Gringo

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Gringo es un término usado regionalmente en algunos países hispanoamericanos y en Brasil para hacer referencia a aquellos hablantes de lenguas europeas consideradas ininteligibles para el hablante hispano.[1]​ Por extensión, designa a personas de origen europeo, estadounidense o incluso a cualquier extranjero de aspecto europeo, pero ajeno al área cultural ibérica.

Etimología[editar]

Hay menciones del término "gringo" en textos españoles desde el siglo XVIII, el primero de ellos en el Diccionario de Terreros escrito hacia 1760, donde se refiere a quienes hablan el español con acento extranjero y en especial a los irlandeses.[2]​ Según el etimólogo español Joan Corominas, "gringo" deriva de la palabra española griego, refiriéndose a un lenguaje que no se puede entender (como en la frase inglesa: that's Greek to me) y por extensión a personas que hablan cualquier otro idioma que no sea español, de manera similar a términos como bárbaro (βάρβαρος) en griego clásico.[3][4][5]​Se origina en el proverbio medieval usado en los scriptoria y universidades: graecum est; non legitur (es griego, que no se lea) en referencia a las porciones del Corpus Iuris redactadas en esa lengua.[6]

Según Corominas, la derivación de griego a gringo requirió dos etapas, en primer lugar: griego > *grigo y luego: *grigo > gringo. Hace notar que el primer cambio es habitual es español (cita como ejemplo el cambio de priesa a prisa) pero que no encuentra analogías para el segundo, salvo la del francés antiguo (por ejemplo el nombre Gregoire o Grigoire se convirtió en Gringoire o Gringore). Considera, sin embargo, que la adición de -n- por epéntesis, es común en las formas coloquiales del español, por ejemplo de *gordiflón a gordinflón, añadiendo que es posible que en el caso *grigo > gringo hubiera una influencia semántica de jeringonza, forma alternativa de jerigonza.[7]​ Al respecto, el mismo Corominas cita al Quijote: "esto para los labradores era hablarles en griego o en gerigonça"[8][9]

Capmany, en su Diccionario, refiere directamente la palabra a griego: "hablar en griego, en guirigay, en gringo"[10]​ y como comparación con el francés hebreu, hebreo, que se usa como sinónimo de ininteligible:[11]​ "Gringo, griego: aplícase a lo que se dice o escribe sin entenderse". Tanto Icazbalceta como Eleuterio Tiscornia en su Martín Fierro anotado proponen, basados en el comentario de Terreros según el cual gringo se aplicaba sobre todo a los irlandeses[2]​, un origen gaélico irlandés: Erin go bragh (forma anglicizada de Éirinn go Brach,) "¡Por siempre Irlanda", lema usado por los irlandeses exiliados en España.[12][13]

Rodrigo Martínez Baracs, del INAH, propone a modo de hipótesis sin comprobar, un posible origen francés (o bien una contaminación) a partir del término denigratorio gringalet, "hombre de cuerpo débil, pequeño y delgado", que pudo ser introducido en España por los franceses para denominar a los ingleses durante la Guerra de los Siete Años.[14]

Etimologías populares[editar]

Existen varias versiones de etimología popular sobre el origen del término, casi todas vinculadas a las tensas relaciones entre los Estados Unidos y México en el siglo XIX. Sin embargo "gringo" ya se usaba desde el siglo XVIII en España, México y el resto de América Española, para designar a quien hablaba un lenguaje ininteligible,[15]​ incluso ocasionalmente a los indígenas, por otra parte ninguna de estas versiones tiene apoyo documental y fueron refutadas ya por Icazbalceta a fines del sigo XIX.[12]​Las leyendas más comunes son: [16][17][18]

  • Durante la Guerra Mexicano-Estadounidense, los batallones de Estados Unidos supuestamente se identificaban por medio de colores, si bien ninguna fuente lo indica.. En el campo de batalla el comandante del batallón verde gritaba: Green, go! "¡Adelante, los verdes!", para ordenar el avance; los mexicanos imitaban de manera burlesca este grito de donde surgió el sobrenombre de "gringo" para designar a sus enemigos, o bien expresaban su disgusto ante la invasión exclamando Green go!, en este caso, "¡Fuera verdes!".[19]
  • En algunos relatos se indica que los soldados extranjeros cantaban una tonada que comenzaba: Green grows... (se suele indicar a la canción: Green Grow the Rushes, o bien Green Grow the Lilacs) y que su estribillo dio origen a gringo. A veces se coloca esta anécdota en Texas, antes de la guerra,[20][16]​o bien en Buenos Aires, durante las Invasiones inglesas de 1806.[21]
  • Una versión alternativa lo vincula con los irlandeses desertores del ejército estadounidense quienes formaron el Batallón de San Patricio, cuyos uniformes eran verdes. Los mexicanos se referían a ellos como los green, de donde provino "gringo", y quizás también por cantar la tonada Green grows..., como en la versión anterior. También se ha propuesto como etimología el presunto lema del mencionado batallón: Erin go bragh "¡Por siempre Irlanda" (véase más abajo: Origen). Como estos soldados eran físicamente parecidos al tipo anglosajón, la palabra se hizo sinónimo de estadounidense.
  • Una tercera versión sostiene que ciertos batallones estadounidenses eran llamados "casacas verdes" en inglés: green coats pronunciado grin gous como burla, lo que derivó en "gringo".No obstante, los uniformes en uso por el ejército de Estados Unidos no eran de color verde, sino azul; de hecho, una litografía coloreada a mano de la época, muestra con uniforme verde a los mexicanos.
  • También existe la leyenda de que los ganaderos estadounidenses buscaban el pasto verde para su ganado, por lo cual cruzaban la frontera en dirección a México y les preguntaban a los lugareños de la zona dónde había pasto verde, en inglés green grass, de donde provino el nombre.[cita requerida]
  • Arturo Forzan aseguró, sin ninguna referencia, que "gringo" proviene de xi-gringo /yi-gringo/, que significaría ‘extranjero’ u ‘hombre blanco’ en idioma mazateco (de los indígenas de Oaxaca). Esta versión se considera muy poco probable, ya que es posible que los mazatecos tomaran prestada la palabra del idioma español.[cita requerida]

Origen[editar]

En principio, «gringo» significaba simplemente 'extranjero que habla una lengua ininteligible', de hecho algunos afirman que es una deformación de la palabra 'griego', y se utilizaba en España, antes que en América, como aparece en el Diccionario Castellano de Terreros[2]​:

GRINGOS: llaman en Málaga a los extranjeros, que tienen cierta especie de acento, que los priva de una locución fácil y natural castellana; y en Madrid dan el mismo, y por la misma causa con particularidad a los Irlandeses.
Diccionario castellano, Esteban Terreros y Pando (S.I.)


En varios países hispanoamericanos pasó a designar, a menudo de manera despectiva, al extranjero de habla no hispana, ingleses sobre todo, pero también de otros países europeos. El paso del término de Europa a América es datado en el mismo siglo XVIII, al respecto Martínez Baracs, cita testimonios mexicanos que recogen la expresión "me meto a gringo" con el signficado de alistarse en las milicias de origen extranjero enviadas a Nueva España hacia 1760, con lo que concluye que: " el término gringo se introdujo a México, probablemente de la isla de Cuba, a partir de la llegada a Veracruz de los regimientos de veteranos europeos en noviembre de 1764".[14]

A mediados del siglo XIX, se incrementó la presencia de europeos en los países hispanoamericanos, tanto por el comercio, como por la inmigración, y el uso de gringo para denominarlos se volvió habitual, como testimonian los vocabularios de la época[22]​ y la literatura desde por lo menos 1830.[7][23]

En el poema argentino Martín Fierro de 1872, hay numerosas referencias al gringo como como un extranjero, sobre todo de origen italiano,[24]​ carente de las habilidades y costumbres del gaucho:[25]

Allí un gringo con un órgano
y una mona que bailaba,
haciéndonos rair estaba,
cuanto le tocó el arreo,
¡tan grande el gringo y tan feo,
lo viera cómo lloraba!
José Hernández (1872) El Gaucho Martín Fierro I "La Ida" vv. 319-324

En sus primeras menciones del vocablo, el DRAE definió a gringo como un término derivado de griego, de carácter despectivo y aplicado especialmente a los extranjeros de habla inglesa. En la definiciones más recientes (desde 1992) se eliminó la marca "despectivo" sustituyéndola por coloquial, pero mantuvo que se aplicaba sobre todo a los hablantes de inglés. Además, se dejó de lado la etimología a partir de griego y se la reemplazó por "discutida".[26][1]

Uso[editar]

En España el uso del vocablo en el habla cotidiana ha desaparecido. En Hispanoamérica y Brasil suele designar al extranjero, pero con distintos matices.[27][28]

Brasil[editar]

En Brasil, el vocablo "gringo" se aplica a cualquier extranjero, sin importar su nacionalidad, la palabra aparece atestiguada desde 1913 y fue tomada del Río de la Plata donde, sin embargo, el término nunca se aplicaba a los portugueses o brasileños, por considerarse comprensible su lenguaje.[29][4]

Chile[editar]

En Chile el término gringo designa coloquialmente, en términos muy amplios, a los hablantes de inglés, alemán o algún idioma nórdico. Jamás se aplica a italianos, españoles o portugueses, y muy rara vez a franceses u otros centroeuropeos.[27]​ No obstante, también se aplica a los eslavos, como los croatas, quienes emigraron en gran número al país, o a los rusos; a cuyos descendientes se los sigue llamando, amistosamente, "gringos".El neologismo "gringolandia" se usa para referirse solamente a los Estados Unidos.[18]​ De ordinario la palabra no tiene una carga despectiva, como en general sí la tiene yanqui; aunque esto varía según el contexto.

Cuba[editar]

En Cuba se ha usado como sinónimo despectivo de "estadounidense", principalmente en épocas pasadas.[1]​ Desde los años setenta se utiliza más la palabra yanqui, y en la población común se emplea la palabra yuma. Antes la palabra «gringo» servía para asustar a los niños: «Duérmete que por ahí viene el gringo», y en la población campesina se solía transformar la palabra por «gríngalo». Este gentilicio despectivo pudo referirse también a cualquier extranjero, ya que eran frecuentes los inmigrantes de cualquier nación distribuidos en numerosas colonias para trabajar en las plantaciones de caña durante las zafras azucareras.

México[editar]

En México, el uso de gringo se restringe, desde finales del siglo XIX, al estadounidense, casi siempre de manera despectiva o con displicencia. El término aparece mencionado en su acepción de "lenguaje incomprensible" a partir del siglo XVIII (1789) y hasta la década de 1830, pero también para indicar a las tropas extranjeras, en un primer momento, venidas de España en la segunda mitad del siglo XVIII.[14]​ Un texto publicado en México, pero escrito por un español, denigra a un mexicano sonorense por hablar "gringo", en referencia a la lengua indígena. Después de la Guerra con los Estados Unidos, gringo comienza a usarse para[16]​ los ciudadanos de ese país, con expresiones como "americano gringo" o simplemente gringo, atestiguada como de uso popular en Tepetitlán en 1849. A partir de entonces, y dado el contacto permanente entre ambos países, gringo pasó a designar exclusivamente al estadounidense[30]​ y se convirtió en el gentilicio más usado en el país después de "mexicano".[14]

Río de la Plata[editar]

En Argentina y Uruguay, la palabra "gringo" se utiliza sobre todo para hacer referencia a los inmigrantes europeos que llegaron en grandes cantidades a esos países durante los siglos XIX y XX, en especial a los de origen italiano,[31]​ pero también británicos.[32]​También se usa para referirse a los sectores de medios o altos ingresos, descendientes de dichos inmigrantes o, en general y de manera amistosa, para las personas descendientes de extranjeros suyo fenotipo coincide con los Europa central y nórdica.[7]​ En la Argentina se utiliza la expresión "pampa gringa", para denominar al hinterland de los puertos de Santa Fe y Rosario, donde se asentaron numerosas colonias de origen europeo. En el ámbito rioplatense la palabra gringo no se aplica al estadounidense, para denominar al cual se prefiere usar yanqui, a veces, pero no siempre, de manera despectiva.[21]

Otros países de América[editar]

En Honduras, Paraguay, Perú y la República Dominicana, "gringo" suele usarse para referirse a una persona cuyos rasgos corresponden a un fenotipo característico del norte y centro de Europa o bien a un estadounidense con esos mismos rasgos;[33]​ puede tener connotaciones negativas, neutras o positivas según el contexto.[7]​ Asimismo sirve para nombrar a alguien de difícil entendimiento: «te haces el gringo». En algunos departamentos de Bolivia, como Chuquisaca y Tarija se llama gringo a quien habla inglés. En Puerto Rico, Ecuador, Venezuela y Colombia, se aplica exclusivamente a los oriundos de Estados Unidos, en especial si poseen rasgos físicos europeos.[1][27]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d «gringo, ga». Diccionario de la lengua española. 
  2. a b c Terreros y Pando, Esteban S.I. (1787) Diccionario castellano con las voces de ciencias y artes y sus correspondientes en las tres lenguas francesa, latina é italiana: volumen 2 E - O
  3. Ricardo Socca. «Etimología - El origen de la palabra: gringo». El Castellano.org. 
  4. a b Granada, Daniel (1890) Vocabulario rioplatense razonado. Montevideo, Imprenta Rural, páginas 248/9
  5. Lara, L. F. 2006. Curso de lexicología. México, El Colegio de México
  6. «GRAECUM EST: NON LEGITUR». significados y orígenes. 
  7. a b c d Rodriguez Gonzalez, Felix (1996) Spanish Loanwords in the English Language: A Tendency Towards Hegemony Reversal.Walter de Gruyter, página 143. ISBN 9783110148459
  8. La cita procede de: Miguel de Cervantes Saavedra, Don Quijote de la Mancha, Segunda parte, capítulo 19.
  9. Coromines, Joan (1954) Diccionario crítico etimológico de la lengua castellana, Volumen 2, Editorial Francke página 784.
  10. de Capmany y de Montpalau, Antonio (1817) Nuevo diccionario francés-español: en este van enmendados, corregidos, mejorados, y enriquecidos considerablemente los de Gattel, y Cormon, Madrid, Imprenta de Sancha página 628. En referencia a las expresiones francesas: "parler hebreu, bas-breton, haut-allemand" se las compara con las españolas citadas.
  11. de Capmany y de Montpalau, Antonio (1817) Nuevo diccionario francés-español: en este van enmendados, corregidos, mejorados, y enriquecidos considerablemente los de Gattel, y Cormon, Madrid, Imprenta de Sancha página 448.
  12. a b Icazbalceta,Joaquín García (1899) Vocabulario de mexicanismos, Comprobado con ejemplos y comparado con los de otros países hispano-americanos, Proponiendo además algunas adiciones yenmiendas a la última edición (12ª) del Diccionario de la Academia, [A-G, Precedidode "Provincialismos mexicanos"], Obra póstuma publicada por su hijo Luis García Pimentel, México. Reimpresión facsimiliar de José Luis Martínez, México, Academia Mexicana (Ediciones delCentenario), 1975.
  13. Tiscornia,Eleuterio Felipe (editor) en: José Hernández (1925) "Martín Fierro" comentado y anotado, Buenos Aires, Coni, páginas 421 y 422.
  14. a b c d Martínez Baracs, Rodrigo (2001) "Acerca del origen de la palabra gringo". En: Biblioteca de México, 62-63, marzo-junio pp. 98-103.
  15. Nikito Nipongo, pseudónimo de Raúl Prieto, (2001) Perlas. LD Books, página 24. ISBN 9789685270380
  16. a b c Enrique G de la G (10 de mayo de 2018). «OPINIÓN: A desmitificar “Green, go!”, la verdadera historia de la palabra "gringo"». Cultura Colectiva. 
  17. Ronan, Charles E. "¿Qué significa gringo?" en: Historia Mexicana Vol. 8, No. 4 (Abr. - Jun., 1959), pp. 549-556
  18. a b «Gringo». Etimologías de Chile.com. 
  19. «The Colorful Origin Stories of "Gringo"». Visual Thesaurus (en inglés). 
  20. Roberto Ponce (20 de mayo de 2002). «Origen de la palabra «gringo»». Voltairenet. 
  21. a b Crolla, Adriana "En busca del término 'gringo'. Precisiones caracterológicas en Argentina". En: El imaginario gringo: perfiles y reconfiguraciones actuales, Facultad de Humanidades y Ciencias Uiversidad Nacional del Litoral, 26 de octubre de 2012.
  22. von Tschudi, Johann Jakob y Ross,Thomasina (1847) Travels in Peru, During the Years 1838-1842: On the Coast, in the Sierra, Across the Cordilleras.... Edición en inglés D. Bogue, página 188 donde un peruano se refiere al autor como "un herege de gringo" (sic)
  23. Por ejemplo Sarmiento, en Facundo (capítulo 1): "Desgraciadamente -añade el buen gringo-, prefirieron su independencia nacional a nuestros algodones y muselinas", en referencia a Walter Scott. El texto data de 1845.
  24. Salvá, Vicente (1846) Diccionario de la Lengua Castellana, París, s. v. gringo: ""Apodo que se da al que habla una lengua extraña. En la América Meridional llama así la plebe a todos los extranjeros, señaladamente a los italianos."
  25. Meo Zilio, Giovanni Nacionalismo gauchesco ante el inmigrado italiano: el anti-italianismo del gaucho Martín Fierro (Causas socioculturales y modalidades estilísticas) en Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes.
  26. Diccionario de la lengua Española. Real Academia Española 1992, XX ed. Madrid, página1059
  27. a b c «Gringo/ Significado de Gringo en Latinoamérica». Así hablamos. 
  28. Serafin, S. (2019). De objeto literario a sujeto narrativo contemporáneo. America: il racconto di un continente América: el relato de un continente, 517.
  29. QUEVEDO-CAMARGO, Gladys (2020). Projeto English Nuggets: etimologia de palavras e expressões em língua inglesa. Brasília: Universidade de Brasília, página 15. Disponible en: https://repositorio.unb.br/handle/10482/38410.
  30. Lara,Luis Fernando; Anguiano Peña, Gilberto; Díez-Canedo Aurora et al.(1996) Diccionario del español usual en México, México, El Colegio de México (Centro de Estudios Lingüísticos y Literarios). Gringo:adj y s (Coloq). 1 Que es originario de los Estados Unidos de América, que pertenece a este país o se relaciona con él; estadounidense: tropas gringas, bancos gringos, moneda gringa, el equipo de los gringos. "Hay unos que siguen pasando la mariguana y los gringos la siguen fumando". 2 Que es rubio y habla una lengua extranjera. 3 A la gringa. Cada quien por su cuenta, cuando se va en grupo a un restaurante. 4 Ojo de gringa (Popular) Billete de cincuenta pesos,cuando la tinta que se usaba en ellos era azul".
  31. Véase: Díaz Salazar (1911) Vocabulario Argentino, "Gringo, gas.m. y fem. fam. Aplícase a los extranjeros que hablan mal la lengua castellana. Dícese especialmente de los italianos."
  32. James Melville Gilliss (1855) The U.S. Naval Astronomical Expedition to the Southern Hemisphere, During the Years 1849-'50-'51-'52, Volumen 1, A. O. P. Nicholson, páginas 143 y 297.
  33. Luciana CH (9 de octubre de 2019). «Definición de Gringo: Origen y significado». Descubra Perú. 

Enlaces externos[editar]