Friedrich Wöhler

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Friedrich Wöhler
Friedrich woehler.jpg
Friedrich Wöhler.
Información personal
Nacimiento 31 de julio de 1800
Banner of the Holy Roman Emperor with haloes (1400-1806).svg Eschersheim, Hesse-Kassel, Sacro Imperio Romano Germánico
Fallecimiento 23 de septiembre de 1882,
(82 años)
Flag of the German Empire.svg Gotinga, Imperio Alemán
Nacionalidad Alemán
Educación
Educación doctorado Ver y modificar los datos en Wikidata
Alma máter Universidad de Gotinga
Supervisor doctoral Leopold Gmelin y Jöns Jacob Berzelius Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área Química orgánica, Bioquímica
Conocido por Síntesis de Wöhler de la urea
Empleador
Estudiantes doctorales Adolph Wilhelm Hermann Kolbe Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
  • Orden del Mérito de las Ciencias y las Artes
  • Pour le Mérite
  • Orden bávara de Maximiliano para la Ciencia y las Artes
  • Medalla Copley (1872)
  • Medalla Cothenius (1880) Ver y modificar los datos en Wikidata
[editar datos en Wikidata]

Friedrich Wöhler (Eschersheim, Fráncfort del Meno, 31 de julio de 1800-Gotinga, 23 de septiembre de 1882) fue un pedagogo y químico alemán, más conocido por su síntesis de la urea, aunque también por ser el primero en aislar varios elementos químicos, como el berilio o el aluminio metálico.[1]

Biografía[editar]

Wöhler nació en Eschersheim, que pertenecía a Hanau en aquel momento, pero hoy en día es un barrio de Fráncfort del Meno, donde su padre era caballerizo.[2]​ En 1823 Wöhler terminó sus estudios de medicina en Heidelberg en el laboratorio de Leopold Gmelin, que arregló para él trabajar bajo la supervisión de Jöns Jacob Berzelius en Estocolmo. Enseñó química desde 1826 hasta 1831 en la Escuela Politécnica de Berlín. En 1839 fue elegido miembro extranjero de la Real Academia Sueca de Ciencias. Posteriormente, se convirtió en Profesor Ordinario de Química en la Universidad de Gotinga, donde permaneció hasta su muerte en 1882.[1]

Contribuciones a la química[editar]

Animación de la síntesis de Wöhler.

Es considerado como un pionero en la química orgánica (también llamada química del carbono en la actualidad) como resultado de la síntesis de la urea mediante la síntesis de Wöhler en 1828. Este descubrimiento se convirtió en una refutación del vitalismo, la hipótesis de que lo que mantiene la actividad de los seres vivos es una "fuerza vital" especial.[2]

Principales obras, descubrimientos e investigaciones[editar]

Wöhler también era conocido por ser co-descubridor del berilio, del silicio y del nitruro de silicio, así como la síntesis de carburo de calcio, entre otros. En 1834, Wöhler y Justus Liebig publicaron una investigación sobre el aceite de almendras amargas. Demostraron por sus experimentos que un grupo de carbono, hidrógeno y átomos de oxígeno pueden comportarse como un elemento, tomar el lugar de un elemento, y se pueden cambiar por otros elementos en compuestos químicos. Así se sentaron las bases de la doctrina de radicales compuestos, una doctrina que tuvo una profunda influencia en el desarrollo de la química.[1]

El aislamiento de los cuerpos elementales y la investigación de sus propiedades fue una de sus actividades favoritas. En 1827 obtuvo aluminio metálico como un polvo fino, y en 1845 los métodos mejorados le permitieron obtenerlo en glóbulos completamente metálicos. Nueve años después Henri Étienne Sainte-Claire Deville, que desconocía los trabajos de Wöhler, adoptó los mismos métodos en sus esfuerzos por preparar el metal a escala industrial; el resultado de la reivindicación de prioridad de Wöhler fue que los dos científicos se hicieron buenos amigos y se unieron en una investigación, publicada en 1856-1857, que arrojó "boro adamantino". Por el mismo método que había tenido éxito con el aluminio (reducción del cloruro por potasio) Wöhler en 1828 obtuvo berilio metálico e itrio.[1]

Legado[editar]

Los descubrimientos de Wöhler tuvieron gran influencia en la teoría de la química. Los diarios de cada año entre 1820 y 1881 contienen la génesis de sus contribuciones en el campo de la química. En la revista Scientific American de 1882, se remarcó que por dos o tres de sus investigaciones se merece el honor más alto que un científico pueda obtener, pero la suma de su trabajo es absolutamente abrumadora. Si nunca hubiera vivido, el aspecto de la química sería muy diferente de lo que es ahora".[2]

Eponimia[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Wikisource-logo.svg Varios autores (1910-1911). «Wöhler, Friedrich». En Chisholm, Hugh. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  2. a b c Popular Science Monthly/Volume 17/August 1880/Biographical Sketch of Frederick Wöhler
  3. «Wöhler». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779. 

Enlaces externos[editar]