Fregata aquila

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Fregata aquila
Ascension Frigatebird.jpg
Estado de conservación
Vulnerable (VU)
Vulnerable (UICN 3.1)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Suliformes
Familia: Fregatidae
Género: Fregata
Especie: F. aquila
(Linneo, 1758)
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El rabihorcado de Ascensión,[2] fragata de Ascensión[3] o avefragata de Ascensión (Fregata aquila) es una especie de ave suliforme de la familia Fregatidae.[4] Nidifica y se dispersa en el océano Atlántico tropical.

Mapa del océano Atlántico tropical, el hábitat de esta especie.

Taxonomía[editar]

Esta especie monotípica fue descrita originalmente por Carlos Linneo en el año 1758, bajo el nombre científico de: Pelecanus aquilus. Su localidad tipo es: «isla Ascensión».[5]

Esta especie posee un plumaje muy similar a otras avefragatas, a las cuales se parece también en su tamaño, salvo con el rabihorcado chico (Fregata ariel), que es menor. Tiene una banda pectoral parda y un espolón axilar blanco. Los juveniles muestran una cabeza blanca y un cuello posterior claramente blanco, sin tonos rojizo-amarronados.

Distribución[editar]

Se distribuye en la isla Ascensión y sus aguas circundantes,[6] así como también en la isla Santa Elena, y en el archipiélago de Tristán de Acuña. Nidifica en las laderas rocosas del pequeño islote Boatswainbird, una empinada roca de cumbre plana a sólo 250 m de la costa noreste de la isla Ascensión, en la cual antiguamente también se reproducía, aunque allí fue exterminado por la persecución humana, y en especial por la introducción de predadores: gatos y ratas pardas.[7] Un proyecto que busca exterminar a los gatos asilvestrados ha logrado que en el año 2012 una pareja reproductora haya vuelto a nidificar en la isla de Ascensión.[8]

Al igual que con otras avefragatas, sus movimientos fuera de la temporada de cría son poco conocidos debido a los problemas de identificación que posee este género, pero se cree que ocurre en aguas exteriores de África occidental. Probablemente pasa mucho tiempo lejos de la isla, habiéndose reportado como vagante en Escocia y en toda la costa oeste de África, desde el golfo de Guinea hasta la desembocadura del río Congo.[9]

Costumbres[editar]

Se alimenta principalmente de peces, aunque también captura pequeñas tortugas. Casi nunca acuatiza, por lo que siempre captura sus presas en vuelo.

Consevación[editar]

La especie es clasificada como vulnerable. Censos efectuados en el año 1997 estimaron que su población comprendía entre 5000 y 10 000 individuos.[10] Datos de censos realizados en 2001 y 2002 sugieren que su población comprende 12 500 individuos maduros. Análisis basados en nuevos censos, junto con datos históricos, apuntan a una población estable.[11]

Referencias[editar]

  1. BirdLife International (2012). IUCN, ed. «Fregata aquila». 2012.1 (en inglés). Consultado el 17 de agosto de 2013. 
  2. Bernis, F; De Juana, E; Del Hoyo, J; Fernández-Cruz, M; Ferrer, X; Sáez-Royuela, R; Sargatal, J (1994). «Nombres en castellano de las aves del mundo recomendados por la Sociedad Española de Ornitología (Primera parte: Struthioniformes-Anseriformes)». Ardeola 41 (1): 79–89.  Consultado el 17 de agosto de 2013.
  3. Fregata aquila en Avibase.
  4. Clements, J. F., T. S. Schulenberg, M. J. Iliff, B.L. Sullivan, and C. L. Wood. 2010. The Clements checklist of birds of the world: Version 6.5. Cornell University Press. Downloadable from Cornell Lab of Ornithology
  5. Fregata aquila en The Internet Bird Collection.
  6. Josep del Hoyo, Andrew Elliott, & Jordi Sargatal, ed. (1992). Handbook Of The Birds Of The World Vol. 1: Ostrich to Ducks (en inglés) (1ª edición). Barcelona, España: Lynx Edicions. p. 696. ISBN 978-84-87334-10-8. 
  7. Ratcliffe, N. 1999. Seabirds on Ascension Island. World Birdwatch 21: 16-18.
  8. McKie, Robin (2012). "Frigatebird returns to nest on Ascension for first time since Darwin". The Observer.
  9. Ashmole, N. P.; Ashmole, M. J.; Simmons, K. E. L. 1994. Seabird conservation and feral cats on Ascension Island, South Atlantic. In: Nettleship, D.N.; Burger, J.; Gochfeld, M. (ed.), Seabirds on islands: threats, case studies, and action plans, pp. 94-121. BirdLife International, Cambridge, U.K.
  10. Pickup, A. R. (1998). Ascension Island Management Plan.
  11. Ratcliffe, N., Pelembe, T., and White, R. (2008). Resolving the population status of Ascension Frigatebird Fregata aquila using a 'virtual ecologist' model . Ibis 150(2): 300-306.

Enlaces externos[editar]