Grupo Niche

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Grupo Niche
Grupo Niche Photo test.jpg
Datos generales
Origen Bandera de Colombia Bogotá, Colombia
Estado Activo
Información artística
Género(s) Salsa
Período de actividad 1979 - Actualidad
Discográfica(s) Codiscos, Sony Music
Artistas relacionados Orquesta Guayacán
Tito Gomez
Web
Sitio web Página oficial
Ficha Grupo Niche en IMDb
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El Grupo Niche es un grupo de salsa fundado en 1979 en Bogotá, Colombia, por Jairo Varela y Alexis Lozano.[1]​ Varela fue director del grupo hasta su muerte en 2012, así como su productor, compositor y vocalista. Alexis Lozano, quien tocaba el trombón y era arreglista, dejó la agrupación para formar la Orquesta Guayacán. El Grupo Niche es considerado una de las agrupaciones salseras más importantes de América.[2]

Sus álbumes han conseguido ventas millonarias y producciones como Llegando al 100% y A prueba de fuego lograron la certificación de doble disco de platino.[3]Cielo de tambores, álbum de 1990, fue incluido en la posición No. 21 en la lista "Los 50 álbumes esenciales de la música latina de los últimos 50 años" elaborada por la revista Billboard.[4]​ El álbum Propuesta fue nominado a los premios Grammy Latinos en la categoría "mejor álbum de salsa" en el año 2001.[5]

La agrupación ha obtenido una gran cantidad de premios y reconocimientos a lo largo de su vasta carrera, entre los que se destacan cinco Congos de Oro en Barranquilla, un premio Furia Musical en México, un premio Aplauso en los Estados Unidos, un premio Lo Nuestro entregado por la Cadena Univisión, un premio Lo Mejor de lo Mejor en Perú, dos premios Globo en los Estados Unidos y varios galardones entregados en tierras colombianas.[3]

Historia[editar]

Inicios (1979-1983)[editar]

La agrupación fue fundada en la ciudad de Bogotá en 1979 por el músico y compositor nacido en Quibdó, Jairo Varela Martínez. Es mismo año la agrupación publica su primera producción discográfica mediante el sello Daro, titulada Al pasito, con Jairo Varela y Alexis Lozano como directores, Nicolás Cristancho "Macabí" en el piano, Francisco García en el bajo, Luis Pacheco en las congas y los cantantes Jorge Bazán, Saulo Sánchez y Héctor Viveros. Dos años más tarde sale al mercado la segunda producción de Niche, Querer es poder. La canción "Buenaventura y Caney", incluida en el álbum, se convirtió en la primer composición del grupo en cosechar éxito en Colombia.[6]​ Tras una gira por los Estados Unidos en la que se presentaron ante varias colonias de colombianos y de una corta estancia en la ciudad de Buenaventura, la agrupación decidió instalarse en la ciudad de Cali en 1983.[7]

Popularidad (1984-1989)[editar]

El puertorriqueño Tito Gómez fue uno de los cantantes del Grupo Niche entre 1986 y 1989.

En 1984 y tras publicar los álbumes Prepárate (1982) y ¡Directo desde Nueva York! (1983), Jairo Varela compuso y produjo la canción "Cali Pachanguero", obra que llevó al estrellato nacional e internacional a la agrupación. La canción, incluida en el álbum No hay quinto malo de 1984, fue escogida como la canción oficial de la Feria de Cali.[8]​ Tras el éxito cosechado con No hay quinto malo, el grupo empezó a realizar giras de manera constante por el territorio colombiano y por otros países de América Latina, convirtiéndose en la orquesta más importante de Colombia.[7]

El álbum Triunfo, sexta producción discográfica de Niche, fue publicado en 1985. La canción "Ana Milé", cantada por Jairo Varela, se convirtió en un éxito radial. Un año después la agrupación incorporó al reconocido cantante puertorriqueño Tito Gómez, quien había trabajado previamente con La Sonora Ponceña y con Ray Barretto, el padrino del jazz latino.[9]​ La inclusión de Gomez impulsó aún más la carrera del grupo en toda América Latina.[7]​ Ese mismo año fue publicado el álbum Me huele a matrimonio, con Gomez y Varela compartiendo la labor de vocalista principal. Después, otro puertorriqueño se unió a la agrupación, el pianista Israel Tanenbaum, que eventualmente abandonaría el grupo para unirse a una agrupación paralela de Niche, la Orquesta Guayacán.

Aprovechando la creciente popularidad del grupo, en 1987 salió al mercado un álbum de nuevas versiones de canciones previamente publicadas por la agrupación titulado Historia Musical. Ese año el director Jairo Varela despidió a un grupo de músicos debido a la reclamación por parte de los mismos de altas sumas por concepto de honorarios. Varela contrató a algunos músicos nuevos y grabó el álbum Tapando el hueco, producción que se convirtió en un éxito instantáneo especialmente por las canciones "Nuestro sueño" y "Cómo podré disimular".[10]​ Tras el lanzamiento del disco, el Grupo Niche se convirtió en una sensación en América Latina, especialmente en países como Venezuela y en Perú. En 1989 la agrupación ofreció un concierto en el Campo de Marte en la ciudad de Lima, donde logró reunir a más de un millón de personas, cifra récord en ese país.[11]​ Para agradecer al pueblo peruano su increíble acogida, la agrupación publicó el álbum Me sabe a Perú ese mismo año.[7]​ 1989 también vio el lanzamiento del álbum Sutil y contundente, producción que revalidó el buen estado de forma de la agrupación, especialmente con canciones como "Mi hijo y yo" y "Miserable".

Cielo de tambores y años 1990[editar]

En 1990, tras la salida del cantante Tito Gomez para retomar su carrera en solitario,[12]​ la agrupación publicó el álbum Cielo de tambores, la producción más exitosa del Grupo Niche hasta la actualidad. El mismo año de su lanzamiento, Cielo de tambores ocupó la tercera posición en la lista de éxitos de música tropical de la revista Billboard en los Estados Unidos.[13]​ El éxito del álbum se basó en la calidad de composiciones como "Busca por dentro", "Sin sentimiento", "Debiera olvidarla" y "Cali ají" y en la masiva popularidad obtenida por la canción "Una aventura". Charlie Cardona y Javier Vásquez se encargaron de aportar las voces para el álbum.[14]​ A partir de ese momento la agrupación gozó de popularidad internacional, permaneciendo en constantes giras por países como Estados Unidos, Perú, México y Colombia, además de realizar algunas presentaciones en territorio europeo.[7]

En 1992 la agrupación publicó otro exitoso trabajo discográfico titulado Llegando al 100% con Charlie Cardona como vocalista principal. De la producción se destacaron canciones como "Hagamos lo que diga el corazón" y "No tuve a quién decirle amor".[15]​ Tras el lanzamiento de dos álbumes recopilatorios, el grupo lanzó al mercado Etnia, álbum reconocido especialmente por las composiciones "La canoa ranchá" y "La magia de tus besos". Los encargados de las voces en dicha producción fueron Willy García, Álvaro Granobles y Javier Vásquez.[16]​ Jairo Varela fue capturado y encarcelado en 1995 tras regresar de una gira por Estados Unidos. El músico fue acusado de testaferrato y enriquecimiento ilícito por supuesto recibo de pagos de la cuenta de una hermana del narcotraficante Miguel Rodríguez Orejuela, correspondientes a las presentaciones del Grupo Niche en la Caseta Carnaval del Norte, evento donde también se presentaron artistas como Sergio Vargas y Oscar D'León. Su experiencia en la cárcel fue plasmada en las letras de varias canciones del siguiente álbum de Niche.[17]A prueba de fuego de 1997 se convirtió en otra producción exitosa comercialmente hablando para la agrupación. La canción "Eres", cantada por Willy García, logró una fuerte radiodifusión y su vídeoclip fue igualmente popular.[18]​ Un año después fue publicado el álbum Señales de humo, que no pudo igualar el éxito de la anterior producción.[7]​ La agrupación cerró la década de 1990 con el lanzamiento del disco A golpe de folklore.

Años 2000 - actualidad[editar]

Monumento a Jairo Varela en la ciudad de Cali.

En el 2001 Jairo Varela decidió trasladar la sede principal del Grupo Niche a la ciudad de Miami con el fin de enfocarse de mejor manera en la demanda de giras internacionales del grupo. Ese año la agrupación publica Propuesta, álbum que fue nominado al Grammy Latino en la categoría "mejor álbum de salsa" junto a producciones de destacados artistas como Isaac Delgado, Oscar D'León, Tito Puente, Gilberto Santa Rosa y Tito Rojas.[5]

En 2005 la agrupación se presenta por primera vez en tierras japonesas.[7]​ Ese mismo año sale al mercado el álbum Alive. En 2007 Varela sufre un infarto que lo obliga a abandonar el cigarrillo. Dos años después sale al mercado una nueva producción discográfica titulada Robando sueños, promocionada por el sencillo "Un día después" con Elvis Magno como vocalista principal. Jairo Varela afirmó que se trataba de la mejor canción que había escrito en toda su vida.[19]

El 8 de agosto de 2012 el músico sufre un nuevo infarto que le provoca la muerte.[20]​ Su funeral se prolongó durante cuatro días ante el clamor de sus admiradores. Varela se encontraba escribiendo una novela titulada "Luces negras", historia basada en el pacífico colombiano que no pudo finalizar.[17]​ Tras la muerte de Jairo, una gran cantidad de canciones quedaron grabadas en demos y anotadas en hojas de papel.[7]​ Algunas de esas composiciones fueron grabadas e incluidas en el álbum póstumo Tocando el cielo con las manos de 2013. Para la grabación del disco fueron contratados los cantantes chocoanos Yuri Toro y Arnold Moreno[21]

Yanila Varela, hija de Jairo, fue la encargada de sucederlo en la dirección de la agrupación. A finales de 2014 el grupo compartió escenario con el Gran Combo de Puerto Rico en el Madison Square Garden de la ciudad de Nueva York.[22]​ En agosto de 2015 José Aguirre asumió la dirección musical del Grupo Niche en reemplazo de Richie Valdés. Ese mismo año surge la idea de publicar un álbum con canciones compuestas por Varela que no lograron convertirse en éxitos. La idea fue plasmada finalmente en una nueva producción discográfica publicada el 2 de octubre de 2015 titulada 35 Aniversario, promocionada con el sencillo "Niche como yo", canción compuesta por Jairo Varela en 1978. El álbum obtuvo una nominación al Grammy al mejor álbum latino tropical tradicional, una nominación al Grammy Latino al mejor álbum de salsa y una nominación al premio Lo Nuestro al álbum del año en la categoría tropical.[7]

En la actualidad la agrupación está conformada por los cantantes Elvis Magno, Alex Torres, Yuri Toro y Luis Araque, los percusionistas Juanito Murillo y Diego Camacho, los tecladistas Luis Carlos Ochoa y Víctor González, el bajista Francisco Ocoró y los músicos Edgardo Manuel, Ramón Benítez, Javier Bahamón, Carlos Zapata, Oswaldo Salazar y Paul Gordillo en instrumentos de viento.[23]

Músicos[editar]

Jairo Varela[editar]

Circa 2007 - Jairo Varela – Conversaciones con Jairo Varela

Jairo Varela fue a lo largo de la historia del grupo su compositor, arreglista, productor director y cofundador. Varela Martínez nació el de 9 de diciembre de 1949 en Quibdó, Chocó. El 8 de agosto de 2012, a los 62 años de edad, Jairo Varela muere de un infarto al corazón en su apartamento en el sur de Cali. Varela era considerado uno de los mayores expositores de la salsa en América Latina. Sus honras fúnebres congregaron a cientos de miles de vallecaucanos.

Vocalistas[editar]

Otros vocalistas importantes han pasado por Niche, destacándose por interpretar entre otros los siguientes temas:

  • Jorge Bazán: "Rosa meneo" y cantante de la formación original.
  • Álvaro Granobles: "Calla", "Luna de mayo" y dúo en "Buscaré la forma" y "El baile del suavito".
  • Javier Vásquez: "Cali ají", "Entrega", "Mi hijo y yo", "La canoa ranchá", "Debiera olvidarla", "Sin Sentimiento", "Sin Palabras", "No tuve a quien decirle amor", "Ese día", "La Gallinita de los huevos de oro" y "Amor, Amor, Amor" canción grabada en 1989 para el álbum Sutil y contundente.
  • Jairo Varela: "Ana Milé", "Ese día", "Brilla el sol", "Te enseñaré a olvidar" (versión original del álbum Sutil y contundente)
  • Willy García: "Lo bonito y lo feo", "Gotas de lluvia", "La magia de tus besos", "Mecánico"," Eres", "No me pidas perdón", "Buscaré la forma", "Señales de humo", "Solamente tú", "Prueba de fuego", "Etnia","Mujer de novela", "Han cogido la cosa".
  • Charlie Cardona: "Es mejor no despertar", "Busca por dentro", "Se pareció tanto a ti", "Una aventura", " Duele más", "Mi pueblo natal", "Hagamos lo que diga el corazón", "Un alto en el camino", "No me faltó nada de ti".
  • Tito Gómez: "Un caso social", "Nuestro sueño", "Cómo podré disimular", "Atrevida", "Lamento guajiro", "Me huele a matrimonio", "Bar y copas", "Miserable", "Para mi negra un son", "Bendita seas", "Mi Valle del Cauca", "Las mujeres están de moda", "El amor vendrá".
  • Moncho Santana (Luis Alfonso Peña Sánchez): "Cali pachanguero", "Solo un cariño", "Listo Medellín", "Rosa", "Interés, cuánto valés", "La negra no quiere", "El coco", "Del puente p'allá".
  • Álvaro del Castillo: "Buenaventura y caney", "Primero y qué", " Al pasito", "Mi negra y la calentura".
  • Omer Luis "Tuto" Jiménez: "Sueño", "Lamento guajiro", "Corazón sin corazón", "Digo yo".
  • Carlos Guerrero: "Somos guerreros", "Colombia tierra de todos".
  • Héctor Viveros: "Tiempos de ayer", "Va pregonando".
  • Saulo Sánchez (primer vocalista de la orquesta): "Al pasito", "Primer mensaje", "Pinta pa qué", "A ti, Barranquilla", "Tata y el son".
  • Osvaldo Román: "Ruperto Mena", "Ni como amiga ni como amante", "La culebra".
  • Beto Caicedo: "La cárcel", "Mi mama me ha dicho", versión 1999.
  • Mauricio Castillo: "Enamorada", "Gavilán", "Esta loca y mala"," Ganas".
  • Wichy Camacho: "Busco".
  • Julio López: Cantante puertorriqueño que con Bobby Valentín se popularizó con el tema "Doña Bella", interpretó "Aprieta" con el grupo Niche.
  • Gringo Urrutia: " Robando Sueños".
  • Mauricio Mosquera: "Gavilán".
  • Elvis Magno: Cantó "Un día después", "Cómo arrancarte una sonrisa", "El hijo", que fue una continuación del clásico "Ana Milé" del álbum Triunfo. También interpretó "Niche como yo", "Tocando el cielo con las manos" grabada en homenaje a Jairo Varela para el álbum Tocando el cielo con las manos de 2013.
  • Yuri Toro: Una de las figuras principales de la nueva etapa del Grupo Niche su más recientes interpretaciones: "Enamorada" y "El Coco" del álbum 35 Aniversario.
  • Arnold Moreno: Graba en 2015 "El que regala y quita" para el álbum 35 Aniversario.
  • Algunas mujeres que han cantado con Niche: la 'Coco' Lozano ('Mi mamá me ha dicho'), Paula Andrea Zuleta ('Me siento mal'), y Diana Serna (corista en 'Gotas de lluvia' y 'Es mejor no despertar').

Estilo[editar]

El Grupo Niche es conocido tanto por su música de baile rápido y vigoroso, como por temas de corte romántico de ritmo más lento. Entre sus éxitos más conocidos están "Buenaventura y caney", "Solo un cariño", "Nuestro sueño", "Ana Milé", "Cali Ají", "Del puente para allá", "Sin sentimiento", "¿Cómo podré disimular?", "Una aventura", "Las mujeres están de moda", "Gotas de lluvia", "Entrega", "Mi pueblo natal", "Hagamos lo que diga el corazón", "Duele más", "Atrevida" y la cumbia "Canoa ranchá". Su canción más famosa es "Cali Pachanguero".[7]

Discografía[editar]

Año Título Discográfica
1979 Al pasito Discos Daro
1981 Querer es poder Codiscos
1982 Prepárate Codiscos
1983 ¡Directo desde Nueva York! Internacional
1984 No hay quinto malo Internacional
1985 Triunfo Internacional
1986 Me huele a matrimonio Zeida
1987 Con cuerdas Zeida
1987 Historia Musical Zeida
1988 Tapando el hueco Zeida
1989 Me sabe a Perú Iempsa
1989 Sutil y contundente Internacional
1990 Cielo de tambores Internacional, Codiscos
1991 Llegando al 100% Internacional
1993 12 años Columbia Records
1993 Un alto en el camino Internacional
1995 Huellas del pasado Internacional
1996 Etnia Codiscos, Zeida
1997 A prueba de fuego Sony Music
1998 Señales de humo Sony Music
1999 A golpe de folklore Big Ear Music
2000 Propuesta EMI Records
2002 Control absoluto PPM Records
2004 Imaginación Sony Music
2005 Alive Universal Music Latino
2009 Robando sueños Codiscos
2013 Tocando el cielo con las manos Codiscos
2015 35 Aniversario PPM Records

Premios y reconocimientos[editar]

Congos de Oro[editar]

Otorgado en el Festival de Orquestas del Carnaval de Barranquilla:

Año Trabajo nominado Categoría Resultado
1991 Grupo Niche Salsa Ganador
1993 Grupo Niche Orquesta Nacional Ganador
1995 Grupo Niche Salsa Nacional Ganador
1997 Grupo Niche Salsa Ganador
2014 Grupo Niche SuperCongo de Oro Ganador

Otros premios[editar]

  • 1994 - Premio "Aplauso" (Estados Unidos)
  • 1995 - Premio "Furia Musical" (México)
  • 1995 - Premio "Lo Nuestro" (Estados Unidos)
  • 1996 - Premio "Voltaje" al Mejor Artista Nacional (Cali, Colombia)
  • 1998 - Premio "Lo mejor de Lo mejor" (Perú)
  • 1999 - Premio "Globo" (Estados Unidos)
  • 2000 - Premio "Casandra" (República Dominicana)
  • 2000 - Premio "Globo" (Estados Unidos)
  • 2001 - Nominación al Grammy Latino por Mejor Álbum de Salsa
  • 2002 - Premio "Orquídea" a Mejor Grupo Tropical
  • 2002 - Premio "Jez" a Mejor Grupo de Salsa[3]

Referencias[editar]

  1. Valencia Cáceres, Juan Andrés. "El (mal) pasito de Jairo Varela en Bogotá". En: Gaceta de El País. Cali, 25 de mayo de 2014.
  2. Orquestas en su salsa El Tiempo. Consultado el 21/11/17.
  3. a b c Premios y distinciones del Grupo Niche Latina Stereo. Consultado el 22 de noviembre de 2017.
  4. 50 álbumes esenciales de música latina Billboard. Consultado el 22/11/17.
  5. a b Latin Grammy Base de datos. Consultado el 22/11/17.
  6. Tres décadas de éxitos del Grupo Niche El País. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  7. a b c d e f g h i j Historia del Grupo Niche Página oficial de Niche. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  8. Canciones compuestas en honor a Cali El País. Consultado el 20 de noviembre de 2017.
  9. Tito Gomez Herencia Latina. Consultado el 20 de noviembre de 2017.
  10. Tapando el hueco Discogs. Consultado el 20 de noviembre de 2017.
  11. Jairo Varela y más de un millón de recuerdos Salsa Perú. Consultado el 20 de noviembre de 2017.
  12. Tito Gomez Discografía en Discogs. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  13. Niche chart history Billboard oficial. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  14. Cielo de tambores Radio Nacional. Consultado el 21/11/17.
  15. Llegando al 100% - Grupo Niche Discogs. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  16. Etnia - Grupo Niche Discogs. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  17. a b Jairo Varela Diario El Tiempo. Consultado el 23/11/17.
  18. "Eres" del Grupo Niche W Radio. Consultado el 21/11/17.
  19. Jairo Varela El Espectador Colombia. Consultado el 23/11/17.
  20. Fallece el maestro Jairo Varela El Tiempo. Consultado el 21 de noviembre de 2017.
  21. La historia de Tocando el cielo con las manos El País. Consultado el 21 de noviembre de 2011.
  22. El Grupo Niche y el Gran Combo Tropicana FM. Consultado el 21 de noviembre de 2011.
  23. Actualidad del Grupo Niche - Integrantes Grupo Niche Oficial. Consultado el 21 de noviembre de 2017.

Bibliografía[editar]

  • Waxer, Lise. "En Conga, Bonga y Campana:" The Rise of Colombian Salsa. Latin American Music Review, Vol. 21, No. 2. (Autumn - Winter, 2000), pp 118–168 (2002)

Enlaces externos[editar]