Ficus religiosa

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Higuera sagrada
Ficus religiosa Bo.jpg
Hojas y tronco de una higuera sagrada (Nótese la forma de la hoja).
Clasificación científica
Reino: Plántae
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Orden: Rosales
Familia: Moráceae
Género: Ficus
Especie: F. religiosa
L.

Ficus religiosa es una especie del género Ficus, nativa de Nepal, India, sudoeste de China, Indochina, este de Vietnam.

Un Ficus religiosa en el Templo de Mahabodhi. Propagado de Sri Maha Bodhi, del original "árbol de Bodhi" en esta localidad.

No se debe confundir con el árbol baniano (Ficus bengalensis, higuera de Bengala o higuera de la India).

Descripción[editar]

Es un gran árbol de estación seca, caducifolio o semi-siempreverde, de más de 30 m de altura y con un diámetro de tronco de más de 3 m. Las hojas son cordadas con un distintivo zarcillo en la punta; de 10-17 cm de longitud y 8-12 cm de ancho, con pecíolo de 6-10 cm. El fruto es un pequeño higo de 1-1,5 cm de diámetro, verde que madura a púrpura.

Historia[editar]

Los seguidores del budismo, el hinduismo y el yainismo consideran sagrado a este árbol, y por eso lleva el apelativo «higuera sagrada». Según la leyenda, Buda alcanzó el nirvana después de haber estado sentado debajo de una higuera religiosa.

La ficus religiosa más famosa fue el árbol Bodhi, en Bodh Gaia (estado de Bijar, en el norte de la India), bajo el cual Buda alcanzó el nirvana. El árbol original fue destruido por la esposa del rey Ashoka. Se supone que el árbol que se encuentra en ese lugar es un descendiente directo del anterior. Otro árbol importante es el Sri Maha Bodhi (otro supuesto descendiente del árbol boddhi original de Buda), en Anuradhapura (isla de Sri Lanka, en el sur de la India). Está registrado que fue plantado en el 288 a. C., por lo que es la angiosperma con mayor antigüedad verificada del mundo. Muchos árboles se han multiplicado a partir de ese antiquísimo árbol.

En la actualidad, muchos sadhús (‘santos’) hinduistas y budistas aún meditan debajo de estos árboles sagrados.

Plakshá[editar]

Una higuera sagrada en el Foster Botanical Garden de Honolulu (Hawái).
Hoja del árbol plakshá (Ficus religiosa).

Según el Sanskrit-English Dictionary del británico Monier Monier-Williams (1819-1899), el término sánscrito plakshá se refiere al árbol Ficus infectoria, mencionado en el Átharva vedá[1] y al árbol Thespesia Populneoides. También Macdonell & Keith (1912) opinan lo mismo.

En textos hindúes, el árbol plakshá se asocia con la fuente del río Sárasuati. El texto Skandá puraná dice que el río Sárasuati se origina de la jarra del dios Brahmá y fluye desde plakshá a los Himalayas.

Según el Vamaná-purana 32.1-4, el río Sáraswati nace de un árbol plaksá (o pipal).[2]

El término plakshá pra-sravana indica el lugar donde nace el río Sárasuati.[3] En los Rigveda Sutras, Plakshá Pra-sravana refiere a la fuente del Sarasvati.[4]

También se llama Plakshá Duipa (la isla de las higueras) a un inmenso continente mítico dwip dvippa con forma concéntrica que estaría más allá del océano de agua salada, rodeando Eurasia.

Taxonomía[editar]

Ficus religiosa fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 2: 1059. 1753.[5]

Etimología

Ficus: nombre genérico que se deriva del nombre dado en latin al higo.[6]

religiosa: epíteto latino que significa "sagrada".[7]

Sinonimia
  • Ficus caudata Stokes
  • Ficus peepul Griff.
  • Ficus religiosa var. cordata Miq.
  • Ficus religiosa var. rhynchophylla Miq.
  • Ficus rhynchophylla Steud.
  • Ficus superstitiosa Link
  • Urostigma affine Miq.
  • Urostigma religiosum (L.) Gasp.[8]

Nombre común[editar]

  • higuera de las pagodas
  • higuera sagrada
  • árbol bo
  • bo, en cingalés
  • pipal o pippala
  • áshuatha (‘donde [bajo el cual] hay caballos’, siendo áshua: ‘caballo’ y stha: ‘estar’)

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Monier Williams describe al plakshá como una higuera grande y hermosa, de hojas onduladas y pequeñas frutas blancas.
  2. D. S. Chauhan, en B. P. Radhakrishna, y S. S. Merh (editores): Vedic Sarasvati (pág. 35-44), 1999.
  3. Según los textos Pancha vimsa bráhmana, Yaiminíia upanisad bráhmana, Katyayana srauta sutra, Latiaiana srauta; Macdonell y Keith (1912).
  4. Según el Asvalayana srauta sutra, Sankhayana srauta sutra; Macdonell y Keith (1912, II: 55).
  5. «Ficus religiosa». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 12 de febrero de 2013.
  6. En Nombres Botánicos
  7. En Epítetos Botánicos
  8. Ficus religiosa en PlantList

Bibliografía[editar]

  1. Keith y Macdonell: Índex védico de nombres y sujetos, 1912.
  2. iu.ff.cuni.cz (descripción de plakshá).
  3. Correa A., M. D., C. Galdames & M. N. S. Stapf. 2004. Cat. Pl. Vasc. Panamá 1–599. Smithsonian Tropical Research Institute, Panama.
  4. Davidse, G., M. Sousa Sánchez, S. Knapp & F. Chiang Cabrera. (eds.) 2013. Saururaceae a Zygophyllaceae. Fl. Mesoamer. 2(3): ined.
  5. Flora of China Editorial Committee. 2003. Fl. China 5: 1–506. Science Press & Missouri Botanical Garden Press, Beijing & St. Louis.
  6. Hokche, O., P. E. Berry & O. Huber. 2008. 1–860. In O. Hokche, P. E. Berry & O. Huber Nuevo Cat. Fl. Vasc. Venezuela. Fundación Instituto Botánico de Venezuela, Caracas.
  7. Nasir, E. & S. I. Ali (eds). 1980-2005. Fl. Pakistan Univ. of Karachi, Karachi.

Enlaces externos[editar]