óxidos
Clase 04.FL.05 (Strunz)
06.04.05.01 (Dana)
Fórmula química Mg6Fe3+2(OH)16Cl2·4H2O
Propiedades físicas
Color Verde azulado
Raya Blanca
Lustre Graso
Transparencia Translúcido
Sistema cristalino Trigonal, clase hexagonal escalenoédrica
Hábito cristalino Cristales laminares en masas y vetas
Exfoliación Perefecta en {0001}
Dureza 1,5 en la escala de Mohs
Densidad 2,11 g/cm3
Índice de refracción nω = 1,543 - 1,561; nε = 1,533 - 1,543
Radioactividad No radioactivo

La iowaíta es un mineral de composición Mg6Fe3+2(OH)16Cl2·4H2O. Fue descrito por vez primera por D. W. Kohls y J. L. Rodda en 1967 y debe su nombre al estado de Iowa (Estados Unidos), su lugar de descubrimiento.[1][2][3]​ Fue encontrada en un sacatestigos a una profundidad de 1000 - 1500 pies en una serpentinita Precámbrica.[4]

Propiedades[editar]

La iowaíta es un mineral translúcido de color verde azulado y brillo graso. Cuando se expone al aire pierde su coloración verde azulada, volviéndose verde pálida con un tinte rojo oxidado debido a su alteración a piroaurita.[1]​ Por otro lado, con luz transmitida es incoloro.[5]​ Tiene dureza de 1,5 en la escala de Mohs —intermedia entre la del talco y la del yeso— y una densidad de 2,11 g/cm3.[2]​ Es soluble en ácidos.[6]

Cristaliza en el sistema trigonal, clase hexagonal escalenoédrica (3 2/m). La iowaíta contiene un 35% de MgO, un 25% de Fe2O3 y aproximadamente un 7% de cloro.[5]​ Es miembro del grupo mineralógico de la hidrotalcita, del que también forman parte meixnerita y woodallita, entre otros. Químicamente es semejante a la kulginita, aunque esta es anhidra.[1]

Morfología y formación[editar]

La iowaíta forma cristales laminares de hasta 2,5 cm, en masas y vetas. Es un producto de alteración de la serpentina y suele aparecer asociada a crisotilo, dolomita, brucita, calcita, magnesita, pirita, piroaurita, magnetita, condrodita, clinocloro, hidrotalcita y flogopita.[5]

Yacimientos[editar]

Son notables los ejemplares de la mina Palabora, explotación de cobre-uranio-zirconio cerca de la localidad de Phalaborwa (provincia de Limpopo, Sudáfrica); esta mina ha producido apatito (1932 - 1934), vermiculita (a partir de 1946) y cobre (cuya explotación estuvo totalmente operativa en 1967).[7]​ Igualmente se han encontrados grandes cristales de iowaíta en Siberia Oriental, en la mina Komsomol'skii (Norilsk, Taimiria); en Rusia hay también depósitos en Daldyn (República de Sajá) y en el macizo Kaznakhtinskii (República de Altái).[1]

Otros yacimientos de este mineral están en Olmaliq (Tashkent, Uzbekistán), Asbestos (Quebec, Canadá) y Lake Way Station (Australia Occidental).[1]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]