Hapalochlaena

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Pulpos de anillos azules
Hapalochlaena lunulata.JPG
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Mollusca
Clase: Cephalopoda
Orden: Octopoda
Familia: Octopodidae
Subfamilia: Octopodinae
Género: Hapalochlaena
Robson, 1929
Especie tipo
Octopus lunulatus
Quoy y Gaimard, 1832

Hapalochlaena es un género de moluscos cefalópodos del orden de los octópodos conocidos comúnmente como pulpos de anillos azules. Incluye cuatro especies de pequeños pulpos que viven en las pozas de agua de mar en el océano Pacífico, desde Japón hasta Australia.[1]​ A pesar de su pequeño tamaño, son comúnmente reconocidos como uno de los animales más venenosos del mundo.[2]​ Son fácilmente reconocidos por su piel amarillenta con característicos anillos de color azul y negro.

Descripción[editar]

Los pulpos de anillos azules son organismos pequeños, de entre 4 a 6 cm de largos, con brazos que alcanzan hasta los 10 cm.[3]​ Al igual que otros cefalópodos, los miembros del género Hapalochlaena presentan numerosos cromatóforos bajo su piel que le permiten cambiar la coloración para camuflarse con el ambiente. Además, cuando se sienten amenazados, los pulpos de anillos azules despliegan su coloración característica de anillos azules iridiscentes que advienten a sus depredadores de la presencia de toxinas, considerada, por tanto, una coloración aposemática.[3][4]

Distribución[editar]

Se encuentran desde el mar de Japón hasta las aguas del sur de Australia, abarcando desde Filipinas hasta Vanuatu. Aunque muchas veces, debido a las olas o corrientes, los pulpos se pueden llegar a trasladar en otros países. [3]

Ecología[editar]

Hábitat

Los pulpos de anillos azules son animales marinos que típicamente habitan en arrecifes coralinos. Se los encuentra a profundidades que van desde las planicies intermareales hasta los 50 m de profundidad. Tienden a esconderse en grietas o debajo de rocas durante el día y emergen por la noche.[3][4]

Alimentación

Normalmente su dieta consiste en cangrejos y camarones, pero si los atrapan, pueden comer hasta peces. Se abalanza sobre sus presas, y luego arranca un pedazo de su coraza (si es un crustáceo) para luego drenar la carne.

Reproducción

El macho deposita paquetes de esperma con el hectocótilo bajo el manto de la hembra. El apareamiento continúa hasta que la hembra decide que ha sido suficiente, más si el macho no se contenta, esta recurre a la fuerza para alejarlo.

La hembra depositará solo 50 huevos (pequeña cantidad en comparación con otras especies de pulpos) que cuidará hasta que eclosionen después de seis meses. Durante ese tiempo la hembra no ingerirá alimento alguno, para cuidar a sus huevos, y cuando eclosionan ella muere. La nueva generación de pulpos de anillos azules estará lista para procrear al año siguiente.

Toxicidad[editar]

Los pulpos de anillos azules son conocidos por su alta toxicidad.

El veneno producido por estos pulpos contiene tetrodotoxina, 5-hidroxitriptamina, hialuronidasa, tiramina, histamina, triptamina, octopamina, taurina, acetilcolina y dopamina. La mayor neurotoxina de estos pulpos se llamó originalmente maculotoxina, pero luego se comprobó que era idéntica a la tetrodotoxina,[5]​ una neurotoxina que se puede encontrar tanto en otros moluscos como bivalvos y gasterópodos como así también en vertebrados como en peces y salamandras.[6]​ La tetrodotoxina bloquea los canales de sodio, causando una parálisis motriz. Esa toxina es creada por una bacteria en las glándulas salivales del pulpo.[7]​ Son estas mismas bacterias quienes le dan el color azul característico a sus anillos.

Según el canal de televisión Discovery Channel, los pulpos de anillos azules son el cuarto animal más venenoso del mundo. Otro cefalópodo, el Metasepia pfefferi produce un veneno tan poderoso como el del pulpo de anillos azules.[8]​ Aunque de pequeño tamaño, los pulpos de anillos azules portan el veneno suficiente para matar a 26 humanos en pocos minutos.[9]

Sistemática[editar]

Existen cuatro especies confirmadas de Hapalochlaena:

Un pulpo de anillos azules tiende a usar los cromatóforos de su piel para camuflarse cuando es provocado, cambiando de color rápidamente, volviéndose amarillo brillante con anillos o líneas azules intensas. Suele cazar cangrejos, cangrejo ermitaño, y camarones; si es pisado atacará rápidamente, incluso a los humanos.

Etimología[editar]

Hapalochlaena: {gr, hapalos}, delicado + {gr, laina, chlaina}, vestido, túnica.

Galería[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «Tiny but deadly: Spike in blue-ringed octopus sightings sparks fear of invasion in Japan». www.cbsnews.com (en inglés estadounidense). Consultado el 24 de mayo de 2022. 
  2. «Ocean's Deadliest : The Deadliest Creatures : Animal Planet». Archivado desde el original el 18 de febrero de 2009. 
  3. a b c d «Blue ringed octopus | AIMS». www.aims.gov.au. Consultado el 24 de mayo de 2022. 
  4. a b «The blue-ringed octopus: small, vibrant and exceptionally deadly». 
  5. Sheumack DD, Howden ME, Spence I, Quinn RJ (1978). «Maculotoxin: a neurotoxin from the venom glands of the octopus Hapalochlaena maculosa identified as tetrodotoxin». Science 199 (4325): 188-9. PMID 619451. 
  6. Katikou, Panagiota; Gokbulut, Cengiz; Kosker, Ali Rıza; Campàs, Mònica; Ozogul, Fatih (3 de enero de 2022). «An Updated Review of Tetrodotoxin and Its Peculiarities». Marine Drugs 20 (1): 47. ISSN 1660-3397. PMC 8780202. PMID 35049902. doi:10.3390/md20010047. Consultado el 24 de mayo de 2022. 
  7. Caldwell, Roy, Dr (1996-2000). «What makes blue-rings so deadly». Consultado el 19 de marzo de 2007. 
  8. Teacher's Guide to NOVA episode - Kings of Camouflage on PBS (After Watching: Activity 2).
  9. «Dangers on the Barrier Reef». Archivado desde el original el 5 de diciembre de 2006. Consultado el 6 de diciembre de 2006. 
  10. Rudramurthy, N.; Sethi, S. N. (November 2013). «Blue ring Octopus, Hapalochlaena nierstraszi, from the Bay of Bengal along the Chennai Coast». Fishing Chimes 33 (8): 82-83. Consultado el 24 de junio de 2015 – via CMFRI Repository. 

Enlaces externos[editar]